2020 MVP de chicas de secundaria – Leah Pasqualetti

Un récord al aire libre 14-8¼ ayudó a Leah Pasqualetti a reclamar los máximos honores anuales. (JUAN NEPOLITANO)

SU TEMPORADA 2020 comenzó con promesas y un gran objetivo. Sin embargo, el objetivo pronto cambió y llevó a Leah Pasqualetti (Orchard Park, Nueva York) a la bóveda al aire libre más alta jamás realizada por una chica de secundaria, 14-8¼. Eso fue solo tres cuartos de pulgada por debajo del HSR absoluto establecido en interiores por la Washingtonian Chloe Cunliffe el año pasado y ayudó a ganar su selección como nuestra mejor artista del año (ver recuadro).

No muchos estudiantes de secundaria pudieron poner a prueba sus límites por completo en esta temporada de pandemias en su mayoría borradas. Pasqualetti superó las probabilidades con determinación, viajando por todo el país con 7 postes a fines de junio a Sun City, California, y el Stars and Stripes Big Red Barn se encuentra donde ella alcanzó su cúspide. Sin fallas a más de 5 alturas en ruta y con Paige Sommers, hasta ese punto la líder de la temporada con 14-6, haciendo de la competición cualquier cosa menos una exhibición.

Pasqualetti, ahora una frosh de Kent State cuyas aspiraciones siguen siendo apropiadamente altitudinales, ha sido saltadora desde el séptimo grado cuando, ella dice que “terminó haciendo atletismo en la escuela secundaria con mi hermana porque necesitaban saltadores con pértiga, y estaban buscando gente con experiencia en gimnasia “. Esa experiencia en la barra de equilibrio, los anillos y las barras que tenía Pasqualetti, después de haber comenzado a hacer gimnasia en tercer grado.

“Me gustó”, dice Pasqualetti. “No era muy bueno en eso, pero diría que me ayudó a desarrollar las habilidades de conciencia del aire o, ya sabes, un poco de fuerza corporal. Y diría que eso ayudó a sentar las bases de cualquier evento de pista que estuviera pensando en hacer en el futuro “. No esa pista o campo estaba en ningún lugar de su radar a esa edad.

Al final de su temporada de octavo grado, Pasqualetti encontró su camino hacia el Varsovia Pole Vault Club y el entrenador Mike Auble, su mentor hasta el pasado otoño del relevo al entrenador de Kent, Bill Lawson. “Ahí es donde comenzamos a recibir un entrenamiento real y a armar las cosas”, dice ella.

El proyecto Pasqualetti / Auble logró un progreso constante. A 12-10 como estudiante de segundo año y 13-3 durante su temporada junior indoor de ’19. Sonido, aunque pocos observando desde lejos habrían imaginado a Pasqualetti de 5 pies 2 tomando tiros creíbles en 15-0 como lo hizo en California después de su salto de relaciones públicas.

Pasqualetti explica que comenzó el ’20 con la intención de mejorar su nivel por un pie. “Originalmente, nuestra meta para la última temporada bajo techo”, dice, “era romper el récord en interiores del estado de Nueva York”, 14-2 por Mary Saxer en el 2005. “Entonces, para hacer eso, necesitaríamos un salto de 14-3”.

Pasqualetti se disparó rápidamente hacia su objetivo, con un PR de 14-0 el fin de semana antes de conseguir su 14-3. “Una vez que aclaramos eso”, dice con naturalidad con su voz suave, “creo que ahí es donde ampliamos nuestros objetivos para la temporada al aire libre para que fuera un poco más grande que un récord del estado de Nueva York y pusimos nuestra mirada en el récord nacional “.

Luego, el coronavirus golpeó Estados Unidos y Nueva York con la fuerza inicial más feroz. La vida se inclinó sobre su eje para todos. Deportivamente, sin embargo, Pasqualetti y Auble mantuvieron la calma.

Ella admite: “Por extraño que parezca, realmente nos pareció una bendición no tener competencias alineadas de inmediato al comienzo de nuestra temporada al aire libre, porque nos permitió romper la bóveda más de lo que hubiéramos podido. a si tuviéramos que competir todos los fines de semana.

“Así que pudimos concentrarnos en los detalles minuciosos de la perforación y pasar de enfoques más cortos y arreglar cualquier pequeño trabajo técnico que realmente necesitara ser reparado para alcanzar el siguiente nivel. Con la educación en línea, terminó siendo el lugar donde podía pasar más tiempo practicando con Mike y levantando pesas en el gimnasio y cosas así. Así que fue una especie de fórmula para el éxito más de lo que parece “.

Pasqualetti recuerda los avances logrados durante su pausa en la competencia de casi 4 meses. “Hubo un par de momentos en los que pensé, ‘¡Guau! Eso es algo en lo que he estado trabajando durante más o menos un año y finalmente está llegando a buen término ‘. Serían cosas como mi carrera. Lo movimos de nuevo a 8 izquierdas en lugar de 7 izquierdas, así que tuvimos un poco más de ritmo y pudimos llevar un poco más de mi velocidad a la pista, que fue algo con lo que luché durante tanto tiempo.

“Fue una especie de gran avance que realmente me ayudó a subir a postes más grandes, agarrarme más alto. Sé que no suena como un aspecto muy técnico, pero creo que tener una carrera más consistente me dio más confianza para concentrarme en la técnica en el aire con palos más grandes “.

Saltar, sin embargo, es una cadena larga, que se despliega rápidamente, de movimientos complicados, y no se puede esperar que unirlos todos fluya como el agua después de un avance en un aspecto. Pasqualetti dice: “Una cosa con la que tuve problemas con una carrera más rápida fue levantar las manos más rápido para igualar la velocidad. Y si tenía una mala planta, el resto del salto no fue tan fuerte. Así que definitivamente trabajamos mucho para levantar mis manos más rápido y poder ejecutar mi forma desde un enfoque corto de regreso a [an approach] con una carrera más larga detrás “.

Sin embargo, las perspectivas de competencia permanecieron casi inexistentes durante meses, y Auble incluso obtuvo la certificación como funcionario de la USATF con la idea de celebrar algunas “reuniones de patio trasero”. Luego, dos semanas después del asunto de Sun City, llegó la llamada de los organizadores del Vaulter Club de esa competencia.

Pasqualetti dice: “Al principio fue un poco estresante porque pensé, ‘Dios mío’, no lo esperábamos. Todavía no estábamos en la fase de competencia, así que tuvimos que adelantarnos mucho para entrar en la mentalidad de la competencia y aclarar los detalles que vienen con eso. Entonces, sí, esas dos semanas previas al encuentro fueron muy intensas, pero divertidas. Como, ‘Bueno, este será un desafío divertido’.

“Entonces, pensar en la perspectiva de conocer a Paige y saltar con ella, fue muy emocionante y muy motivador. Creo que eso fue lo que ayudó a dar el último impulso adicional para prepararse “.

Tensa los nervios pero divertidos, los resultados del emparejamiento hablan por sí mismos, y en las 3 semanas posteriores a su triunfo en Sun City, Pasqualetti saltó bien en 3 encuentros más en 3 estados, el último un empate 14-1¼ (4.30) con colegial senior. Olivia Gruver detrás de las profesionales Sandi Morris, Katie Nageotte y Megan Clark en Piedmont, Carolina del Sur.

Ahora en el campus de Kent State y amándolo, Pasqualetti declara: “Yo diría que nuestra principal motivación para esta temporada es clasificarnos para las Pruebas Olímpicas. Eso termina siendo el objetivo alto donde si superamos 4.60 o alrededor de 15-1, nos da un lugar de siembra automático. Así que definitivamente eso es algo que yo y el entrenador Lawson tenemos en mente y estamos adaptando nuestro entrenamiento “.

¿La opinión de Lawson? Oh, solo un pequeño alcista. “Somos extremadamente afortunados”, dice el entrenador, ahora en su decimosexta temporada como jefe de Kent State. “Quiero decir, sé que Leah podría haber ido a cualquier lugar que quisiera en este país, a cualquier universidad, estoy seguro de que a todos les hubiera encantado [having her]. Si realmente pudieran ver cómo está sobresaliendo en este momento, ya es casi como una profesional como una verdadera estudiante de primer año. Dios mío, ella no ha estado aquí apenas dos meses y está encajando perfectamente y liderando todo el tiempo con el ejemplo. No sé si alguna vez he tenido a alguien como ella en mis 40 años [of coaching]. “

En cuanto a los atributos físicos, Lawson dice que Pasqualetti “tiene una velocidad de pie realmente buena. Miguel [Auble] hizo un trabajo fantástico con ella trabajando en su caída de pértiga y su planta, su mecánica de despegue. Quiero decir, creo que hay algunas cosas una vez que deja el suelo en las que podemos trabajar, pero diría que, en general, su velocidad es uno de sus mayores dones. Si tuviera que darte una secundaria, es su relación fuerza / peso corporal. Su relación de fuerza está fuera de los gráficos en comparación con su peso corporal, lo que tiene que mover en un salto. Probablemente sea tan bueno como cualquier atleta masculino que haya tenido. Con el tiempo, juntaremos videos y probablemente haremos algunas cosas de la clínica de coaching donde la gente lo vea en línea, y se quedarán impresionados con algunas de las cosas que ella puede hacer “.

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