2021 marca el año en que el trail running obtiene su campeonato mundial

El 11 de noviembre de 2021, en Chiang Mai, Tailandia, Cuatro organizaciones internacionales de running se unirán para presentar el primer Campeonato Mundial de Montaña y Trail Running. Es un momento histórico para el trail running. Los organizadores esperan que se convierta en un evento bienal.

La reunión de una semana contará con cuatro carreras de alto perfil, que van desde un recorrido corto de 12 kilómetros, un evento de media distancia de 40 kilómetros y un recorrido largo de 80 kilómetros, y una carrera vertical muy corta y empinada. Todas las distancias siguen siendo aproximadas, ya que los organizadores de la carrera determinan los recorridos finales. Cada competencia incluirá premios en metálico importantes para al menos los cinco primeros clasificados masculinos y femeninos de cada carrera. Además, habrá una carrera junior para jóvenes y varias carreras organizadas por grupos de edad.

Los organizadores esperan que estén representados 100 o más países. El equipo de cada país será elegido por el órgano de gobierno nacional de ese país. En los Estados Unidos, por ejemplo, un equipo de 34 miembros será seleccionado por un consejo de Mountain, Ultra y Trail que forma parte de USA Track and Field, USATF. (USATF también selecciona atletas para eventos de carrera olímpica).

Nancy Hobbs, presidenta de la American Trail Running Association, es presidenta del consejo de la USATF. “Es una gran oportunidad para reunir estos eventos en un solo lugar”, dice Hobbs, “Estoy muy entusiasmado con este Campeonato Mundial inaugural de Trail y Mountain Running, y planeamos tener una fuerte presencia con el equipo de EE. UU.”

Nancy Hobbs y Joe Gray.

El consejo planea anunciar el equipo el 1 de octubre. Debido a que son campeones mundiales defensores, tres miembros del equipo ya están en el equipo: Joe Gray, Grayson Murphy y Jim Walmsley.

Cuatro organizaciones se unieron para hacer realidad el Campeonato del Mundo de noviembre. Entre ellos se incluyen World Athletics (WA), World Mountain Running Association (WMRA), International Trail Running Association (ITRA) y International Association of Ultrarunning (IAU). Las últimas tres organizaciones han celebrado campeonatos propios en el pasado. Este año, sin embargo, el evento de Tailandia será el único campeonato mundial de trail running.

Hemos estado hablando de este tipo de evento durante décadas ”, dice Dale Garland, director de carrera de Silverton, Hardrock Hundred Mile Endurance Run de Colorado. “Finalmente, nuestra comunidad se ha unido para albergar una celebración de nuestro deporte, cultura y competencia.

En el pasado, las últimas tres organizaciones han albergado campeonatos internacionales. Al unirse, los organizadores esperan lograr una masa crítica de atletas, marcas, medios de comunicación y fanáticos para crear un nuevo evento emblemático para el mundo del trail-running.

En particular, World Athletics es el organismo rector internacional de la carrera. Esa organización establece las pautas para que cada país seleccione sus equipos para los deportes que están en los Juegos Olímpicos, y para los Campeonatos del Mundo bienales para deportes como el trail running, que no forman parte de los Juegos Olímpicos.

“Hemos estado hablando de este tipo de evento durante décadas”, dice Dale Garland, director de carrera de Silverton, Hardrock Hundred Mile Endurance Run de Colorado. “Finalmente, nuestra comunidad se ha unido para organizar una celebración de nuestro deporte, cultura y competencia”.

Entonces, ¿qué cambió? La noción de un campeonato mundial único se ha estado filtrando dentro de World Athletics durante algún tiempo. La organización había notado el crecimiento constante del trail running y vio una oportunidad.

Detrás de escena, las organizaciones trabajaron juntas para crear un evento unificado. Durante los últimos seis meses, Bob Crowley se reunió con un oficial de World Athletics cada tres semanas. “Como presidente de ITRA, lo que me importa es hacer crecer los senderos y mantener intactos sus valores”, dice el empresario e inversor de 64 años de Fair Oaks, California. Crowley se convirtió en presidente de la ITRA en abril pasado. El trail running sigue creciendo. El deporte ha experimentado un crecimiento anual del 12%, según la ITRA, que anticipa un crecimiento aún mayor como resultado de la pandemia mundial. Los valores que cita Crowley son integridad, humildad, juego limpio, respeto y solidaridad.

El presidente de World Athletics, Sebastian Coe, calificó el evento como un “hito importante en el crecimiento y el reconocimiento de esta apasionante disciplina de carrera”. Coe ganó cuatro medallas en el transcurso de los Juegos Olímpicos de 1980 y 1984, incluida una medalla de oro en el evento de 1500 metros.

Los organizadores se refieren al evento de una semana como un “festival” y planean incluir exhibiciones, seminarios, educación, estrenos de películas, instrucción de entrenamiento, demostraciones de equipos y la oportunidad de conocer a los mejores atletas.

“Será una celebración mundial tanto del trail running como de nuestra comunidad”, dice Crowley.

Se anima a los corredores recreativos a registrarse y participar en las carreras. En abril, el Campeonato Mundial lanzará un sitio web para que los corredores de senderos recreativos puedan seleccionar paquetes turísticos y registrarse para las carreras.

Chiang Mai se encuentra a unos 700 kilómetros al norte de Bangkok, a orillas del río Ping. Los organizadores esperan que los alrededores montañosos, la creciente reputación de la región por los eventos deportivos al aire libre y su amplia capacidad proporcionen un escenario sólido para los campeonatos mundiales.

¿Tailandia será de hecho la primera Olimpiada de Trail Running? “En este momento, es lo más cercano que podemos estar”, dice Crowley.

¿Será 2021 el año inaugural de una nueva serie unificada de campeonatos mundiales de trail running? Crowley tiene ciertas esperanzas. “La unión de los mejores atletas del mundo y decenas de miles de compañeros corredores será muy significativa”, dice. A medida que el mundo emerge lentamente de una pandemia global, el presidente de la ITRA considera que el evento de noviembre también desempeñará un papel adicional. “¡Será una celebración de regreso!”

Sin embargo, todavía quedan preguntas. ¿Las mejores marcas y atletas cambiarán su enfoque para incluir los campeonatos de Tailandia? Crowley es optimista y optimista: “Debido a que es el único Campeonato Mundial de trail running, espere que los países quieran que sus mejores corredores de trail estén allí, las marcas querrán que sus atletas participen y los atletas también querrán estar allí. ”

Con World Athletics detrás del evento, y todas las organizaciones clave que anteriormente han celebrado su propio campeonato mundial uniéndose, ¿Tailandia será de hecho la primera Olimpiada de Trail Running?

“En este momento, es lo más cercano que podemos estar”, dice Crowley.

Doug Mayer es editor colaborador de Corredor de pista, y vive en Chamonix, Francia, donde opera Run the Alps.



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