283 millas, seguidas de cerveza y nachos para Courtney Dauwalter

Courtney Dauwalter se pregunta si podría haber ido más lejos. Sí, después de correr durante tres días y acumular un récord de 283.33 millas para ganar la versión estadounidense de Big’s Backyard Ultra el 20 de octubre, todavía se imagina lo que podría haber hecho si las circunstancias hubieran sido diferentes.

“Es imposible predecir los ultras y los cambios que puedes tener”, dice Dauwalter durante una entrevista telefónica desde su casa en Golden, Colorado, tres días después de terminar la carrera en Bell Buckle, Tennessee. “Pero cuando terminó, todavía me sentía bien, o tan bien como esperaba. No estaba pensando necesariamente que iba a parar pronto, pero tampoco sabes lo que va a pasar. Todavía estaba en una buena zona “.

De acuerdo con las reglas de la carrera de estilo de la última persona en pie, Dauwalter solo podía continuar registrando “yardas” o vueltas de un circuito de 4.1667 millas, siempre que otra persona aún estuviera compitiendo. Tenían que completar cada ciclo en 60 minutos o menos, preferiblemente menos, para poder dormir unos minutos, reabastecerse de combustible y cambiar de marcha, antes de iniciar otro ciclo en la parte superior de la siguiente hora. Después de su vuelta 68, Dauwalter fue declarada campeona de Estados Unidos tras el retiro de Harvey Lewis de la competencia. Solo 14 estadounidenses pudieron alinearse en Tennessee, debido a las restricciones de COVID-19, aunque 300 corredores de todo el mundo participaron virtualmente en la carrera. Sabbe Karel de Bélgica se llevó la victoria general, terminando 312.5 millas en 75 vueltas.

Es el segundo año consecutivo que una mujer gana en suelo estadounidense, lo que refuerza la teoría de que cuanto más larga es la carrera, más uniforme es el campo de juego entre hombres y mujeres. En 2019, Maggie Guterl se convirtió en la primera mujer ultrarunner en ganar el título, registrando 250 millas (este año Guterl completó 39 vueltas para 162.5 millas). Dauwalter, de 35 años, también ganó otros ultras, incluida la carrera de resistencia Moab de 240 millas de 2017, donde venció al primer hombre por 10 horas.

“No conozco toda la ciencia detrás de esto, pero sí sé que cuando estoy compitiendo trato de abordarlo como si solo estuviera compitiendo contra humanos”, dice Dauwalter. “Si bien un hombre puede tener mayor masa muscular o capacidad pulmonar que yo, tal vez pueda doler más o ser más paciente o lo que sea ese día. No creo que sea una desventaja ser mujer en estas carreras, sino más bien lo que puedo aportar a la carrera para ponerme en ella ”.

El formato único de la carrera en el patio trasero le permite a Dauwalter explorar sus capacidades físicas y mentales, lo que también significa que no le gusta comenzar la carrera con demasiada estrategia. Un plan rígido, con la excepción de una nutrición que incluye bebida deportiva Tailwind, geles Honey Stingers, puré de papas, pizza, pierogies, quesadillas y Stove Top Stuffing, también podría imponer límites inadvertidamente.

“Todo lo que sabía era que no quería detenerme por elección. Solo quería quedarme fuera de la carrera si agotaba el tiempo de una vuelta, lo que significaba que era físicamente incapaz de continuar al ritmo de cuatro millas por hora ”, dice Dauwalter.

El asunto de tres días tuvo su parte típica de altibajos que presentan todas las carreras de ultra distancia. El primer día fue emocionante, con mucha energía para socializar en el sendero con otros corredores. Pero a medida que los competidores se retiraban y las millas pasaban, Dauwalter tuvo que confiar en la motivación interna, a menudo recordándose a sí misma que debía quedarse en el momento en lugar de pensar demasiado en el futuro.

“Creo que algunas de las bajas pueden deberse a pensar en la milla en la que se encuentra, en el kilometraje que espera superar y en lo lejos que parece todavía”, dice. “Así que tratar de no sentirme abrumado por eso fue importante para mí”.

Big’s Backyard Ultra fue, al menos, un punto brillante durante un año en el que la mayoría de las carreras se cancelaron debido a la pandemia. Dauwalter aprovechó la ausencia de competencia en 2020 para perseguir otros objetivos, como un tiempo más rápido conocido (FKT) en el Colorado Trail de 500 millas. Desafortunadamente, terminó en 309 millas cuando las sibilancias y la tos de Dauwalter se convirtieron en una gran preocupación para su equipo de apoyo. Terminó en el hospital con bronquitis aguda, pero se fue con el ánimo intacto.

“Estoy muy agradecido por un año como este, donde tuve la oportunidad de probar algo como el Colorado Trail. Eso fue más lejos de lo que he corrido ”, dice. “Una vez que quedó claro que no iba a ser un año normal, no tuve que insistir en ese hecho, sino aprovechar lo que podía hacer. Podría hacer aventuras en la montaña o empacar rápido con amigos … Me he estado enfocando más en las oportunidades que se crearon debido a la pandemia en lugar de lamentar la pérdida de todas las carreras geniales que había estado planeando hacer “.

El año también ha atraído una gran atención a la falta de diversidad racial dentro del deporte de ultrarunning en los EE. UU. El creador de Big’s Backyard Ultra, Gary “Lazarus Lake” Cantrell, recientemente fue objeto de escrutinio después de eliminar publicaciones en uno de los grupos de Facebook de su evento que él consideraba de naturaleza política. Un participante, Ben Chan, había publicado una foto de sí mismo en un single de Black Lives Matter y había escrito sobre sus experiencias homofóbicas y racistas mientras corría, que Cantrell había eliminado, diciendo que no era un “sitio político”.

Si bien Dauwalter dice que no conoce todos los detalles de esa circunstancia en particular, reconoce que el deporte tiene mucho que hacer para ser más acogedor para los negros, los indígenas y las personas de color.

“Sé que lo que espero hacer es simplemente hacer que el deporte se sienta como si fuera posible para todos y para todos, sin importar quién eres o de dónde eres”, dice.

Sus resultados están captando la atención de todo tipo de corredores, incluida la campeona del maratón de Boston 2018, Desiree Linden, que en ese momento estaba completando su propio desafío, corriendo la misma cantidad de millas que la fecha cada día (por ejemplo, 26 millas en octubre 26, y así sucesivamente).

“Cada vez que estoy pasando por una situación difícil, pienso: ‘Esto no es nada. Courtney Dauwalter sólo corrió durante tres días ‘”, dijo Linden durante una entrevista telefónica en octubre. (¿La respuesta de Dauwalter? “Me estoy muriendo un poco, porque soy una fangirl [of Linden]”, Dice riendo.)

Esto demuestra que los atletas nunca saben a quién pueden inspirar. Ahora, sin embargo, Dauwalter está dando ejemplo para la recuperación, tomándolo en serio y día a día.

“He dormido algunas noches, lo que definitivamente ha ayudado a restablecer mi sistema”, dice. “Aparte de eso, sí, cerveza y nachos. Esa es mi comida preferida en general “.

Este perfil se publicó por primera vez en la edición impresa de invierno de 2021 de Mujer Running como parte de “Women Who Lead: Power Women of 2021” que celebra a 25 mujeres que están remodelando la industria del running para mejor. Puedes ver la lista completa de homenajeados aquí.



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