A pesar del año loco, Wacker encuentra formas de mantenerse rápido y motivado

Andy Wacker ha tenido un año bastante loco de trail running.

Y, está bien, sí, todos hemos tenido un año extraño y desafiante, corriendo o no.

Con solo una carrera en su agenda, Wacker, uno de los corredores más prolíficos del deporte, ha logrado bastante desde que la pandemia de COVID-19 cerró el mundo, pero tuvo que trabajar duro para lograrlo.

Con solo una carrera en su agenda, Wacker, uno de los corredores más prolíficos del deporte, ha logrado bastante desde que la pandemia de COVID-19 cerró el mundo, pero tuvo que trabajar duro para lograrlo.

Terminó participando en cinco carreras, probablemente más que la mayoría de los corredores estadounidenses, al mismo tiempo que intentó varios esfuerzos en el Tiempo más rápido conocido (FKT) y también sufrió la cancelación de varios de los que habrían sido sus eventos más importantes del año. Para un tipo que ha corrido por todo Estados Unidos y por todo el mundo en los últimos años, la única vez que ha dejado Colorado desde la primavera ha sido para el USATF Half Marathon Trail Championships el 26 de septiembre en Cable, Wisconsin.

Aún así, el fuego competitivo de Wacker y el entrenamiento diligente han permitido que su temporada improvisada de carreras arroje una modesta cantidad de éxito, lo que resultó en ocho nuevos FKT, un sólido tercer puesto en el Pikes Peak Marathon el 23 de agosto en Manitou Springs, Colorado, y su segundo título USATF Half Marathon Trail junto con el primero hace cuatro años.

Foto cortesía de Kelly Randolph / American Birkebeiner Ski Foundation

OK, la carrera por el campeonato no tuvo los campos más profundos—Wacker ganó por casi cinco minutos en 1:13:55 y la campeona femenina Dani Moreno fue tercera en general en 1:21: 28 — pero una carrera es una carrera y el equipo de Berkie Trail Run hizo un trabajo estelar para que esto sucediera. (Hubo 207 finalistas en la mitad, más alrededor de 250 corredores más en varias otras distancias de carrera el mismo día. Y dado que la pandemia de COVID-19 todavía afecta a los EE. UU., Nadie se queja).

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Dani Moreno se lleva la victoria femenina en el Birkie. Foto cortesía de Kelly Randolph / American Birkebeiner Ski Foundation

Wacker se hizo las pruebas de COVID-19 antes de viajar y una vez que regresó, las dos veces dieron negativo.

“Fue genial salir y correr duro en un escenario de carrera”, dice Wacker. “Tu experiencia no cambia para la carrera, lo cual es genial, pero hicieron muchas cosas para asegurarse de que fuera seguro. Hicieron un gran trabajo al manejarlo todo “.

En efecto. El hecho de que el campeonato de senderos de medio maratón de EE. UU. Haya sucedido en absoluto (habían pasado exactamente seis meses desde la anterior carrera por el título de trail de EE. UU. Cuando el campeonato de 50 millas se celebró el 26 de marzo en la carrera Pioneer Spirit en Auburn, California) es un gran mérito para los organizadores de Birkie Trail Run que trabajaron duro todo el verano para crear un entorno de carrera modificado para que coincida con las pautas de salud y seguridad federales, estatales y locales.

Eso incluyó la recogida del paquete de conducción el día antes de la carrera, máscaras obligatorias antes y después de la carrera, una salida escalonada modificada y ninguna ceremonia de premios prolongada o fiesta posterior a la carrera.

Eso incluyó la recogida del paquete de conducción el día antes de la carrera, máscaras obligatorias antes y después de la carrera, una salida escalonada modificada y ninguna ceremonia de premios prolongada o fiesta posterior a la carrera. También significó eliminar todas las secciones de pista única del campo para reducir las interacciones cercanas con otros corredores. Un aspecto positivo y único de la carrera por el campeonato fue que el campo de élite femenino comenzó dos minutos antes que el masculino, algo que Wacker utilizó como motivación para comenzar su carrera rápido.

En total, este año se cancelaron seis carreras de campeonato de trail running de la USTAF. El USATF Marathon Trail Championships el 7 de noviembre en Moab, Utah, y el USATF 100-Mile Trail Championship del 5 al 6 de diciembre en Needville, Texas.

“Ha sido un año loco, así que fue bueno ver que el Campeonato de Medio Maratón salió tan bien como lo hizo”, dice Nancy Hobbs, presidenta del Consejo de Ultra Senderos de Montaña de USATF y directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Trail Running. “Era simplemente hermoso allí, en la cima de los colores del otoño”.

Como muchos otros corredores estadounidenses de élite, Wacker ha tenido que afrontar una escasez de carreras de alto nivel este verano. Tenía la esperanza de volver a correr en el Campeonato de Running de Montaña de Estados Unidos este verano en Oregón y, con suerte, ganar un lugar en el equipo de Estados Unidos que competiría en el Campeonato Mundial de Running de Montaña en las Islas Canarias de España.

Había ayudado al equipo masculino de EE. UU. A obtener el segundo lugar en el mundo en 2019 y el primero en 2016. Desafortunadamente, tanto las carreras de los campeonatos de EE. UU. Como del mundo fueron canceladas este año, lo que obligó a Wacker a girar para utilizar su estado físico. (Curiosamente, es posible que Wacker no hubiera podido ir incluso si hubiera calificado, dadas las restricciones de viaje de los ciudadanos estadounidenses, pero su esposa, Karley Rempel, una exitosa corredora de senderos con ciudadanía estadounidense y canadiense, podría haberlo hecho si no hubiera resultado lesionada. )

En la primavera, Wacker estableció una nueva marca personal de 50K de 2:53:45 en una contrarreloj con zapatos de entrenamiento en los caminos de tierra en Boulder en mayo, luego se centró en perseguir varios FKT. Estableció ocho durante un lapso de cinco semanas entre el 24 de julio y el 1 de septiembre, y el más notable probablemente sea su esfuerzo de 1:51 para el High Lonesome Loop de 14.5 millas con 3,300 pies de ganancia vertical en el área silvestre de Indian Peaks al oeste. de Boulder. Su estadía de 5 horas y 3 minutos en Mummy Range de 17 millas con 7,000 pies de vert en el Parque Nacional Rocky Mountain también es impresionante. (También se quedó corto en otros cinco intentos, incluido el épico Four Pass Loop de 27 millas cerca de Aspen dos semanas antes de volar a Wisconsin).

Antes de ganar el Campeonato de Trail de Medio Maratón de EE. UU. En Wisconsin y el Maratón de Pikes Peak, corrió (y ganó) tres carreras de trail en Vail, Colorado. Ahora está concentrado en los Campeonatos de Trail de Maratón de la USATF el 7 de noviembre en Moab, Utah. Pero nunca ha corrido tan pocas veces en una temporada.

En 2019, Wacker corrió 25 veces y se llevó a casa una buena parte del botín, ganando el Campeonato NACAC en México, ocupando el segundo lugar en el Campeonato de Carrera de Montaña de Estados Unidos y el 21 en el Campeonato Mundial de Carrera de Montaña en Argentina.

“Ha sido muy difícil”, dice Wacker, quien recientemente cumplió 32 años. “Es difícil porque hay muchos años buenos en la carrera de un atleta y quieres prepararte para las carreras. Estuve bastante en forma en la primavera y pude hacer algunos FKT y esas fueron buenas formas de mantenerme satisfecho, porque estoy realmente orientado a los objetivos. Pero es muy difícil no tener campeonatos mundiales y no muchas grandes competiciones “.

Wacker dice que está ansioso por los campeonatos de maratón de trail en Moab, una carrera que probablemente no habría podido hacer si hubiera estado corriendo en el Campeonato Mundial de Mountain Running. Después de eso, no está seguro de qué sigue, dado que lo desconocido aún enfrenta el mundo de la carrera debido a COVID-19.

“Esa incógnita a largo plazo es bastante difícil”, admite Wacker. “Ya estoy tratando de proponerme metas y formas de desafiarme a mí mismo para mantenerme productivo. Soy uno de esos tipos que no pueden quedarse sentados. Me gusta mucho correr ”.



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