“Absolutamente, todavía puedo correr más rápido, ¡eso es obvio! »Explica Eliud Kipchoge

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“No he corrido en 11 meses y tres semanas. Estoy muy emocionado de estar de regreso ”, dice Eliud Kipchoge mientras nos sentamos a charlar (a través de Zoom) cuatro días antes de la Maratón de Londres de élite.

A pesar de un año de incertidumbre y entrenamientos interrumpidos, cree que puede correr más rápido que nunca. Queda por ver si será una actuación récord cuando se enfrente al etíope Kenenisa Bekele este fin de semana, pero la velocidad no es lo único en la mente de Kipchoge mientras se prepara para seguir la línea de salida. Con optimismo, el corredor keniano dijo: “Quiero mostrarle a la gente que Covid-19 no puede arruinarnos o noquearnos. Quiero demostrar que todavía podemos trabajar para superar la incertidumbre ”.

Es el mejor maratonista del mundo, pero también uno de los más humildes, ya que evoca sus sueños inspirando a otros y convirtiéndose en un “corredor social” una vez que se retira del deporte profesional.

Eliud, ¿cómo estás? ¿Cómo ha impactado Covid-19 su entrenamiento este año?
Estoy bien, mi entrenamiento fue bien. Aunque Covid-19 tuvo su propio impacto, traté de asegurarme de estar realmente en forma y saludable. Tuve algo de tiempo libre en marzo y principios de abril, pero tan pronto como pude, comencé a entrenar con mi equipo nuevamente para estar en la mejor forma posible.

¿Qué tan decepcionado estaba de que los Juegos Olímpicos de Tokio no se llevaran a cabo?
Fue difícil de aceptar, pero entiendo los desafíos que conlleva el deporte y lo incierta que puede ser la vida a veces. Traté el aplazamiento de los Juegos Olímpicos como una señal de las incertidumbres de este año. Personalmente, todavía quiero correr el año que viene en los Juegos Olímpicos y todavía quiero ir por esa medalla de oro.

Hablas de las incertidumbres de este año, con las que todos los corredores pueden identificarse. ¿Cómo te las arreglaste para mantenerte concentrado?
Me veo como un profesional y como cualquier profesional entenderá, nuestras carreras siempre tienen un cierto nivel de incertidumbre. Mi amor por el deporte significa que aunque no hay carreras, eso no me impide trabajar. Habiendo dicho eso, tengo que inspirar a la gente, tengo que entrenar duro, tengo que afrontar de forma positiva y demostrarle a la gente que el Covid-19 no puede arruinarnos o noquearnos, todavía podemos trabajar para superar la incertidumbre.

Daba la impresión de que bajar por debajo de la barrera de las dos horas era fácil. ¿Hubo algún momento durante el entrenamiento o la carrera en sí en el que dudaste de tu éxito?
El entrenamiento siempre es duro y también la carrera, pero en general estaba bastante contento porque estaba logrando mantener el ritmo correcto. Hice el 80% de mi entrenamiento sin dolor y mi mente estaba feliz. A la hora de entrenar sí, a veces te sientes cansado, a veces te despiertas muy temprano por la mañana y no tienes ganas de ir a entrenar o correr. Tenía mañanas como esta, pero una vez que me levanto y empiezo a correr, después de unos minutos mi cuerpo se siente genial. En la carrera no tuve dudas, vi los tiempos y realmente me motivaron a mantener el ritmo.

¿Cuánto más difícil crees que será correr maratones rápidos sin el apoyo de la multitud?
La multitud juega un papel importante en lo que respecta al deporte, pero centrándonos en el domingo, estamos en tiempos difíciles debido al Covid-19. Necesitamos asegurarnos de que todos estén sanos y felices. Por eso corremos este maratón en St James’s Park, y no en la ruta habitual. Estoy muy feliz de correr por las carreteras de Londres en suelo londinense, y quiero dar esperanza a todos: en los días de Covid-19 todavía puedes correr, concentrarte y ganar.

Ahora tienes 35 años y ya tienes el récord mundial oficial del maratón y el único por debajo de las dos horas. ¿Crees que puedes correr un maratón más rápido?
Absolutamente. Todavía puedo correr más rápido. ¡Esto es obvio! No sé qué número ni a qué hora, pero aún puedo correr rápido.

¿Qué tal correr menos de 2 horas en una situación de carrera? ¿Crees que esto es algo que podríamos ver en un futuro próximo?
Absolutamente, en el futuro veremos una carrera real por debajo de la barrera de las dos horas.

¿Cuál es su mayor desafío para el Maratón de Londres?
El domingo, mi mayor competencia soy yo. Todos partimos al mismo tiempo y cubrimos las mismas vueltas, la misma distancia.

¿Seguirás corriendo, incluso después de retirarte de la competencia?
Absolutamente, ¿por qué no? Iré a los maratones de las grandes ciudades para correr como muchos otros corredores sociales de todo el mundo. C’est toujours dans mon esprit de courir tous les World Marathon Majors et quelques marathons plus grandes villes, je veux toujours montrer ce que je peux faire et être sur les lignes de départ en Amérique du Nord, en Asie, en Chine, partout dans el mundo.

¿Tienes un lugar favorito para correr?
Tengo que decir que mi lugar favorito son las carreras en Londres.

¿Cuál fue tu momento más feliz corriendo?
Mi momento más feliz mientras corro sería todo mi entrenamiento y todas mis carreras. Yo diría que mi momento de mayor orgullo sería correr menos de dos horas en Viena.

Finalmente, ¿cuál es su mensaje para los 45.000 corredores que participan en la carrera virtual este fin de semana?
Primero, quiero agradecer a las 45.000 personas que se presentarán virtualmente el domingo. Mi mensaje es por favor empiece la carrera, siéntalo, disfrútelo y terminaremos todos juntos. Estaremos corriendo físicamente por las calles de St James Park y tú correrás prácticamente cerca de tu casa, pero en espíritu estamos juntos, así que déjanos ir, acepta la incertidumbre y juntos podremos enfrentarnos al Covid-19.




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