“Antes que nada, sé amable” —Recordando a Matt Gunn

Tana Seaford recuerda bien la primera vez que conoció a Matt Gunn.

“Era 2013, cuando mi compañero y yo estábamos en el Bryce Canyon Ultra inaugural para ayudar a mantener el ritmo y la tripulación de un corredor”, dice Seaford, de Kanab, Utah. “Estuvimos en la sesión informativa del corredor la noche antes de la carrera. Cien, tal vez doscientas personas estaban parados alrededor y parecía que no había nadie a cargo, así que empezamos a ponernos nerviosos “.

Fue entonces cuando Gunn, el Director de Carrera, se acercó a la multitud para pararse en una mesa de picnic.

“Se veía un poco desaliñado, estaba mirando un mapa y estaba claro que estaba … por todos lados”, dice Seaford. “Pensé: ‘Necesita mi ayuda'”.

Después de la carrera, que Seaford notó que estaba bien organizada aunque caótica, se acercó a Gunn. Terminó trabajando en todas sus carreras, ocho en total en 2016, incluidos Bryce, los Antelope Canyon Ultras y varios otros propiedad de la organización Ultra Adventures centrada en el suroeste de Gunn, administrando la logística de back-end como la organización de voluntarios, la recolección de paquetes e incluso la preparación de alimentos. para avituallamientos.

“Insistía en tener comida casera en sus carreras”, dice Seaford. “Fue intencional en todo”.

En entrevistas con Corredor de pista y en las publicaciones en las redes sociales que conmemoran a Gunn durante la última semana, quienes lo conocieron han descrito su pasión por mejorar la vida de los demás a través del trabajo humanitario; su personalidad profundamente reservada y su renuencia a hablar de sí mismo; y su estrecha conexión espiritual con la naturaleza, así como su aprecio por las comunidades indígenas que primero ocuparon los lugares que amaba explorar.

“Intencional” es una palabra para describir la vida de Gunn, de Willard, Utah, quien murió el 18 de octubre de 2020 por suicidio a la edad de 44 años. En entrevistas con Corredor de pista y en las publicaciones en las redes sociales que conmemoran a Gunn durante la última semana, quienes lo conocieron han descrito su pasión por mejorar la vida de los demás a través del trabajo humanitario; su personalidad profundamente reservada y su renuencia a hablar de sí mismo; y su estrecha conexión espiritual con la naturaleza, así como su aprecio por las comunidades indígenas que primero ocuparon los lugares que amaba explorar. Organizar carreras de senderos, dice Seaford, fue la forma en que Gunn compartió los lugares más hermosos que conocía, asegurándose de que otros pudieran apreciar su esplendor y compartir la cultura y la sabiduría de los pueblos indígenas de la zona.

Organizar carreras de senderos era la forma que tenía Gunn de compartir los lugares más hermosos que conocía, asegurándose de que otros pudieran apreciar su esplendor.

“Era una persona desinteresada”, dice Jamil Coury, amigo de Gunn que dirige numerosas carreras a través de Aravaipa Running, con sede en Arizona, “alguien que siempre estaba buscando formas de ayudar a los demás y hacer lo correcto por las comunidades y el medio ambiente”.

En el torrente de tributos, hay otra palabra que sigue apareciendo: bondad.

“La bondad era su creencia fundamental”, dice Toby Ann Gunn, la esposa de Matt. “Antes que nada, sé amable”.

Una relación moldeada por la aventura

Toby conoció a Gunn en febrero de 2015, cuando ella dirigía su Monument Valley Ultra. A pesar de apenas conocerse, Toby y Matt se abrazaron en la línea de meta.

“La química era una locura”, dice Toby. “No sabía si él estaba casado o no, él no sabía si yo estaba casado o no”. Pero Toby describió que la belleza del curso de Gunn lo hizo llorar y que se emocionó al final. “Me dijo que entendía el significado de las millas”.

Toby regresó de su casa en el norte de Utah para correr la próxima carrera de Gunn, Antelope Canyon, en marzo, donde la escena de la línea de meta se repitió. Ella corrió cada una de sus carreras ese año, y el 9 de enero de 2016, tuvieron su primera cita.

“Salimos a correr, por supuesto”, dice Toby. “Después, vino a mi casa e hicimos comida, nos sentamos, hablamos y simplemente vivimos juntos. Estaba sellado “.

Gunn introdujo a Toby en un estilo de aventura que marcaría el tono de su relación, haciendo autostop en las Barrancas del Cobre de México para el Ultra Caballo Blanco solo dos meses después de esa carrera. Un año después, regresaron a Urique, donde se casaron.

Gunn introdujo a Toby en un estilo de aventura que marcaría el tono de su relación, haciendo autostop en las Barrancas del Cobre de México para el Ultra Caballo Blanco solo dos meses después de esa carrera.

“Viajamos juntos por el mundo”, dice Toby, describiendo un viaje de primer aniversario a Colombia donde la pareja durmió en autobuses en lugar de alquilar hoteles. “Su objetivo era ver todo lo que pudiera durante el tiempo que estuvo allí. Podría idear una ruta y conectar estas ciudades de forma muy natural.

Toby Ann y Matt Gunn.

“Es similar a cómo pudo crear el mejor recorrido posible para una carrera”, continúa. “Podía ver senderos y cómo conectarlos mejor que otras personas”.

Un director de carrera poco convencional

Toby dice que el regalo perdurable de Gunn fue su deseo de compartir su amor por la naturaleza con la esperanza de que fuera tan significativo para los demás como lo fue para él. Por eso y Gunn llevó a sus seis hijos, cuatro de Gunn y dos de Toby, a acampar en cada oportunidad. También informó a sus carreras. Toby describe que se detuvo ante la vista de Horseshoe Bend en el curso Antelope Canyon. “Recuerdo que me dije a mí mismo: ‘¿Estoy en un National Geographic ¿revista?'”

Tenía un don para elegir lugares hermosos para realizar eventos y organizarlos si era prohibitivamente difícil o un trabajo adicional solo porque quería que la gente viera y experimentara la belleza y la dureza del área ”, dice Coury.

“Tenía la habilidad de elegir lugares hermosos para realizar eventos y organizarlos si era prohibitivamente difícil o un trabajo adicional solo porque quería que la gente viera y experimentara la belleza y la dureza del área”, dice Coury.

Después de entrevistar a Gunn para un perfil para el sitio web de noticias KSL de Utah, la escritora Arianne Brown estaba tan intrigada que se inscribió en el Zion 50K y, más tarde, en el Bryce Canyon 50K. Dice que le sorprendió la dificultad del recorrido de Zion, que incluía escalar una cuerda, algo extraño para Brown, que estaba más acostumbrado a los recorridos de cross-country y de maratón en carretera. “Hay un hashtag, #mattgunnwantstomakeyoucry, y es totalmente cierto”, dice. “Sus carreras son brutales, te ponen de rodillas y te dan ganas de profundizar”.

Según la entrevista de Brown con Gunn, comenzó a correr después de perder a su padre por cáncer a principios de la década de 2000: saltó con ambos pies y se inscribió en un triatlón IRONMAN sin mucha experiencia en deportes de resistencia. Descubrió el trail running cuando se mudó a Ogden para trabajar como profesor y poco después aprendió sobre el ultrarunning. A menudo recurría a la capacitación cuando estaba abrumado, como lo estaba cuando regresaba del trabajo humanitario en Haití, sintiendo que no podía arreglar el sufrimiento de las personas que había conocido allí. En 2011, fundó el Zion 100, el primero de lo que crecería hasta convertirse en la serie de carreras Ultra Adventure y su trabajo de tiempo completo.

Gunn no encajaba en muchas convenciones de un director de carrera a tiempo completo. Era reservado, incluso tímido. “Creo que se sentía más cómodo clasificando la basura que hablando delante de todos”, dice Seaford, recordando los pasos que tomaría Gunn, incluido el uso de inodoros de compostaje, para asegurarse de que sus carreras generaran la menor cantidad de residuos posible. “Revisó cada pedazo de basura y cualquier cosa que pudiera ser reutilizada sería. Si alguien accidentalmente tiró sus lentes en una de sus carreras, estoy seguro de que los encontró y se los devolvió “.

Creo que se sentía más cómodo clasificando la basura que hablando delante de todos ”, dice Seaford, recordando los pasos que tomaría Gunn, incluido el uso de inodoros de compostaje, para asegurarse de que sus carreras generaran la menor cantidad de residuos posibles. “Revisó cada pedazo de basura y cualquier cosa que pudiera reutilizarse sería …

Coury recuerda las carreras de montaña Tushars de 2015, cuando Gunn se perdió marcando su propio rumbo. “Pasó la noche en el bosque esperando a que saliera el sol para volver al área de preparación”. Pero, Coury también señala, “Siempre se centró en muchos detalles sobre sus eventos. Era un tipo de persona visionaria con muchos grandes planes para cambiar vidas.

“Tenía muchas ambiciones y no todas funcionaron, pero lo que creó con Ultra Adventures fue bastante sorprendente”, continúa.

Un profundo deseo de ayudar a los demás

Una de esas ambiciones era una carrera que Gunn estaba planeando para junio de 2021, sobre la cual Seaford dice que estuvo hablando con ella hace tan solo un mes. Sería un regreso a la dirección de carreras para Gunn, quien regresó a la enseñanza después de que Vacation Races compró Ultra Adventures y finalmente dejó la compañía.

“Le encantaba enseñar”, dice Toby, quien señaló que la Academia Preparatoria Ogden, donde Gunn enseñaba español, inscribe a una población de estudiantes desatendidos. “Le encantaba trabajar con niños, y le encantaba tener los veranos libres para correr y hacer carreras de equipo, trabajar con programas juveniles con problemas y hacer todo el bien que pueda en el mundo”.

Toby dice que los esfuerzos humanitarios de Matt, incluidos los proyectos de servicio en las comunidades que organizaban sus carreras, le abrieron los ojos a otro lado de Utah. “Viniendo del norte de Utah, ni siquiera sabía [Southern Utah] era donde vivían los navajos, mucho menos que no tenían agua corriente, ni inodoros, etcétera ”, dice. “Él tendría proyectos de servicio allí donde reconstruiríamos cabañas de sudoración. construiríamos una forma para que la gente tenga agua corriente. Vendrías a la carrera, pero esa experiencia, esos proyectos, es donde tu vida cambiaría “.

Toby dice que el profundo sentido de preocupación de Gunn por los demás le dificultaba ver el vaso medio lleno. “Estaba tan preocupado por el estado del mundo”, dice ella. “Sentía que las cosas estaban fuera de control, y muy a menudo sabía la respuesta antes de que usted preguntara: ‘no, no podemos hacer eso’ o ‘no, no podremos arreglarlo’. Esa perspectiva y la forma en que se preocupaba fueron realmente difíciles para él “.

Era muy sensible a lo que estaba pasando en el mundo y trataba de hacerlo un lugar mejor. Había una tristeza y una sensibilidad subyacentes a lo que está sucediendo en el mundo, pero nunca imaginé que él estuviera en peligro de quitarse la vida.

“Él era un alma profunda y tenía algo de tristeza”, dice Seaford, señalando que ella y Gunn habían pasado previamente por una mala racha al mismo tiempo y se ayudaron mutuamente a superarla. “Era muy sensible a lo que estaba pasando en el mundo y trataba de hacer de él un lugar mejor. Había una tristeza y una sensibilidad subyacentes a lo que está sucediendo en el mundo, pero nunca imaginé que él estuviera en peligro de quitarse la vida ”.

Antes de irse, dice Toby, Gunn se aseguró de crear un impacto positivo más: votó.

“Llenó su boleta y la dejó en el mostrador para mí”, dice ella. “Fue la primera vez que votó en una elección presidencial”.

“Haz una carrera por Matt”

El fin de semana antes de la muerte de Gunn, estaba con Coury en el Moab 240 paseando a un amigo de ellos. Al publicar en Instagram después de la muerte de Gunn, Coury escribió: “Si hay algo que puedas hacer por Matt, espero que sea para honrar su legado. Puede apostar que celebraremos a Matt en las montañas Tushar durante los próximos años. Matt amaba toda el área de Grand Staircase / Grand Circle del suroeste. La próxima vez que viajes a esa región, haz una carrera para Matt “.

Gunn, a la derecha, corriendo “su” carrera, el Tushars 100K.

Coury también señaló, por separado, que había una ventaja que Gunn encontró al dejar su papel de director de carrera. Envió una foto de Gunn corriendo el Tushars 100K este verano. “Fue uno de sus eventos favoritos que creó”, escribió Coury en una nota que acompaña a la imagen. “Y este verano, tuvo que dirigirlo”.


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