Brianna McNeal lista para defender su título olímpico

“Muy devastada” es como Brianna McNeal caracteriza su salida en falso de las eliminatorias en los Campeonatos del Mundo de 19. (KEVIN MORRIS)

CAMPEÓN DEL MUNDO, CAMPEÓN OLÍMPICO. Con líneas de currículum como esa, a Brianna McNeal —uno podría pensar a simple vista— nunca carecería de confianza.

Sin embargo, podría decirse que el 100H presenta la competencia más dura de cualquier evento para formar el Equipo de EE. UU. Para Tokio. Uno no necesita mirar más allá de los últimos Juegos Olímpicos, donde el alumno de Clemson lideró una barrida dominante de medallas estadounidenses.

Sin embargo, McNeal, medallista de oro del WC ’13, que ha experimentado lo mejor y lo peor de lo que este deporte puede ofrecer, dice que su juego mental es, y debe ser, su principal objetivo para luchar por su camino de regreso al podio. Entonces, cuando Tokio se pospuso por un año, inicialmente la sacudió.

“Me emocioné mucho”, admite. “Me rompió el corazón un poco, porque haces ciertos sacrificios en tu vida por un momento, y que me digan que no va a suceder en un año, fue un poco estresante.

“Estaba entrenando bien y estaba muy en forma y tenía muchas ganas de tener esa temporada. Pero aunque puede retrasarse, no se niega. Todo lo que puedo hacer es ver el lado positivo y aprovechar la oportunidad para poder prepararme más “.

Si todo va según el plan, Tokio será la culminación de una especie de regreso, ya que McNeal, que aún celebra su oro olímpico, fue sancionada con una suspensión solo unos meses después de su regreso de Brasil.

Fue una suspensión del paradero, tres strikes ella está fuera, solo que los dos últimos llevaban consigo una cruel ironía. Por un lado, estaba en Miami para participar en el “Día de Brianna Rollins” y un desfile en su honor. El tercer golpe se produjo cuando se reunió con el presidente Obama en la Casa Blanca. Admitió que se olvidó de actualizar su paradero en el sistema; ella asumió toda la responsabilidad por el error.

La sanción estándar de 2 años se redujo a 1, y el informe de la USADA la calificó como “una atleta brillante que no está acusada ni se sospecha que use sustancias prohibidas de ningún tipo”.

Aún así, McNeal no pudo competir en 2017, perdiendo la oportunidad de entrar al Campeonato Mundial como favorito. Seguramente también se perdió gran parte de las ganancias que normalmente obtendría el campeón olímpico.

La siguiente temporada volvió con fuerza, bateando 12.38, su tercer mejor tiempo en su historia. En una excelente campaña, obtuvo 4 victorias en la Liga Diamante y ocupó el puesto número 2 en el mundo detrás del campeón nacional Keni Harrison.

Sin embargo, la temporada 19 se desarrolló de manera diferente. “Tenía muchos sentimientos encontrados sobre ese año”, dice. “Sentí que estaba haciendo todo lo que necesitaba para estar en la cima de mi juego, pero no me estaba funcionando así. Tenía muchas cosas personales en marcha y no me di cuenta de cuánto se derramaron a lo largo de mi carrera.

“Aprendí que aunque podría estar entrenando mi trasero todos los días, haciendo todo lo que tengo que hacer, comiendo bien, poniendo mi peso y mi cuerpo juntos como un todo, pero si no tengo lo mental o incluso mi espiritual en orden, todo simplemente no funciona.

“Somos seres tridimensionales. Si todas las cosas no funcionan juntas o no son cohesivas, simplemente se nota. Y como viste en el Campeonato del Mundo, claramente no estaba en la capacidad mental adecuada para competir en 2019, desafortunadamente “.

Después de quedar tercero en USATF con 12.61, McNeal sólo compitió una vez más antes de Doha, quedando sexto en la lista de lesionados de Birmingham. Luego, en Worlds, salió de su celo en falso.

“Estaba muy devastada”, dice. “Me rompió el corazón porque sentí que me había preparado lo suficientemente bien para estar en el podio, pero perder la concentración por solo un milisegundo fue devastador.

“Pero simplemente no estaba destinado a mí, no estaba destinado a ser, ¿sabes? Creo que todas las cosas que son para ti son para ti. Sentí que ese día, ese momento, ese año, simplemente no era mío “.

Sin embargo, a los 29 años, McNeal regresará por más. “Aprendo de la experiencia y trato de crecer a partir de ella. La vida no fue fácil para mí mientras crecía. Pasar por la adversidad cuando eres joven, simplemente se convierte en una norma. Sigo siendo optimista sobre todo y trato de mantenerme fuerte y entender que todas las cosas están funcionando para mi bien, incluso cuando no las entiendo.

“Dios le da sus batallas más duras al soldado más fuerte y creo que podría decir que soy uno de sus soldados más fuertes”.

Trabajando con el entrenador de toda la vida, Lawrence Johnson, McNeal hasta ahora ha podido cumplir con su programa de entrenamiento durante la pandemia, entrenando en un parque 5 días a la semana y levantando 3 días. “Esas cosas no cambiaron para mí. [The pandemic restrictions] eran más sobre la socialización, pero no soy una mariposa social, por lo que no me afectó demasiado “.

La rutina la ayudó a lidiar con las muchas otras tensiones que le trajo 2020. “Siempre sentí que la pista era mi santuario”, explica. “Es un lugar donde puedo relajarme y dejar ir todas mis preocupaciones y estrés. Estoy bastante bendecido de tener la oportunidad de correr en la pista como mi carrera y me brinda un refugio seguro “.

Para volver a la cima, McNeal siente que su misión es clara: “Necesito entrenar continuamente mi mente, fortalecer mi espiritualidad y también entrenar duro. Eso me ha llevado a grandes lugares. Con solo dominar mi oficio todos los días dándolo lo mejor de mí, espero que me vuelva a colocar en la cima del podio “.

Hace una pausa por un momento y agrega: “Además, creo que restablecer mi confianza y reconstruir mi confianza en mí misma … He pasado por tanto, a veces puedo dudar de mí misma. Puedo estar un poco deprimido, y solo generar esa confianza en todo el proceso me ayudará a llegar a los próximos Juegos Olímpicos.

“Honestamente me despierto y voy a practicar y espero con ansias, aunque a veces es muy difícil. Cuando supero esos días difíciles, me siento bien y siento que he mejorado “.


Deja un comentario