Bryce Canyon 100: Manteniéndolo seguro

Por Lyle Anderson, RD

Como la mayor parte del mundo, la pandemia de COVID-19 nos afectó duramente. Nos referimos a esto como personas, como empresa y como miembros de la industria de las carreras. Nuestra perspectiva para 2020 era segura y brillante, y en unos meses esa perspectiva cambió drásticamente. A medida que continuaron las órdenes de refugio en el lugar, nos dimos cuenta de que esperar esto no era una opción. Como muchas empresas, intentamos pasar a carreras virtuales. Durante un tiempo, esto fue un gran éxito, pero a medida que la pandemia persistió, los corredores se interesaron menos en esta idea y nos dimos cuenta de que era solo una solución temporal.

Entonces, cuando el estado de Utah (donde se llevan a cabo muchos de nuestros eventos) publicó un plan sólido con niveles de amenaza y lo que se permitiría bajo esos niveles, aprovechamos la oportunidad para ver si había una manera de realizar carreras durante la pandemia mientras también manteniendo seguros a nuestros corredores y personal. Los Bryce Ultras a finales de mayo fueron nuestra primera oportunidad de probarlo.

Primero, discutimos internamente qué cambios podríamos implementar para cumplir con las pautas establecidas por el estado de Utah. Una vez que tuvimos un buen plan, lo presentamos al Servicio Forestal y a los funcionarios del condado para asegurarnos de que las autoridades locales también estuvieran contentas con el plan de celebrar Bryce Ultras. Nos dijeron que estábamos bien siempre que siguiéramos las pautas para la pandemia. Con eso, avanzamos con los planes para este evento.

Foto: Robby Lloyd

Una de las primeras cosas que supimos que tendríamos que cambiar fue el registro de la carrera y la recogida de dorsales. Normalmente, tendríamos estos eventos como parte de una exposición de carreras donde se alentaría a los corredores a quedarse y reunirse. Rechazamos la exposición por completo y organizamos un servicio de recogida de dorsales y entrega de equipaje. Esto nos permitió mantener una distancia suficiente entre los corredores y el personal. Los corredores nunca tuvieron que dejar sus autos y eliminamos cualquier posible congregación. Usamos esta misma configuración antes del inicio de la carrera para permitir el registro el día de la carrera.

El siguiente desafío al que nos enfrentamos fue cómo mantener las líneas de salida libres de aglomeraciones. Nuestra solución fue un comienzo rodante de una hora para cada distancia. Asignamos un período de tiempo para cada distancia y se permitió a los corredores comenzar en cualquier momento durante esa hora. Algo que aprendimos rápidamente es que la mayoría de los corredores preferían comenzar en la parte superior de la hora. Nos ajustamos según fue necesario para mantener el distanciamiento social, pero nos dimos cuenta de que esto debería abordarse en eventos futuros. Nuestros corredores fueron muy solidarios y cooperativos, incluso cuando necesitábamos ajustar las cosas durante el evento.

Debido a los inicios rodantes y la naturaleza de la ultrarunning, sabíamos que el hacinamiento en el campo no sería un problema, pero ¿qué pasa con los puntos de ayuda? Este es otro lugar en el que sabíamos que tendríamos que tomar medidas para garantizar no solo el distanciamiento social, sino también la higiene. De principio a fin, todo el personal y los voluntarios debían usar mascarilla y guantes. También nos aseguramos de que cada estación de ayuda tuviera una reserva saludable de desinfectante para manos. Otro tema sería, por supuesto, la distribución de alimentos y agua. Lo que decidimos fue proporcionar comida preenvasada para que los corredores la recojan en los avituallamientos y luego coman a su gusto, ya sea en el avituallamiento o en el campo. También instalamos un sistema de pedal en todas nuestras jarras de agua para que los corredores pudieran llenar sus contenedores completamente con las manos libres. La comida preenvasada fue recibida con decepción por parte de los corredores, pero estuvieron de acuerdo en que esta era la opción más higiénica.

Foto: Robby Lloyd

También tomamos precauciones adicionales en lo que respecta a la tripulación y los marcapasos. Nuestra solución fue limitar la cantidad de tripulantes y marcapasos que podían estar con el corredor en un momento dado. Los corredores recibieron un dorsal de marcapasos y un dorsal de miembro de la tripulación. Se les permitió un marcapasos en el curso a la vez y un miembro de la tripulación en los puestos de ayuda. Con la cooperación de nuestros corredores, este sistema se desarrolló sin problemas e hizo que el distanciamiento social fuera manejable.

Finalmente, posiblemente nuestro mayor desafío fue la línea de meta. Sabíamos que no podríamos permitir la congregación habitual de corredores y espectadores en recuperación, y esperábamos que esto fuera a hacer un final muy anticlimático. Y lo hizo. Hicimos todo lo posible para dar la bienvenida a los corredores con entusiasmo. Una vez que cruzaron la línea de meta, fueron escoltados de una estación a otra para recoger sus premios de finalista, comida y bebida de recuperación y dejar las bolsas. Después de eso, se les animó a completar su recuperación en su hotel, casa o campamento.

En general, estuvimos muy contentos con cómo fue el evento y aprendimos mucho de la experiencia. Por supuesto, estamos ansiosos por organizar otra carrera, pero solo si podemos hacerlo de manera responsable. Lo que hemos descubierto es que se puede hacer. Se necesita un poco más de trabajo y no podemos ofrecer todos los alojamientos que solemos hacer, como una gran exposición o una meta divertida y llena de gente, pero los corredores pueden venir y completar una carrera después de meses y meses de entrenamiento. Esta podría haber sido la parte más gratificante.

Como siempre, hay margen de mejora. A medida que avanzamos en este año de agitación, miramos nuestros eventos futuros con confianza sabiendo que podemos organizar una carrera de manera segura. Todavía tenemos mucho que aprender, pero finalmente sentimos que podemos avanzar y eso, en este momento, es muy valioso.

Resultados completos 100 millas | 50 Millas | 60K | 50K


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