Bryce Hoppel es un corredor que se muere por correr

Bryce Hoppel, el actual campeón nacional de la pista cubierta 800, no ha tenido muchas oportunidades de carreras desde que se convirtió en profesional. (KEVIN MORRIS)

Habían pasado 6 meses desde que había corrido, por lo que Bryce Hoppel no tenía idea de qué esperar en Mónaco en agosto pasado. Serían sus primeros 800 grandes en su primer año completo como profesional.

“En la universidad, estaba acostumbrado a una carrera todos los fines de semana y uno mejora poco a poco con cada carrera”, explica.

“Esta es la primera vez que me meto en una de las carreras más importantes de mi vida, contra Donavan Brazier en la Diamond League. Yo estaba como, ‘Diablos, hombre, solo voy a salir y hacer mi mejor esfuerzo’. Y antes de darme cuenta, me sentía bien siguiendo a esos tipos. La atmósfera en Mónaco era una locura y las relaciones públicas simplemente lo acompañaron “.

Su patada centelleante lo sacó a solo 0.08 del hombro del campeón mundial. Un 1: 43.23 que lo convirtió en el estadounidense No. 7 de la historia, aplastó su mejor carrera por más de un segundo completo. “Yo estaba como, ‘¡Guau! Supongo que esto también funciona ‘”.

Si bien el 2020 será recordado para siempre por muchos como uno de los peores años gracias a la pandemia, para Hoppel fue inevitablemente un año de descubrimientos.

Saliendo de una destacada carrera de 3 años en la NCAA en Kansas, el nativo de Texas había subido en el ascensor expreso a los niveles más altos del deporte en la temporada ’19, comenzando con una racha invicta en las filas universitarias y terminando apenas un lugar por debajo de un medalla en los campeonatos del mundo.

Capturó ambas coronas de la NCAA, abriéndose camino hacia el título al aire libre en un PR 1: 44.41. Entró en el equipo de Doha en la USATF y luego, muchos meses después de comenzar su campaña, la cerró con un impresionante 1: 44.25 en cuarto lugar en el Mundial.

“Todo llegó muy rápido”, relata. “Se siente como si fuera ayer cuando esperaba, ‘Oh, hombre, espero hacerlo bien en el Big 12’. Y luego pensé, ‘Tal vez tenga una oportunidad de hacerlo bien en la NCAA’.

“Quiero decir, el objetivo de todos es correr profesionalmente. Pero supongo que se me escapó. Nunca se hizo realidad hasta que estuve allí en esas grandes carreras. Todavía estoy tratando de entender que puedo hacer eso “.

Así que sí, 2020 siempre iba a ser una nueva experiencia para Hoppel, que ahora tiene 23 años. Primero, tenía que responder a la pregunta de cómo ser un profesional exitoso. Entonces se convirtió en, ¿cómo ser un profesional exitoso en una pandemia?

“Una de las cosas que mantuve constante es entrenar con Michael Whittlesey, mi entrenador universitario. Simplemente me mantuvo en lo mismo. Con los Juegos Olímpicos acercándose tan rápido, me quedaré con lo que funciona y seguiré adelante con eso “.

Su breve temporada ’20 bajo techo demostró que estaba en el camino correcto, con un 2: 17.41 kilo en Boston (moviéndose al No. 3 en la historia de Estados Unidos), seguido de un segundo detrás de Brazier en Millrose en 1: 45.70. Luego ganó la corona de USATF en 1: 46.67.

Cuando llegó el cierre, Hoppel descubrió que el mayor desafío era entrenar en soledad. “Esa fue probablemente la mayor dificultad de todas”, dice, “pero en su mayor parte, siento que lo he estado haciendo bien”. Una gran ventaja, agrega, es el tiempo extra que pudo pasar con su familia en Texas.

En cuanto al estado físico, todo funcionó. “Estoy acostumbrado a desarrollarme lentamente con las carreras y ver mi progreso a través de eso. Estaba entrando un poco a ciegas, pero en cuanto al entrenamiento, fue fenomenal. Esperaba hacer lo mejor que jamás había hecho, pero era extraño, no sabía dónde estaba “.

Así que ahora sigue mirando hacia Tokio y apunta más allá. Algunas de las lecciones que ha aprendido sin duda darán forma a su camino.

Por un lado, mire su campaña de ruptura ’19, unas 27 carreras individuales, incluidas las eliminatorias. Para un practicante 800 de clase mundial, es una carga pesada. Sin embargo, revela algo fascinante sobre el hombre.

Cuando se le preguntó si fue difícil recuperarse de esa temporada, responde: “No necesariamente. Una vez que termina la temporada, me tomo dos semanas de descanso. Siento que soy muy bueno en la recuperación y así es como obtengo el mejor entrenamiento. Incluso el día a día puedo recuperarme. Whit y yo vemos eso como una fortaleza con las carreras de campeonato donde pasamos por tres rondas. Ya lo he hecho bien. Todos los días, me siento al 100%.

“Otros muchachos pueden sentirse golpeados y esas cosas, pero no sé, siento que no estuvo mal. Por eso me encanta hacer todo lo que puedo “.

La rápida recuperación a lo largo de las rondas ciertamente se mostró en Doha, donde durante 4 días logró tiempos de 1: 46.01, 1: 45.95 y su PR de 1: 44.25. Tampoco hay signos de fatiga a largo plazo, ya que había corrido carreras en cada uno de los 8 meses anteriores.

El único arrepentimiento que tiene Hoppel sobre los Mundos, y probablemente sea demasiado fuerte para llamarlo un arrepentimiento; llamémoslo una segunda conjetura, tiene que ver con su brillante acabado. El alumno de Jayhawk tuvo los últimos 100 (13,18) y 200 (26,87) más rápidos en el campo. En el punto medio de la última curva, estaba muy atrás en el séptimo. Y por “muy atrás” queremos decir, bueno, agregue “maldición”. Que sea una carrera de 820 metros y Hoppel podría haber ganado plata.

“Esa fue una de las cosas que me mantuvo despierto por la noche después de la carrera. Fue como, ‘Hombre, me sentía muy bien bajando ese último tramo. Si lo hubiera pateado antes.

“Así que sí, siempre hay esas pequeñas cosas en la carrera. En retrospectiva, desearía haberlo hecho un poco mejor o simplemente haber hecho esto o aquello. Cuando empiezas a pensar en eso, puede ser difícil para ti.

“Probablemente en el futuro, es algo en lo que necesito trabajar. Al mismo tiempo, tal vez me dejé un poco en el tanque, pero es una especie de ventaja que estoy tratando de subir cuando otras personas no lo están. Me da una ventaja para pasar en el último segundo y es posible que no estén preparados para ello.

“Es una compensación. Todavía necesito encontrar… Supongo que todos estamos buscando la táctica perfecta de cómo correr y usar nuestra energía al máximo. Definitivamente es algo difícil de equilibrar “.

¿Qué está disponible ahora? Hoppel es un corredor que se muere por correr. Planea llegar a las tablas pronto y apuntar para el nuevo encuentro de Austin Qualifier a fines de febrero.

También hay objetivos secundarios: le gustaría acabar con el American Indoor Record en los 1000 (2: 16.76 de David Torrence desde el ’14). Y luego está la milla: “A lo largo de mi carrera, el entrenador Whit siempre ha tenido esta agenda oculta, como, ‘Vas a ser un miler algún día’. No sé cómo me siento acerca de eso, pero definitivamente me gustaría recorrer una milla pronto y ver cómo va. Como todo corredor, romper la milla 4:00 es un gran sueño.

“Me gustaría lograr eso un día cuando la oportunidad sea la adecuada y cuando haya muchas carreras. Es extraño con este virus, porque simplemente no tienes muchas oportunidades de carreras, así que cada vez que las tengamos, tengo que participar en mi evento principal “.

Entonces ten cuidado. Hoppel señala que ha alcanzado su mejor base de fuerza. “Estoy emocionado de comenzar a moverme hacia el trabajo de velocidad y comenzar a correr. Este es el más fuerte que he sido “.


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