Buenas noticias para los corredores de pista

Después de apenas una semana en el cargo, El presidente Biden se ha movilizado para unirse al acuerdo climático de París, detener el controvertido oleoducto Keystone XL, pasar nuevos límites a la producción de petróleo y gas y marcar el cambio climático como una prioridad en todas las agencias federales. Si eres fanático del aire puro, el agua limpia y las tierras públicas, fue una semana bastante buena.

“Abordar el clima de frente significa inherentemente abordar las injusticias ambientales, reactivar la economía y proteger los lugares en los que amamos jugar”, dice Abby Levene, corredora de senderos profesional y Capitana de Trail Alliance de Protect Our Winters (POW). “Cuando los corredores de senderos, corredores de ruta, esquiadores, ciclistas, transeúntes se unen para decir cuánto nos importan estos temas, podemos ayudar a garantizar que las generaciones futuras puedan encontrar tanta claridad, alegría y conexión al sudar en los senderos como nosotros . “

2020 empatado con 2016 como el año más caluroso jamás registrado, y los científicos dicen que el planeta se está acelerando hacia un daño irreversible. Estados Unidos es responsable de la mayor parte de los gases de efecto invernadero que han calentado el planeta desde la era industrial, y se deben tomar medidas para reducir sus propias emisiones, comenzando por la protección de las tierras públicas.

“Ya hemos esperado demasiado para lidiar con esta crisis climática”, dijo Biden en un discurso en la Casa Blanca el miércoles por la tarde. “No podemos esperar más. Lo vemos con nuestros propios ojos, lo sentimos. Lo sabemos en nuestros huesos. Y es hora de actuar “.

Uno de los mayores movimientos de la administración Biden fue un detener todos los nuevos arrendamientos de petróleo federales y solicitar una revisión de todos los arrendamientos existentes en tierras y aguas de propiedad federal. Este movimiento puede ser más importante simbólicamente que funcional, ya que hace poco en sí mismo para reducir la producción de petróleo y gas de la nación y no afectará la cantidad de pozos que se perforarán durante años. Las compañías de petróleo y gas se encuentran en una gran cantidad de arrendamientos federales sin desarrollar: casi 14 millones de los más de 26 millones de acres arrendados a compañías petroleras en tierra no están en uso, y nueve de los 12 millones en alta mar tampoco están en producción. según el Departamento del Interior.

Esta orden ejecutiva es una señal de que tenemos una administración que tiene en mente una visión a largo plazo ”, dice Mike Foote, un corredor de senderos profesional y miembro de la junta de Five Valleys Land Trust (una organización que trabaja para preservar la tierra a través de servidumbres de conservación). “La desinversión en combustibles fósiles y la inversión en energías renovables influirán en la salud de nuestra economía, el clima y, sí, el trail running en las próximas décadas. Este es un pequeño movimiento en la dirección correcta “.

Pero, es un paso crítico hacia adelante para señalar el enfoque de la administración para reducir las emisiones de carbono y aumentar las regulaciones sobre las industrias extractivas. Biden se ha fijado el objetivo de eliminar la contaminación de los combustibles fósiles en el sector de la energía para 2035 y de la economía de los Estados Unidos en general para 2050, acelerando lo que ya es un crecimiento impulsado por el mercado de la energía solar y eólica y disminuyendo la dependencia del país del petróleo y el gas.. Y debe estar funcionando porque la industria de los combustibles fósiles esta asustado.

“Esta es una acción muy importante tanto para la comunidad de deportes al aire libre como para nuestro clima”, dice Linsday Bourgoine, vicepresidente de programas y operaciones de POW. “Las tierras públicas de nuestra nación son responsables de al menos el 20 por ciento de las emisiones de nuestro país. De hecho, el análisis de The Wilderness Society nos dice que si las tierras públicas de los EE. UU. Fueran un país, ocuparía el quinto lugar en el mundo en cuanto a emisiones. Tenemos una oportunidad increíble para reducir este número, y la Administración Biden está intensificando la evaluación de cómo podemos hacer esto de manera efectiva y justa y podría contribuir en gran medida a ayudar a los EE. UU. A contribuir a la reducción de emisiones a nivel mundial “.

¿Por qué importa esto?

Como corredores de senderos, somos grandes admiradores de todo lo que reserva tierra para la recreación en lugar de la extracción. Incluso si el resultado no son toneladas de senderos nuevos para correr, regular la cantidad de petróleo y gas que podemos extraer del suelo es bueno para todos. Producción de combustibles fósiles en tierras públicas cuentas para casi una cuarta parte de las emisiones de carbono de EE. UU., y muchos defensores dicen que la orden ejecutiva es un buen primer paso para reducir las emisiones. La orden no constituye una prohibición del fracking (que Biden no puede hacer, unilateralmente) y tampoco impone límites a la producción de carbón, que de todos modos está disminuyendo a medida que disminuye la demanda del mercado.

Biden también firmó un orden ejecutiva para eliminar los subsidios a los combustibles fósiles, con resultados mixtos. Los subsidios no son cheques en blanco del gobierno y, por lo general, toman la forma de exenciones fiscales, lagunas normativas o cualquier otra cosa que pueda dar una ventaja a una industria específica. Solo una parte de los subsidios está bajo el control de Biden, ya que una gran parte proviene de exenciones fiscales y otros incentivos financieros establecidos y administrados por el Congreso, y eliminarlos requeriría una legislación real más allá de la acción ejecutiva.

¡¿Pero qué hay de los trabajos ?!

“Hoy es el día del clima en la Casa Blanca, lo que significa que hoy es el día del empleo en la Casa Blanca”, dijo Biden. Para combatir la frecuente crítica conservadora de que las políticas climáticas son “asesinos laborales, ”Biden ha colocado la creación de empleo al frente de su misión climática. La orden ejecutiva lanzado el miércoles menciona la palabra “trabajos” 15 veces distintas. Biden revivirá la programación de la era del New Deal como el Cuerpo Civil del Clima, que empleará personas para plantar árboles, proteger la biodiversidad y trabajar en la restauración de tierras públicas.

Mientras que algunos republicanos han revitalizado el viejo economía vs.ambiente hombre de paja, los números favorecen la conservación. En Corredores de pista Colorado, la recreación al aire libre (que generalmente depende del agua limpia, el aire y las tierras públicas de fácil acceso) representó más de $ 12,2 mil millones en impacto económico en 2020, o alrededor del 3,1 por ciento de la economía total del estado. Los negocios de recreación al aire libre emplearon a más de 149,140 trabajadores en el estado. El año pasado, el Departamento del Interior recaudó 113,7 millones de dólares en ingresos procedentes del petróleo, el gas y el carbón, así como de otros recursos naturales extraídos en tierras federales. Aunque Colorado tiene una concentración relativamente alta de empleo en energía, todavía solo representa 91,905 empleos (según el último recuento).

El plan de Biden enfatiza la necesidad de una “transición justa” y tiene como objetivo utilizar a los empleados actualmente por las industrias extractivas para volver a capacitarlos en proyectos como la limpieza de desastres ambientales como minas de carbón abandonadas y pozos de petróleo y gas. La cancelación de Biden del oleoducto Keystone XL es un gran golpe para la infraestructura de combustibles fósiles, ya que el oleoducto transportaría 830.000 barriles de petróleo por día a las refinerías. Los opositores a esta medida citaron la pérdida de empleos, pero los empleos tienden a disiparse poco después de la construcción, lo que conduce a un ciclo de auge y caída que es difícil para las economías rurales.

¡¿Pero qué pasa con la justicia ?!

El otro lado de una “transición justa” es un enfoque en la justicia ambiental y abordar las cargas económicas y sanitarias desproporcionadas que sufren las comunidades negras, pardas y nativas americanas al vivir cerca de infraestructuras contaminantes como oleoductos y gasoductos, operaciones mineras, plantas de energía, vertederos y corrales de engorda de animales. Las enfermedades respiratorias y cardíacas causadas o agravadas por la contaminación en estas comunidades se han relacionado con tasas más altas de muerte por COVID-19. La orden ejecutiva de Biden coloca la justicia ambiental en la parte superior de la agenda de todas las agencias federales, incluido el Departamento de Justicia. La iniciativa “Justice40” requiere el 40 por ciento de los beneficios del gasto federal relacionado con el clima para servir a las comunidades desfavorecidas. Aún no se ha determinado qué gasto y a qué comunidades se destinarían estos beneficios, y seguramente será un área de interés para activistas y perros guardianes.

El compromiso de la administración de Biden de abordar las injusticias ambientales ha dado esperanza a los defensores del medio ambiente. “Cuando el departamento legal más poderoso del país dice que la justicia ambiental es un derecho básico, creo que es una señal que se envía a todo el país para decir que esto es real al más alto nivel”, Robert Bullard, defensor de muchos años quien es conocido como el padre de la justicia ambiental, le dijo al Washington Post.

¿Funcionará algo de esto?

Las órdenes ejecutivas son famosas por su tensión y vulnerabilidad a los desafíos legales y podrían ser revocadas por futuras administraciones. Pero, los cambios notables realizados esta semana son que miles de millones de dólares de los presupuestos de las agencias se han asignado específicamente para combatir el cambio climático y reforzar los recursos federales tanto en ciencia como en justicia ambiental.

“Si bien muchas cosas han cambiado en las últimas semanas, las acciones que debemos tomar para proteger los lugares que amamos no han cambiado. Como corredores, sabemos lo que significa levantarse y hacer el trabajo día tras día, sin importar el clima, las circunstancias, etc. ”, dice Foote. “El proceso que funciona mejor, independientemente de los vientos políticos, es mantenerse informado y hacer que se escuche su voz cuando y como pueda”.




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