Cabeza, corazón y alma: el futuro del trail running

Hace diez años, cuando examinamos por última vez el futuro del trail running, alrededor de 2010, no vimos nada más que cielos azules y montañas cubiertas de nieve. Nuestro futuro parecía brillante. Y eso es prácticamente lo que sucedió, hasta que no sucedió. Comenzamos esta próxima década con un siglo de luchas, dudas y trastornos gracias a la pandemia. ¿Cómo podríamos haberlo sabido?

Al fijar nuestros ojos en el horizonte, nunca olvidaremos este año monumental. La familia y los amigos que hemos perdido, las carreras y los negocios que tanto nos costó ganar se derrumbaron y nuestra comunidad fue devastada por un manto mundial de enfermedad y miedo.

Pero debemos seguir adelante, como los corredores de senderos que somos, con un pie delante del otro.

Cuando UltraRunning me pidió que escribiera un artículo sobre el futuro del trail running para su edición del 40 aniversario, me sentí honrado e intimidado. No soy un oráculo ni un escriba. Haré lo mejor que pueda y espero que al menos dentro de diez años, tenga una predicción correcta: las cosas mejoraron.

La historia del trail running se puede transmitir examinando su cabeza, corazón y alma; las estadísticas, la comunidad y nuestro “por qué”, respectivamente. Vamos a predecir cómo puede evolucionar cada inquilino mientras miramos hacia adelante con esperanza renovada, energía reprimida y una comunidad floreciente de neófitos y veteranos en todo el mundo.

La cabeza

El trail running ha estado creciendo aproximadamente un 12% año tras año a nivel mundial durante más de una década. No hay señales de que esa tendencia disminuya. De hecho, la pandemia solo ha acelerado el interés en el aire libre y el trail running es uno de los varios segmentos que se beneficiarán.

Seguirá habiendo una cantidad desproporcionada de crecimiento en las mujeres participantes durante la próxima década, ya que el deporte atrae a más corredores de la carretera y caminantes y excursionistas de la tierra. A las mujeres les encanta correr por senderos y su determinación innata, tolerancia al dolor y aceptación de la comunidad proporcionan una base prometedora para el futuro. Ya es hora.

La edad media de los trail y ultrarunners está disminuyendo. Una vez considerado como un deporte para aquellos que habían perdido su velocidad, nuestro deporte está atrayendo a algunos de los corredores más talentosos del mundo. Por supuesto, la capacidad de hacer una carrera a tiempo completo como atleta de pista sigue siendo difícil de alcanzar debido al tamaño del nicho del deporte en comparación con sus cohortes de hermano y hermana mayores en la carretera y la pista. Pero, a pesar de la escasez de fondos, el encanto de la competencia y los majestuosos senderos continuarán atrayendo un creciente talento al redil y los récords caerán.

El corazón

El trail running siempre se ha considerado acogedor y diverso. Pero hay más por hacer para asegurar la inclusión de todos, y nuestra comunidad está comenzando a intensificarse. Dentro de una década, se predice que la diversidad de la comunidad de trail running se verá muy diferente y mejor. Los esfuerzos deben continuar para hacer que los senderos sean más seguros, nuestro impacto sobre ellos y el medio ambiente sea menor, y abrir nuestros brazos y corazones a todos los interesados.

Para los veteranos del trail running, vemos signos alentadores de longevidad. Una proporción cada vez mayor de corredores de senderos puede correr durante varias décadas. La proliferación de información a través de Internet, libros, podcasts, videos y a través de entrenadores, instructores, fisioterapeutas y masajistas, le ha enseñado a la generación mayor una o dos cosas sobre cómo prolongar sus vidas. Esto ha generado interés en nuevos tipos de eventos que incluyen viajar al extranjero y combinar carreras con vacaciones (¿”ultracations”?), Distancias de más de 100 millas, eventos de múltiples etapas, carreras de aventuras por equipos, FKT y aventuras de diseño propio. Como miembro de esta categoría, puedo dar fe de que mi interés y entusiasmo va en aumento a pesar de las articulaciones crujientes, los tiempos más lentos y los bio-descansos más frecuentes. ¡Los tiempos están cambiando y es genial!

Habrá un interés continuo en los clubes y asociaciones de trail running locales. Con una afluencia de neófitos cada año, la información local y accesible sobre cualquier tema relacionado con el trail running tendrá una gran demanda. ¿Quién mejor para servir a este segmento de la comunidad que el club de trail running local?

Nuestra comunidad se está reduciendo incluso a medida que se expande a nuevos continentes como Asia, Europa del Este, América del Sur y África. Más que nunca, los corredores de senderos buscan nuevos desafíos, tanto en sus propios patios traseros como en el extranjero. Se están formando amistades globales, abriendo la puerta para aprender nuevas técnicas, ver paisajes expansivos y tener un lugar amigable para quedarse con un local conocedor en el que compartir el camino.

COVID-19 ha afectado a muchos organizadores de eventos a nivel mundial. Esto hará que muchos plieguen su tienda de campaña por la frustración o el trauma económico. También atraerá a otros que llenarán el vacío temporal de demanda que superará a la oferta. Los operadores de eventos deportivos más grandes y establecidos seguramente verán nuestro crecimiento de dos dígitos y buscarán capitalizar. El segmento de organizadores de eventos se consolidará un poco más durante la próxima década, liderando el camino hacia carreras de alta calidad, varias series de senderos y recorridos seguros e intrigantes. Esto atraerá a las marcas más grandes que, a su vez, ayudarán a aumentar la capacidad de las élites para desarrollar y extender su carrera como atletas profesionales.

El alma

Nuestro “por qué” como corredores de senderos es tan diverso como el terreno. Cada uno de nosotros tiene una búsqueda personal, cualquiera que sea el motivador, que permanece en el centro de nuestra participación persistente y la alegría que extraemos de nuestra comunidad. Aunque nuestras propias razones para correr por senderos pueden evolucionar, lo que la comunidad nos ofrece sigue siendo constante, diligente y profundamente significativo. Gracias a dios. Y todo lo que tenemos que hacer es asegurarnos de que los valores sobre los que se basa nuestra comunidad sigan siendo verdaderos.

Mi última predicción es la más fácil, pero la más compleja: nuestra motivación.

Una motivación central de los humanos es establecer lo que verdadero; distinguir entre verdad y falsedad, y realidad y fantasía. Esta motivación por la verdad puede ser tan importante para los humanos como la vida misma.

Otra motivación humana central es gestionar lo que sucede; la motivación para control nuestras vidas. Cuando tenemos el conocimiento de lo que es bueno y lo que es malo, podemos sopesar diferentes opciones que pueden variar en nuestros atributos morales y luego, controlar nuestras vidas.

¿La predicción? El trail running seguirá siendo un teatro de por vida, motivándonos a encontrar nuestras verdades y controlar nuestras vidas. De eso podemos estar seguros.


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