Chris Benard rebosante de confianza

Estados Unidos está cargado en el extremo superior en el triple salto, pero Chris Benard dice que está en la mezcla por un lugar en el equipo. (JIRO MOCHIZUKI / IMAGEN DE DEPORTE)

“Creo que YA soy lo suficientemente bueno para estar allí”. El orador es el triple saltador Chris Benard y está hablando de los podios de los Campeonatos Mundiales y los Juegos Olímpicos. En el día correcto, ciertamente, tiene razón, y un recordatorio de élite de 3 rebotes de cuán caliente es la competencia en los EE. UU. Solo para lograr el honor de demostrarlo.

Benard, exalumno del estado de Arizona de 30 años, ha sido clasificado mundial en tres ocasiones: no. 10 en ’16 más No. 7 en ’17 y ’18, y llegó a los rankings de EE. UU. Cada año desde ’12, calificando como No. 3 en ’14 y ’17 y No. 5 en ’15, ’18 y ’19. En el ’16 llegó al equipo de Río y en el ’17 quedó sexto en la final del WC en Londres.

En términos de baloncesto, es un titular en los playoffs. En una era en la que LeBron James y Michael Jordan son análogos a Christian Taylor y Will Claye liderando el equipo. Para que no encuentre absurda la analogía, deténgase y piense, mientras reconoce que Benard no es el único TJer estadounidense en este lío. Con un récord de por vida de 57-4¼ (17.48), en el segundo lugar en los Nacionales de 2017, Benard ha superado los 17 metros (55-9¼) todos los años menos uno desde el 2014, distancias que son perennemente territorio finalista de Mundiales / Juegos Olímpicos.

Benard tiene razón al decir que ya es lo suficientemente bueno. “A veces parece desafortunado”, dice, “pero siempre es algo pequeño que no estoy haciendo. Y todos los años creo que lo tengo. Todavía tengo un poco más en lo que trabajar. Así que, honestamente, solo tener tiempo y oportunidades creo que en este punto es todo lo que necesito para poder llegar allí “.

Entrenado en el Centro de Entrenamiento de Atletas Elite de Chula Vista por el destacado guía de saltos Jeremy Fischer (quien también entrena a Claye), Benard tiene una inclinación analítica que encaja bien con la búsqueda de la perfección en un evento técnicamente complejo.

Como preparador en Santiago High (Corona, California), Benard, un jugador de fútbol americano durante los cuatro años, se tomó en serio el triple salto cuando era junior en el 2007. “Fui muy explosivo”, dice. “O quiero decir, en mi opinión, diría que fui moderadamente explosivo, pero la transición fue buena para mí en triple salto. Podía saltar bien, pero si no lo hacía bien, no iba a vencer a nadie. Entonces, a medida que avanzaba en el evento y comencé a resolverlo, pude usar mejor mi explosividad. No diría que el simple hecho de ser explosivo es lo que me llevó al siguiente nivel, pero definitivamente ayudó “.

Benard saltó 49-6 como estudiante de último año en el ’08, ya que una pareja llamada Taylor y Claye lideraron la lista de preparación con 52-8 y 52-4¾, y luego pasó a Riverside JC local donde reclamó títulos de Cal JUCO LJ / TJ en ’10 con una combinación de 25-5½w (7.76) y 53-1¾ / 16.20w. Como estudiante de último año de Arizona State en el ’12 alcanzó su pico colegiado como subcampeón en la NCAA Indoor (54-1¾ / 16.50). Benard obtuvo el séptimo lugar en la NCAA al aire libre ese año y el undécimo en las pruebas olímpicas.

Dos años después, en el ’14, su segunda temporada en Chula Vista, Benard estableció su rumbo para el largo plazo con un USATF tercero en un PR 56-1¼ (17.10).

Llegó allí y más desde que perfeccionó esa explosividad. ¿Benard es rápido? “Siempre le digo a la gente que evito correr en carreras abiertas, por lo que no pueden burlarse de mí por correr lento”, bromea. “Si no saben lo lento que puedo ser, es posible que simplemente asuman que soy rápido. Esa ha sido mi respuesta a eso desde hace algunos años “.

En esta, la temporada de COVID, Benard saltó 55-10¼ (17.02) para el tercer lugar en el USATF Indoor, el mejor salto bajo techo de su carrera. A partir de entonces, compitió dos veces más en los encuentros WIT antes de que la pandemia atrapara la temporada. Benard no ha competido desde febrero, pero de ninguna manera ha estado inactivo.

“Yo y mi entrenador Jeremy, estábamos haciendo ejercicio en los parques y él instaló una sala de pesas en su garaje”, dice Benard sobre el cierre a principios de la primavera. “Así que estuvimos haciendo eso hasta que se nos permitió regresar al Centro. Sentí que era el estilo de la guerra de guerrillas: hacer el trabajo donde puedas, tratar de mantenerte en buena forma general aunque no haya una dirección real o una respuesta a cuál es nuestra próxima competencia. Así que fue como estar listo, pero no estás realmente seguro de para qué estás listo “.

Incluso sin encuentros al aire libre, Benard mantuvo una continuidad familiar en su entrenamiento. “Yo diría que cada temporada hay una cantidad de caída y luego hay una cantidad de adaptación”, dice, “y hasta ahora siempre he encontrado algo más en lo que necesito trabajar. Ha sido como un proyecto constante. Y no he dominado el evento lo suficiente como para poder trabajar en general.

“Así que durante estos dos últimos años, he estado muy orientado hacia la postura y la estabilidad de la cadera en mi temporada baja con mis entrenadores y todo. Y una vez que finalmente le enseñé a mi cuerpo a acercarse más a la segunda naturaleza, pude sentir un impacto mucho menor en mis articulaciones y en mi espalda, y muchas menos lesiones “.

Benard dice que el proyecto de postura ha valido la pena en las tres fases de sus saltos: “Sí, definitivamente. Hasta que fuera lo suficientemente fuerte como para correr sin sentarme en mis caderas, sería más susceptible a hundirme en mis fases porque mis caderas estaban detrás de mi centro de gravedad. Pero ahora me estoy entrenando a mí mismo hasta donde es una segunda naturaleza, donde antes ni siquiera me di cuenta de que era un problema.

“No pude explicar exactamente por qué estaba perdiendo potencia o no saltando tan lejos hasta que me di cuenta de eso. Era como, ‘Oh, como, no podrás saltar más si todavía estás sentado en tus caderas, si no estás completamente debajo de ti mismo’. En este nivel, son pequeñas cosas como esas que la mayoría de la gente ni siquiera podría darse cuenta y que te harán saltar más lejos “.

Benard también ve una sinergia en el TJ de EE. UU. Que está empujando a todos los saltadores superiores más lejos. “Nuestro evento en este país es bastante increíble”, dice. “De hecho, estaba pensando en esto el otro día, cómo Christian y Will han sido tan dominantes desde 2011 y cómo básicamente han ayudado a todos los demás con su dominio.

“En otros países, si su récord nacional es 17.20 [56-5¼] te sentirás muy logrado a las 17.10 [56-1¼], pero en nuestro país no se siente eso. Entonces es como, ‘Tengo que seguir trabajando, seguir trabajando’. Ves a la gente que necesitas al menos al nivel si quieres ser relevante en este deporte justo frente a ti. Quiero decir, son 2 y 3 de todos los tiempos.

“Creo que nuestro evento al ser tan fuerte y poderoso nos hace a todos mejores. Así que solo entre yo, Donald Scott, Omar Craddock, Chris Carter y los otros saltadores triples, nos estamos maximizando solo para llegar al nivel que [Taylor and Claye] están en. Y creo que estamos descubriendo lo buenos que podemos ser porque nos estamos esforzando hasta un límite o un punto que es bastante difícil de alcanzar. Pero parece fácil porque tenemos gente frente a nosotros haciéndolo “.


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