Christina Clemons tenía un largo camino de regreso

Christina Clemons espera que la tercera vez sea la vencida en las Pruebas Olímpicas. (KIRBY LEE / IMAGEN DE DEPORTE)

A veces, a Christina Clemons se le come muchísimo, como le pasaría a cualquier deportista motivado: Eugene, 23 de junio de 2012, la final de las Pruebas Olímpicas 100H.

El campo se alineó dominado por los veteranos: Dawn Harper Nelson, entonces 28. Kellie Wells, 29, Lolo Jones 30, Ginnie Crawford 28, Michelle Perry 33… Y luego estaban los jóvenes: Clemons a los 22, Brianna McNeal (luego Rollins ) a las 20, Nia Ali 23. Clemons cruzó la línea en el quinto, detrás de cuatro de los veteranos, por delante de McNeal y Ali.

El futuro atraía brillantemente a la estrella de Ohio State (de soltera Christina Manning), quien dos semanas antes había coronado su carrera universitaria con una victoria en la NCAA.

Pero el ’13, programado para ser su primera temporada completa en los profesionales, trajo consigo devastación en forma de una ruptura de Aquiles. Lo que fácilmente podría haber sido una lesión que puso fin a su carrera le costó caro, ya que le tomó 4 años volver a los obstáculos rápidamente y sin dolor.

Para el ’16, aunque todavía luchando, llegó a las semifinales de OT, donde se retiró con un 13.15. Más tarde ese día vio la final cuando McNeal ganó y Ali quedó tercero, con Kristi Castlin en el medio.

“Es una locura para mí”, admite Clemons. “No puedo evitarlo, pero cada vez que lo pienso, siento que se suponía que era yo”.

Ganador de 5 títulos del Big 10 mientras era un Buckeye, el nativo de Maryland había ganado los obstáculos de la NCAA en interiores y exteriores en el ’12 y registró un PR 12.68. Ocupó el puesto número 7 en los EE. UU.

El invierno siguiente, se voló el tendón de Aquiles: “Eso de ahí tomó 4 años. Esa es una gran parte de mi carrera, ¿sabes? Track & field es de corta duración “. Ella admite que probablemente no lo hubiera logrado sin el apoyo de sus entrenadores universitarios, Karen Dennis y Joel Brown.

“Desempeñaron un papel muy importante. Pude quedarme allí y recibir mi tratamiento y rehabilitación. Recuerdo la primera vez que traté de regresar y correr. Mi entrenador tuvo que recordarme de dónde vengo y que va a llevar tiempo.

“Nunca me había lesionado antes. Nunca antes había tenido un caballo charley. Esto fue algo, una ‘lesión que puso fin a su carrera’ para alguien que no sabía lo que eso significaba.

“El médico dijo: ‘Te rompiste el tendón de Aquiles’. Mi entrenador, la miré, estaba llorando. Y yo estaba como, ‘Está bien, ¿cuándo puedo correr?’ Era tan ignorante de la herida en sí. Fue algo bueno para mi tambien [in coming back], porque era como, ‘No estoy haciendo lo suficiente, no soy lo suficientemente rápido, no soy lo suficientemente fuerte’ “.

La reconstrucción de su tendón y su confianza tomó mucho tiempo. En 14, solo logró dos encuentros al aire libre, con solo 13.61. Al año siguiente, marcó 13.04 en abril, pero un revés a mitad de temporada la mantuvo fuera de la competencia de la USATF. En el ’16 bajó a 12.87 y regresó al Ranking de Estados Unidos en el No. 10 después de 3 años fuera.

“En el 2017”, dice, “estaba 100% sana y lista para empezar”. Se ubicó en el tercer lugar en el USATF en interiores y exteriores, en el quinto lugar en los Campeonatos del Mundo y obtuvo un PR 12.54. Ocupó el puesto número 4 a nivel mundial.

La siguiente temporada trajo plata en el World Indoor y fue subcampeona al aire libre en USATF, logrando el No. 5 del Ranking Mundial.

Luego vino el ’19, un año por el que dice tener sentimientos encontrados. “Fue agridulce”, explica. “Estaba teniendo una de las mejores temporadas en cuanto a competir y cómo me sentía y todo. Entré en [USATF] completamente confiado, sin ninguna duda. Si alguien me hubiera dicho que no entraría en ese equipo, me habría reído.

“Pero no se puede decir ‘garantía’ con track. No se puede decir ‘garantía’ con obstáculos especialmente “.

En el obstáculo 6, Clemons estaba en tercer lugar, en el equipo, pero aplastó el número 7. “En ese momento supe que era un final”, dice ella. “No compito a un nivel en el que pueda hacer eso, donde pueda cometer un error como ese y volver tan lejos en la carrera”.

Recuperarse de ese octavo puesto no fue fácil: “Me sentí derrotado. Probablemente sea la primera vez que me sentí casi deprimido por una competencia. No estaba hablando con nadie. No quería estar con nadie excepto con mi esposo. Fue difícil practicar. Estaba haciendo los movimientos. Siento que he sido muy resistente a través de todo lo que he pasado, pero por alguna razón este me golpeó muy fuerte “.

Pero durante el invierno lo superó. “La memoria a corto plazo con seguimiento es lo que nos dicen”, dice. “Tienes que tener esa memoria a corto plazo porque si te aferras a ella te arruinará, que es lo que me pasó a mí en el ’19. Me arruinó el resto de la temporada “.

Entró en el 20 “a toda velocidad”, rumbo a Europa para una gran temporada bajo techo, consiguiendo victorias en París, Düsseldorf y Madrid y terminando como la segunda más rápida en la lista anual de 60 horas. “Si no hubiera corrido bajo techo”, dice, “no habría competido este año en absoluto, así que estoy contenta de haberlo hecho”.

Cuando COVID llamó, Clemons había estado entrenando en el estado de Alabama, pero eso se desvaneció, explica: “Se cerró y no pudimos usar ninguna de las instalaciones. Mi esposo y yo estábamos tratando de encontrar lugares para entrenar “. Terminaron en Lawrence, Kansas, donde su esposo Kyle fue a la escuela. En el camino, construyeron su propio equipo de gimnasio, incluido un estante para sentadillas. Ese esfuerzo se ha convertido en una empresa comercial. “La gente se enteró y empezamos a vender”.

El estrés de la pandemia también la empujó a liberar sus demonios creativos a través de TikTok, donde armó varios videos elaborados (múltiples roles y cambios de vestuario). “Es simplemente divertido. Continúo allí para reír y disfruto haciendo reír a la gente. Especialmente durante un momento como este, cuando hay tanto de qué estar estresado o preocupado o incluso asustado, simplemente poder entrar en una plataforma y ver a la gente simplemente reír y hacerlos felices y alegrar los días “.

Actualmente, Clemons es entrenado por Garfield Ellenwood de Alabama State y está haciendo entrenamientos de larga distancia. Después de las temporadas perdidas con su Aquiles, después de la decepción del obstáculo 7 en Des Moines en el ’19, después de la pandemia, Clemons quiere más que nada estar en el gran podio: “Impulsa mi carrera”.

Su esposo, la ex estrella de Kansas 400 Kyle Clemons (se casaron en 18), tiene medallas de oro en relevos de los Mundiales de 2015 y Juegos Olímpicos de 2016. Christina, acercándose a los 31, quiere sus propios lingotes y dice: “Es lo que me impulsa”.

Ella explica: “Tengo que desafiarme a mí misma. Tengo que esforzarme más allá de los límites. Le dije a mi entrenador que quiero que este sea el entrenamiento más duro que haya experimentado. Esa es la única forma en que puedo salir y ser el mejor. Tengo que hacer lo que nadie más está haciendo. Todo se reduce a lo que haces en el entrenamiento cuando los ojos no están puestos en ti “.

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