C&O Canal 100: Corriendo en terreno sagrado

Si alguna vez ha utilizado la palabra “agradable” para describir una carrera de 100 millas, es probable que sea el C&O Canal 100 cerca de Knoxville, Maryland. Olvídese de tropezar con senderos técnicos, luchar contra el calor brutal o temperaturas bajo cero y enfrentarse a una elevación de cuatro quemaduras. De hecho, olvídese de cualquier cambio de elevación.

En su lugar, imagine bancos de flores silvestres, un río ancho que fluye cerca y una superficie para correr libre de rocas, surcos y cualquier cosa que requiera su atención. Incluso una noche de lluvia no produjo charcos ni lodo, dejando a los corredores libres para disfrutar del paisaje.

El canal de Chesapeake y Ohio operó desde 1831 hasta 1924, desde Washington, DC hasta Cumberland, Maryland. Uno de los primeros proyectos de ingeniería a gran escala de la nación, el C&O se construyó para llevar las riquezas del oeste (carbón, madera y productos agrícolas) al mercado del este. Una sección planificada que une el río Ohio con el canal más al oeste nunca se materializó. El canal que los corredores ven hoy está al otro lado del camino de sirga del Potomac y consta de 74 esclusas de canal, 11 acueductos para cruzar los arroyos principales y más de 240 alcantarillas para cruzar los arroyos más pequeños.

Foto cortesía de Gary Dudney

Correr la carrera fue una experiencia tranquila en el bosque, con la quietud de la zanja cubierta de hierba por un lado y el Potomac fluyendo por el otro. Había gansos en el río, hileras de grandes tortugas tomando el sol, cardenales y pájaros carpinteros revoloteando entre las ramas e incluso un cachorro de oso que había perdido a su madre, supimos más tarde, y fue rescatado por el servicio del parque.

Otras veces, debido a la naturaleza en bucle del recorrido, pasaba junto a otros corredores en la carrera o esquivaba a los excursionistas y ciclistas que disfrutaban del camino de sirga con usted, especialmente cerca de Harper’s Ferry, donde el río Shenandoah se une majestuosamente al Potomac. Tomar los pocos cientos de yardas de sendero técnico hasta el inicio / final en Camp Manidokan al final del bucle 1 y 2 también fue un buen descanso de la rutina del camino de sirga.

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Foto cortesía de Gary Dudney

Y, sin embargo, aunque el canal histórico, el ritmo relajado, la alegría de compartir el sendero con todos los demás corredores y el hermoso paisaje fueron maravillosos, para mí, toda la experiencia se profundizó enormemente con otra dimensión más de esta carrera. Es la historia de la Guerra Civil de la zona y la proximidad al campo de batalla nacional de Antietam lo que la convierte en un terreno verdaderamente sagrado. Una visita al campo de batalla el día antes de la carrera es imprescindible. La serena belleza del lugar es surrealista yuxtapuesta al hecho de que Antietam fue el día de batalla más sangriento, no solo en la Guerra Civil, sino en toda la historia de Estados Unidos.

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