Cole Hocker se une a una lista de leyendas

Un doble NCAA 1500/3000 colocó a Cole Hocker en la misma categoría que nombres como Ryun, Liquori, Nyambui, Lagat y Lalang. (MIKE SCOTT)

COLE HOCKER NUNCA CORRIÓ en el histórico Hayward Field. Nunca una carrera o un entrenamiento. Nunca presencié una reunión allí.

“A veces sorprende a la gente”, dice.

No es más impactante que lo que ha hecho desde su llegada a Oregón para el otoño del ’19. En realidad, si no formalmente, es el adolescente estadounidense más rápido de la historia en una milla y 3000 m. Ha logrado cosas que los íconos de Oregon Pre, Rupp, Centro y King Ches nunca lograron.

El Duck soph entró en una lista de leyendas con su doble de 3000 milla / 3000 de la NCAA de 3: 53.71 y 7: 46.15. La milla fue un récord de competición, el 3K casi así. A los 19 años se convirtió en el estadounidense más joven en ganar la milla y el más joven de cualquier nación en ganar un doblete así. Cumplirá 20 en junio. Jim Ryun cumplió 20 años un mes después de su victoria de 67 millas bajo techo.

Otros que han ganado el doble son Ryun en el 68, Marty Liquori en el 71, Suleiman Nyambui en el 79, 80 y 82, Bernard Lagat en el 99 y Lawi Lalang en el 13. Ryun, Nyambui y Lagat poseen medallas olímpicas.

El único otro ganador de una milla cubierta de Oregon fue el 17 veces campeón de la NCAA Edward Cheserek en el ’15.

“Realmente no he pensado en el contexto histórico ni nada de eso”, dice Hocker. “El grupo de muchachos hace que sea fácil llegar rápido”.

Hocker no salió de la nada, fue campeón nacional de Foot Locker XC, pero la bandada de patos que se convirtieron en compañeros de entrenamiento le han permitido emprender el vuelo. Al igual que otros, podría haberse beneficiado de la pandemia porque generó meses de capacitación ininterrumpida.

En marzo de ’20, se cancelaron la temporada de interior y exterior de la NCAA. Hocker venía de un gran avance de 3: 58.20 millas, pero dejó Albuquerque antes de que pudiera correr sus primeras carreras nacionales.

Desde el campus de Eugene, regresó a su casa en Indianápolis, donde cubrió rutas cerca de Geist Reservoir y alrededor de Ft. Parque Estatal Benjamin Harrison. En el verano, viajó a Boulder para entrenar en altitud. De vuelta en el campus, los incendios forestales contaminaron el aire de Oregón, por lo que lo siguiente fue a Montana.

El entrenamiento fue consistente, dice, incluso si nada más lo fue. Hocker dice que “hizo clic” con el programa diseñado por el entrenador Ben Thomas.

“Si vienes a Oregon por distancia, como si Thomas supiera lo que está haciendo y es probable que tengas los mejores compañeros de entrenamiento de la nación”, dice. “Es muy fácil ser rápido cuando estás rodeado de eso”.

En una contrarreloj de noviembre en el renovado Hayward Field, Cooper Teare superó a Hocker en un 3000. La configuración se hizo como si fuera un encuentro real, y Hocker registró 7: 45.03. No se le puede acreditar con un American Junior Record, pero estaba por debajo del 7: 49.16 establecido por Galen Rupp en el 2005.

En una carrera al aire libre en diciembre en San Juan Capistrano, California, Hocker corrió 5000 en 13: 32.95, terminando 0.03 detrás de Matthew Centrowitz. Hocker escaló al No. 5 en la lista de todos los tiempos U20 de Estados Unidos, superando a Rupp (13: 37.91 en ’04) y Steve Prefontaine (13: 39.6 en ’70). Si Hocker hubiera estado en la sección rápida, podría haber roto el récord juvenil estadounidense de German Fernández de 13: 25.46.

Corrió relaciones públicas en 5 carreras sucesivas del 5 de diciembre al 13 de febrero, las últimas 4 en la misma pista de Arkansas donde ganó el doble de la NCAA. Eso incluyó un 1200 inicial de 2: 49.89 en un DMR en el que Oregon estableció un WIR de 9: 19.42, y una milla de 3: 50.55 en la que fue segundo después del CR de Teare de 3: 50.39.

Esa milla fue más rápida que el 3: 51.3 WR al aire libre establecido por Ryun de 19 años en el 66. Se puede preguntar razonablemente si Hocker, en un esfuerzo acelerado en las NCAA, podría haber derribado el AR interior de Lagat de 3: 49.89.

“Definitivamente siento que estoy en la mejor forma de mi vida. Mejor que hace 3 semanas cuando corrimos 3:50 ”, dijo Hocker después de la carrera.

Era como si Teare, superado por Hocker en la NCAA 3K, supiera lo que se avecinaba. “Cole Hocker es mi persona favorita para hablar,” dice Teare. “Creo que está muy subestimado. Finalmente está comenzando a obtener algo de reconocimiento, pero es el futuro del running estadounidense. Está loco “.

Los últimos 200 de Hocker en la NCAA fueron 25,87 en la milla y 25,49 en la 3000. Se ha desarrollado tan rápido y es, bueno, tan rápido, que se ha unido a la mezcla para llegar a Tokio. Desde que Liquori, de 19 años, llegó a la final de los Juegos del 68, un estadounidense tan joven no llegó al equipo en el 1500.

No es que Hocker llegara tarde. Fue redirigido temprano porque un amigo tenía un hermano mayor que era corredor.

Hocker fue animado por su padre, Kyle, un ávido corredor que completó una carrera de 50 millas en su 50 cumpleaños. El padre ha sido entrenador voluntario de los equipos de Cole y nunca se perdió ninguno de los entrenamientos de su hijo desde el tercer grado hasta la escuela secundaria.

En un ’10 nacionales de campo a través en Kentucky, Cole ganó la división de 9 años por 32 segundos. Las secuelas se registran en un video de YouTube en el que se le hacen 6 preguntas y responde con 6 respuestas de una palabra. Entonces, como ahora, dejó que su carrera hablara por sí sola.

“A esa edad, realmente no pones cosas como esa en perspectiva”, dice Hocker.

En octavo grado corrió 4:36 millas. Fue una carrera que “definitivamente fue un punto de inflexión”, dice. Fue cuarto en el estado 1600 como segundo, segundo como junior, primero como senior. Su PR de preparación fue equivalente a una milla de 4: 08.44, muy lejos de las 3:50.

El veterano entrenador de Cathedral, Jim Nohl, limitó el entrenamiento de Hocker a menos de 40 millones por semana. Antes que nadie, Nohl sintió cuál era la capacidad de Hocker. “Es una raza aparte”, dice el entrenador.

Cuando era junior, Hocker dirigió un presentador de DMR de 4: 05.01 en New Balance Nationals, capturando la atención de Thomas. En su último año, ganó su primer título estatal de XC y se dirigió a los Nike Nationals en Portland. Tosió durante todo el vuelo. Aún así, terminó segundo por 3 segundos en su única derrota de un año senior de 24-1. En Foot Locker, una semana después en San Diego, un rápido final lo convirtió en campeón nacional.

Cuando se trataba de universidades, Hocker consideró Indiana, Colorado, el norte de Arizona y otras antes de comprometerse con Oregon. No debería haber sido una sorpresa, considerando que tiene una foto en blanco y negro de Pre colgada fuera de su habitación en casa.

Había razones para elegir a Eugene, y no porque los largos mechones de Hocker lo hicieran parecerse a un hippie de Oregón de los años 70. Hay un énfasis en la pista sobre el campo a través, los senderos del campus, la tradición y TrackTown USA, donde “las carreras más importantes van a ser”, dice Hocker.

Sobre todo, se redujo a los corredores que ya estaban allí. Los hombres de Oregon.

“Con suerte, el espíritu de Pre está vivo y coleando con los niños que tenemos aquí ahora”, dice Thomas. “Y ciertamente creo que Cole Hocker ayudará a que eso crezca”.


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