Collegiate Recordsetter KC Lightfoot apuntando a una barrera de 6 metros

Como muestra la señal, KC Lightfoot se acerca a la altura mágica de 19-8¼. (FOTO CORTESÍA KC LIGHTFOOT)

CUANDO EL MUNDO se bloqueó al principio de la pandemia, surgieron dos tipos de personas: hubo quienes no consiguieron nada. Luego estaban los triunfadores que se pusieron a trabajar.

Vaulter KC Lightfoot estaba en el último campamento, y la estrella de Baylor mostró todo ese trabajo cuando abrió su temporada en Lubbock al superar un récord colegiado de 19-5¾ (5.94) que superó el 19-5½ (5.93) de Chris Nilsen de hace un año y lo movió de las filas de los prometedores a la parte superior de la pila colegiada.

“Lo que me llevó a mucho, durante toda esta pandemia trabajé durante meses en salto de aproximación corta, arreglé muchas cosas que eran una parte menor de mi técnica”, dice Lightfoot. “Arreglé mucho mi extremo superior y eso jugó un papel muy importante en la obtención de algunas de estas barras más altas.

“Entrené duro durante el verano. Todavía lo soy, me volví mucho más rápido, me volví mucho más fuerte. Suma dos y dos juntos, funciona y comienza a mostrarse ahora cuando corro desde un enfoque completo. Todo se alinea “.

La temporada universitaria ’20 cerró el día antes de los campeones de interior de la NCAA, pero para Lightfoot eso solo significó una transición.

“Estábamos en Albuquerque, hicimos nuestra reestructuración, regresamos al hotel, recibimos el mensaje: se canceló, volamos a casa en dos horas”, recuerda Lightfoot sobre los acontecimientos del 12 de marzo. cancelaron la temporada al aire libre, sabía que todavía había una oportunidad para los Juegos Olímpicos. No podía dejar de entrenar. Me fui a casa durante 6 meses, seguí entrenando para los Juegos Olímpicos.

“Luego los pospusieron, pero no se puede dejar de entrenar. Tuve que terminar mi año fuerte, tomé un breve descanso y llegué a este con una nota alta. Me estaba divirtiendo.”

El entrenador en jefe de Baylor, Todd Harbor, tiene una analogía.

“Siendo un viejo miler, la tercera vuelta de la milla es la vuelta difícil: si puedes pasar esa tercera vuelta, tendrás una oportunidad cuando suene la campana”, dice. “Es una lucha mental cada día para seguir luchando, seguir empujando, sin saber lo que nos depara la próxima semana. De una semana a la siguiente, vas a competir, no vas a competir, ¿cómo será eso?

“El mayor desafío es venir a trabajar todos los días con una sonrisa en el rostro. KC lo ha hecho tan bien como cualquiera. Ha perseverado en momentos difíciles “.

La esperanza es que lo peor de los tiempos difíciles esté en el espejo retrovisor, aunque el factor de incertidumbre en lo que podría ser un año olímpico sigue siendo alto. Los objetivos inmediatos son obvios: la magia 6.00 (19-8¼), el récord estadounidense de Sam Kendricks en interiores 6.01 (19-8½), títulos de la NCAA adentro y afuera, haciendo una carrera en un equipo olímpico.

Y esto: “En este momento, lo que estoy deseando es divertirme”, dice Lightfoot. “Eso es lo que nos mantiene en marcha. El mayor objetivo es divertirse, trabajar en cosas pequeñas y mantener las barras en alto “.

La barra de 6 metros definitivamente está en él; lo demostró en Lubbock.

“Hice buenos saltos a los 6 m”, dice. “La gente me pregunta: ‘¿Qué pasó? Explotaste el 94, ¿qué pasó a los 6 m? Hombre, es un listón muy alto. No fue un mal salto, simplemente no se quedó arriba.

“Sé que hay más allí. Obviamente quedé muy satisfecho con el Collegiate Record, no puedes no estarlo. Pero hay más. Salté una barra de 6 metros en la práctica hace un par de semanas, así que sé que es posible, lo he hecho, queda algo en el tanque. Estaba satisfecho, pero había un poco de frustración. Simplemente no sucedió ese día “.

Harbour dice: “Estaba siendo humilde y modesto. Pensé que tenía buenos intentos en los 6 m, no lo echó mucho de menos. Estuvo por encima de la barra las tres veces, siempre que puedes hacer que tu cuerpo lo supere, esos son buenos intentos “.

Lo que ha cambiado con Lightfoot es que, por primera vez en su carrera en Baylor, el estudiante de tercer año académico (solo ha utilizado una temporada de elegibilidad al aire libre) está en la cima de un evento cargado de forma permanente. (Continúa a continuación)

“Es un mundo completamente nuevo que sale de la escuela secundaria y se convierte en atletismo universitario”, dice. “Ves a algunas de estas personas en la cima de la tabla de clasificación, es como, ‘Hombre, ¿cómo llego allí?’ Se necesita tiempo, pero supongo que soy un ejemplo de lo que pasa si trabajas duro. Llegas a la cima.

“Cuando comencé estaba entre los 10 primeros en la NCAA, pero miraba al No. 1 y eran Mondo y Chris. Vi a Mondo saltar 92 para romper el récord colegiado, Chris saltó 93 para romper el suyo. Los estaba admirando. Pero ahora, pasas por los años, trabajas duro y aquí estoy “.


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