Comeback Cat | Revista Trail Runner

Cat Bradley es la reina de la tenacidad, de agachar la cabeza y empujar hacia una meta, sean cuales sean las probabilidades. Cat Bradley es la reina de . Cuando se sintió frustrada por su carrera universitaria en la UC Santa Bárbara, dijo al sendero de los Apalaches, tomando un permiso de ausencia para recorrer su totalidad. Lo que procedió fue una serie de síes. Los resultados fueron una victoria desfavorecida en las 100 millas de Western States de 2017, un cambio de carrera de la enseñanza de jardín de infantes a la carrera profesional de senderos, un FKT en el Gran Cañón de borde a borde a borde y varios otros galardones. La historia de Bradley es una de cambios de vida espontáneos y perseverancia constante. Sin embargo, el año pasado probó todo lo que sabíamos sobre esta autoproclamada mujer sí.

Para comprender el año pasado sin precedentes de Bradley, debemos retroceder a 2018. Ese otoño, Taylor Nowlin venció a Bradley Gran Cañón FKT e, inmediatamente, se propuso recuperarlo. Una mañana de octubre de 2019, Bradley buscó su objetivo. Ella acababa de llegar al North Rim, ya a 21.5 millas de su carrera, cuando de repente, lo sintió: un agujero en su zapato. En millas, no era un agujero, sino la totalidad de la parte superior del zapato, desgarrada de modo que su pie se cayó, sin apoyo y aterrizando en el suelo rocoso de abajo. Sin cinta en su poder, Bradley sucumbió a acortar su intento de FKT.

De vuelta en Colorado, se rindió voluntariamente a la rutina, se despertó con una alarma temprana y siguió el brillo de su faro para exprimir millas antes de que saliera el sol. Ella planeaba intentarlo nuevamente para el FKT en abril de 2020, pero COVID tenía otros planes. En cambio, Bradley continuó entrenando, con la cabeza gacha, los zapatos atados y las millas acumuladas. Su próxima oportunidad llegaría en el otoño de 2020. Pero, ese verano, los incendios forestales arrasaron los senderos de Colorado. Los planes de entrenamiento de verano de Bradley se quemaron con ellos.

De repente, hubo un nuevo sentimiento en el estómago de Bradley, un sentimiento que ella no reconoció. Había pasado meses persiguiendo metas con millas de faros, dolor en las piernas y circuitos diarios de fisioterapia. ¿Y para qué? ¿Una carrera cancelada, un sendero lleno de humo, un zapato roto? El año de la angustia había estado persiguiendo a Bradley hasta que, finalmente, lo alcanzó. A finales de agosto, Bradley dejó sus zapatos de montaña. No los recogería durante nueve semanas. De hecho, ella no andaría en bicicleta, ni levantaría pesas ni subiría una colina. Durante esas nueve semanas, apenas hizo ejercicio. Nunca en su vida había sentido una falta de motivación tan sostenida. Nunca en su vida se había despertado, tantas mañanas seguidas, sin ganas de correr.

El 31 de octubreS t, Bradley decidió probar algo nuevo: una racha de carreras. Si bien nunca toleraría una racha de carreras en el pasado (¡y aún no lo hace!), En ese momento, Bradley ansiaba un ritmo a seguir; un pulso para sacarla de su rutina de motivación y volver al deporte que amaba. Una racha de carreras era lo que necesitaba. Con el rastro debajo de sus pies nuevamente, Bradley comenzó a darse cuenta de los efectos de su prolongada pausa. A lo largo de su carrera como corredora, había enfrentado un dolor de espalda debilitante, el resultado persistente de un accidente automovilístico sufrido en 2015. “Durante tantos años, solo estaba controlando mi dolor de espalda. Lo estaba manejando, pero no sanando. Era una apuesta cada vez que salía a correr, si volvía cojeando ”, explicó. Ahora, el dolor se había ido.

Sin embargo, la curación no fue únicamente física; el resultado mental fue igualmente perceptible. Durante sus días en la universidad, Bradley odiaba correr a menos de siete minutos por milla. Ahora, apenas pensaba en el ritmo. “Por primera vez en mi vida, estaba trabajando duro para correr a las 8:30. Pero hay una libertad que viene con estar fuera de forma. Me ayudó a soltar mi ego ”, reflexiona.

El 6 de marzoth, Bradley entró en ella primera carrera en casi año y medio. El evento estuvo lejos de ser glamoroso: perdió la totalidad de su agua en las primeras millas, vomitó sobre sí misma, luchó en el terreno técnico y, finalmente, ocupó el tercer lugar. Y, sin embargo, cuando cruzó la línea de meta, no sintió dolor de espalda. Quizás lo más importante es que se sintió vigorizada al correr en un grupo de mujeres y al sentir la tierra debajo de sus piernas nuevamente. Sin ataduras de sus expectativas habituales para el día de la carrera, Bradley se sintió libre.

Marzo ha sido un mes lleno de acontecimientos por razones más allá de su regreso a las carreras; Bradley anunció un contrato de varios años con el patrocinador de sus sueños, Brooks. A fines de 2020, su contrato anterior estaba a punto de expirar, y todo lo que Bradley podía pensar era en Brooks. Había corrido en Brooks durante la escuela secundaria y la universidad y confiaba en sus zapatos tanto en carreteras como en senderos. Entonces, Bradley recurrió a las redes sociales y envió un correo electrónico a todos los amigos de Facebook con una conexión con Brooks. A medida que se acercaba el 2021, comenzó a perder la esperanza y consideró renunciar al patrocinador de zapatos por completo. Finalmente, el 23 de diciembrerd, recibió un correo electrónico de la gerente de atletas de Brooks, Julie Culley. Cuando hablaron una semana después, la aceptación fue obvia. “Hasta ahora ha sido mejor que cualquier relación profesional que haya tenido”, dice Bradley, quien está especialmente impresionado por el compromiso de Culley de asegurarse de que no se sienta abrumada por su calendario de carreras.

Con su mente, cuerpo y zapatos reiniciados, Cat Bradley mira hacia metas futuras. El Grand Canyon FKT todavía permanece en su mente. Junto a él se encuentran el Ultra-Trail de Mont-Banc y, si lo desea COVID, un maratón de menos de 2:40 en un recorrido rápido, como el Maratón Internacional de California (CIM).

Cat Bradley está listo para decir otra vez. Aún así, escucha a su cuerpo y tiene en mente el poder del descanso. Después de todo, el regreso de esa mentalidad de mujer sí vino de muchas semanas de decir No. “La perseverancia siempre fue mi superpoder”, dice Bradley. “A veces es bueno ceder ante ese implacable superpoder. Pero tienes que saber cuándo tomar un descanso “.




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