Cómo los corredores de pista pueden compensar sus emisiones de carbono

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A medida que se vacunan cada vez más corredores, muchos están buscando calendarios de carreras más completos y más viajes aéreos para carreras y carreras.

Muchos corredores de senderos que buscan reducir su huella de carbono señalan que viajar para carreras y carreras es una gran fuente de emisiones. En los Estados Unidos, la persona promedio emite alrededor de 386 kilogramos de CO2 cada año de vuelos domésticos. La Agencia de Protección Ambiental, o EPA, informa que los aviones contribuyen 12 por ciento de las emisiones del transporte de EE. UU. y representan el tres por ciento de la producción total de gases de efecto invernadero del país.

“La gente está empezando a viajar después del COVID y veremos que las emisiones vuelven a subir. Es muy fácil calcular su huella de viaje y compensarla para viajar de manera más sostenible. dice Alice Madden, directora ejecutiva del Centro Grethes-Wilkinson de Recursos Naturales, Energía y Medio Ambiente de la Facultad de Derecho de la Universidad de Colorado.

Mientras que el tres por ciento no enorme, todavía tenemos que llegar a cero para lograr el “cero neto” (punto en el que las emisiones de carbono se reducen a cero mediante reducciones y compensaciones) para 2050 para evitar los efectos desastrosos de calentar el planeta más allá de 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. Si bien las compensaciones representan una solución de “curita”, el consenso científico abrumador es que necesitamos hacer grandes cambios en un corto período de tiempo. Cualquier acción que puedan tomar los corredores de senderos, tanto individualmente (a través de la compensación de la huella de carbono personal) como colectivamente (a través de políticas y promoción) es un paso en la dirección correcta.

The North Face ha compensado las emisiones asociadas con las expediciones de los atletas desde 2017 y considera que las compensaciones son una herramienta fundamental para reducir las emisiones y, al mismo tiempo, permitir grandes aventuras. “Somos conscientes de que nuestros viajes tienen un impacto en el medio ambiente y, si bien las compensaciones no son una solución perfecta, garantizan que nuestras expediciones no se sumen al desafío que estamos tratando de abordar ”, dice Carol Shu, Gerente Senior de Sostenibilidad Global. para The North Face.

Entonces, ¿qué puede hacer un corredor si no puede completar Greta Thunberg y navegar a su próxima competencia?

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¿Qué son las compensaciones de carbono?

Una solución para minimizar el daño ambiental causado por los viajes aéreos, o cualquier viaje, son las compensaciones de carbono. Una compensación de carbono representa una tonelada métrica de carbono que se ha evitado o secuestrado a través de un proyecto específico en respuesta a las emisiones. Básicamente, una persona u organización puede pagarle a otra persona para que cubra las emisiones que ellos mismos no pueden reducir. Si bien en realidad no cambia la cantidad de carbono que sale de tu automóvil o avión, actúa como un mecanismo de contabilidad para ayudarlo a equilibrar su presupuesto de carbono.

Para compensar sus emisiones de carbono, primero debe calcular su huella para un proyecto o viaje específico. Protect Our Winters ha desarrollado una herramienta con The North Face dirigida a los atletas al aire libre que calcula su huella y le permite comprar compensaciones con solo unos pocos clics.

¿Cómo pueden participar los atletas?

Los atletas de North Face utilizan las expediciones para probar el rendimiento del equipo en condiciones extremas y duras, y en estos viajes, estuvieron expuestos de primera mano a los efectos del cambio climático. Algunos atletas incluso han aprovechado las expediciones para recopilar datos climáticos sobre el derretimiento de los glaciares, la disminución de la capa de nieve y las avalanchas.

En 2020, después de cinco años en desarrollo y uso interno, The North Face y POW lanzaron el Calculadora de carbono. La calculadora fue creada para capacitar a los exploradores para que conozcan y reduzcan su huella de carbono, según Shu, quien ayudó a desarrollar la calculadora. “Comprender la huella de los diferentes elementos de los viajes es clave para tomar mejores decisiones. Por ejemplo, aprender el impacto de carbono de varios métodos de transporte y utilizar esa información para tomar decisiones más conscientes, y al mismo tiempo tener una forma sencilla de compensar dicho viaje “.

Después de escribir cómo y dónde viaja, la calculadora de POW le muestra su huella (incluso puede combinar varios tipos de transporte, por ejemplo, conducir hasta el aeropuerto). A continuación, le ofrece varias opciones para elegir para compensar las emisiones que produce. Los proyectos específicos de compensación de carbono incluyen captura de gas de vertedero, mejor manejo forestal, captura de gas de ganado, prevención de conversión de pastizales, silvicultura urbana, manejo de desechos, reducción de emisiones de procesos industriales y eficiencia energética.

Por ejemplo, si pago ocho dólares para compensar las emisiones de un vuelo de Denver a Portland, esos ocho dólares podrían destinarse a invertir en una mejor gestión de los bosques en California, o al mantenimiento de los manglares en India, o para pagarle a un agricultor para que no corte abajo de árboles en Brasil. La idea es que mi dinero se destine a un proyecto que tendría el efecto de eliminar una cantidad equivalente de carbono de la atmósfera o evitar la adición de esa cantidad de carbono a la atmósfera por otros medios. Algunas compensaciones podrían comprar estufas de combustión más limpia en países en desarrollo que reducen la deforestación para leña, o financiar un generador de turbina eólica que desplazaría los combustibles fósiles en la red eléctrica.

La plataforma de registro UltraSignup está trabajando para incorporar compensaciones de carbono en el proceso de inscripción para las carreras de trail. A partir de este verano, los corredores podrán optar por una compensación de carbono de $ 1 cuando se registren para una carrera. Pronto, David Callahan, socio de UltraSignup, espera hacer la transición a un proceso que automáticamente optará a los corredores en una compensación calculada para cubrir sus emisiones de viaje.

Es nuestra responsabilidad, como administradores de la tierra, no dejar rastro. Esto se entiende ampliamente cuando se trata de dejar basura física en los senderos, pero es igualmente aplicable a la huella de carbono que dejamos como resultado de nuestras carreras. Esta huella de carbono, acumulativamente, conducirá a un cambio ambiental perjudicial que todos sufriremos en los próximos años. Actualmente, no podemos decir que no dejamos rastro ”, dice Callahan. “Las compensaciones de carbono son una herramienta importante porque la huella de carbono total de las carreras está dominada por los viajes de los corredores hacia y desde los eventos (en el rango del 97% de la huella de carbono total del evento). Esto es significativo y cada participante en el sistema puede hacer un poco para compensar completamente su carga de carbono “. Callahan dice que los corredores de senderos y los directores de carreras deberían invertir de manera única en la lucha contra el cambio climático porque la probabilidad de que el cambio climático interfiera con las carreras y atraviese incendios, deslizamientos de tierra, inundaciones y otros eventos ambientales está aumentando.

“Los directores de carrera deberían preocuparse, en primer lugar, porque también son corredores y comparten la misma responsabilidad medioambiental. Además, el sustento de su negocio depende de los senderos por los que la gente quiera correr ”, dice Callahan.

Qué buscar en las compensaciones de carbono

Los buenos proyectos deben ser permanentes y ejecutables. Por ejemplo, si compra un crédito para evitar la conversión de pastizales en tierras de cultivo, esos pastizales deben permanecer como pastizales, para siempre, para que la compensación sea efectiva. También deben ser adicionales, lo que significa que no sucederían simplemente si no fuera por la compensación.

Las compensaciones de carbono no están reguladas, por lo que es posible que deba hacer su propia investigación para asegurarse de que el proyecto tenga buena reputación. Si un vendedor de compensación de carbono no enumera todos los proyectos en su cartera (básicamente, los proyectos específicos para los que están usando su dinero para financiar) y proporciona certificaciones de terceros para cada uno, eso es una señal de alerta. Consulte los proyectos para asegurarse de que hayan sido aprobados por una organización o un certificador de renombre, como el Registro Americano del Carbono, la Reserva de Acción Climática o Verra. Estas organizaciones desarrollan protocolos para garantizar que los proyectos estén a la altura y publican listas de compensaciones aprobadas. La transparencia es otro buen indicador de la eficacia de un proyecto, y los programas que están mal diseñados, implementados y ejecutados pueden no cumplir con las reducciones que prometen.

Una herramienta imperfecta

Incluso en buenos proyectos de carbono, la naturaleza puede interponerse. La sequía, las tormentas y las especies invasoras pueden debilitar los árboles en los proyectos forestales y reducir el carbono almacenado. En un caso, un incendio forestal en Oregon terminó liberando carbono de una posible tienda.

Algunos críticos dicen que las compensaciones de carbono simplemente permiten que los ricos, responsables de la quema de la mayoría de los combustibles fósiles, paguen su camino para dejar de sentir culpa o responsabilidad sin examinar o cambiar sus hábitos de consumo. Otra crítica es que si la compra de compensaciones se vuelve tan barata y conveniente, la gente simplemente comprará compensaciones en lugar de realizar cambios críticos en el estilo de vida.

“No creo que sea un argumento de buena fe”, dice Madden. “Todo lo que podamos hacer para comenzar a avanzar hacia la neutralidad de carbono es vital, y esta es una forma en que muchas más personas pueden participar en ese proceso”.

“No hemos recibido ninguna crítica todavía, pero podemos ver a los escépticos acechando. El problema es enorme y, en el gran esquema del cambio climático, los corredores de senderos son una pequeña parte ”, dice Callahan. “Va a tomar las acciones de nuestra comunidad de corredores de senderos, además de miles de otras comunidades pequeñas, para lograr el cambio que queremos ver”.

Como corredores e individuos, es mejor no ver las compensaciones como una panacea, sino como una forma más de involucrarse en el tema, aunque sea de manera imperfecta, mientras se avanza hacia la equidad y la acción climática.

“Esta es solo una de las muchas herramientas y hay tantas cosas que debemos hacer. Insta a tu universidad, a tu empleador, a quien sea a compensar el carbono de los viajes ”, dice Madden. ¡No subestimes el resultado de una acción como esa! Puede que solo esté dando $ 20, pero si todas las personas hicieran eso, sería muy impactante “.

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