Concéntrese en la escena de los 100 vallas de las mujeres estadounidenses

Las mujeres estadounidenses— (izq.): Kristi Castlin, Brianna McNeal y Nia Ali — barrieron las medallas de Río en el 2016 y el equipo de Estados Unidos parece listo para otro gran botín. (VICTOR SAILER / FOTO RUN)

OÍMOS LA FRASE todo el tiempo: el equipo más difícil de formar. Quizás las 100 mujeres vallas de Estados Unidos deberían tener derechos de autor sobre la línea.

Considere esto: los toppers de madera estadounidenses se han apoderado de la asombrosa cantidad de 30 de los 50 lugares abiertos en el Ranking Mundial en los últimos 5 años (ver recuadro). Barrieron las medallas en los Juegos Olímpicos de Río y en los dos Mundiales desde entonces han tomado la mitad de los lugares del podio. De los 25 más rápidos de la historia mundial, 12 son ahora estadounidenses.

¿Cómo afronta un aspirante al podio la alineación semana tras semana contra los mejores del mundo? Keni Harrison dice: “No puedes pensar demasiado en tus competidores y en lo que están haciendo. Todo lo que puedes hacer es preocuparte por ti mismo “.

El titular de WR agrega que la intensa competencia podría traer a los fanáticos algunos momentos muy especiales el próximo año. Ya sea ella o alguien más, no cree que su 12,20 sea largo para este mundo.

“Creo que ustedes verán un tiempo más rápido”, dice sobre la marca que estableció en el último año olímpico. “Todavía hay pequeñas cosas que pueden hacer que alguien vaya más rápido. 12.20 definitivamente se puede romper. No estoy seguro de qué tan rápido, pero creo que se puede romper “.


Los clasificadores mundiales

Los que se deben observar de cerca en la próxima batalla por los puestos del Equipo de EE. UU. Son las cantidades probadas, los estadounidenses activos que ya se han clasificado en el Ranking Mundial en el evento. Ocho mujeres logran ese grado, lo suficiente para llenar los carriles en una pista típica. Veámoslos en orden de relaciones públicas:

Keni Harrison, 12.20
El poseedor del récord mundial ha sido clasificado número uno en el mundo durante cuatro años consecutivos. Encendida por su medalla de plata en Doha, su primer podio internacional al aire libre, la campeona de la NCAA ’15 de Kentucky tiene más confianza que nunca en su juego mental a los 28 años.

Brianna McNeal, 26 de diciembre
La actual campeona olímpica estableció un récord estadounidense con su mejor nivel, allá por el ’13, pero sigue siendo una fuerza poderosa. Ahora con 29 años, el alumno de Clemson se clasificó 6 veces en el ranking mundial, y tan recientemente como en el ’18 obtuvo el puesto número 2 mundial.

Nia Ali, 12,34
La medallista de plata de Río, Ali, parecería preparada para ir tras otra chuchería olímpica a los 32 años. Después de ganar en Doha con su RP, nos dijo: “Sabes, podría ser la última vez que tenga una gran actuación como esta, así que tengo que asegurarme de hacer todo lo que esté a mi alcance para poder entrar en ese equipo para Tokio “.

Sharika Nelvis, 12.34
Finalista del WC en el ’15 —que estableció su RP en la primera ronda de la USATF ese año—, Nelvis se ubicó en el top 5 del Ranking en 4 de los últimos 5 años. En el ’19, Nevis, que ahora tiene 30 años, recibió algunos golpes, pero cerró con una victoria en el partido Europa vs Estados Unidos.

Amanecer Harper-Nelson 12.37
La medallista de oro olímpica de 2008 se retiró para tener un hijo en 2018, pero no pudo mantenerse alejada del deporte. “YO sabía ella iba a volver ”, dice su amiga Nelvis. Tendrá 37 años en los Trials, pero absolutamente nadie la descarta, incluso si su mejor fue en la final olímpica del ’12, donde ganó la plata.

Reina Claye, 12.43
Anteriormente Harrison, la 7 veces clasificadora mundial tiene 32 años ahora y su mejor marca de 12.43 llegó en el ’13, pero se mostró grande en la USATF en el ’19, colocándose en el quinto lugar. Como muchos, no corrió en absoluto en el ’20, pero está entrenando duro para mejorar su cuarto puesto en las últimas pruebas.

Kristi Castlin, 12,50
Castlin, medallista de bronce de 2016, se clasificó 4 veces en el ranking mundial, pero no desde el 17. Sin embargo, el jugador de 32 años no está fuera del juego. Un ’18 discreto condujo a una campaña ’19 que terminó con su séptimo lugar en la USATF con el mejor 12.86 de una temporada. Su éxito en las últimas pruebas, la segunda con su relaciones públicas, confirmó sólidamente su habilidad para alcanzar el máximo nivel.

Christina Clemons, 12.54
La ex alumna de Ohio State, una brillante perspectiva en el ’12 cuando ganó la NCAA y quedó en quinto lugar en los Trials, sufrió una lesión devastadora el año siguiente. Pasaron años en su reconstrucción y ahora ha llegado al Ranking tres años seguidos. A los 30, dice que tiene más que hambre después del aplazamiento de gran parte de su carrera.


El siguiente nivel

En los últimos 6 años, otros dos estadounidenses han llegado al ranking mundial, pero Jasmin Stowers se retiró recientemente y Lolo Jones ha vuelto a concentrarse en el trineo.

Tiffani McReynolds
El veterano de Baylor, ahora de 29 años, alcanzó un PR 12.72 en el ’19 y puede estar listo para finalmente entrar en el Ranking de Estados Unidos. Terminó tercera en el USATF Indoor en el ’20.

Ámbar hughes
La exalumna de Tennessee State de 26 años dio un gran salto en el ’19, llevando su PR de 13.12 a 12.74. ¿Puede hacerlo de nuevo? No habrá carreras en el 20, pero le dijo a un periodista: “Mi entrenador y yo tenemos una misión. Tenemos algunas cosas que arreglar, y simplemente lo haremos “.

Payton Chadwick
El ex heptatleta de Arkansas, de 25 años, se centra en los obstáculos como profesional. Lo mejor es 12.70 desde su segundo puesto en el encuentro de la SEC ’19. El verano pasado esquivó a COVID para ir tras una campaña internacional. Salió con 2 victorias y 12,78, líder en Estados Unidos, en la temporada.

Taliyah Brooks
La ex compañera de equipo de Chadwick en Razorback también parece haber dejado atrás el heptatlón (su PR es 6099). En septiembre alcanzó un PR de 12,86 en Doha.

Gabriele Cunningham
La campeona de la USATF Indoor ’20, ahora de 22 años, apenas había comenzado su carrera profesional cuando llegó el cierre. En NC State, hizo una doble función en los sprints y vallas y obtuvo mejores resultados de 11.21, 23.04 y 12.99.

Anna Cockrell
A pesar de que su eventual boleto de comida bien puede ser el 400H, donde ha ganado títulos de la NCAA y World Junior, Cockrell ya ha corrido 12.69 y se ubicó en el quinto lugar en la NCAA. A los 23, le queda una temporada al aire libre en la USC.


El movimiento juvenil

Las exigencias técnicas del evento premian la experiencia. Como dice Harper Nelson, “La gran bendición de los obstáculos es que a menudo es un evento de maduración. No ves a mucha gente saliendo de la escuela secundaria diciendo: ‘Oh, corrí 12.3 en los obstáculos’. Siempre hay algo que aprender “.

Aún así, hay algunos estudios rápidos en el horizonte. Con apenas oportunidades de carreras nacionales en el evento durante el ’20, un fanático no puede ver quién ha estado progresando. Me vienen a la mente algunos, algunos de ellos ya muy logrados, mientras que otros son nuevos en el gran escenario.

Chanel Brissett
El campeón de la NCAA en interiores y en exteriores en el ’19 para la USC, Brissett, de 21 años, registró 12.52 al llevarse el título al aire libre. El tiempo la convierte en la número 6 de todos los tiempos entre los universitarios. Se graduó en tres años y ahora es estudiante de MBA en Texas, donde tiene dos temporadas más de elegibilidad al aire libre. Ella está trabajando con el gurú de los obstáculos Edrick Floréal, quien entrena al titular de la WR, Harrison, entre otros.

Tonea Marshall
Marshall de LSU, de 22 años, todavía tiene una temporada al aire libre de elegibilidad para la NCAA y parece que podría hacer mella en la escena profesional cuando debuta allí. En el ’19, empató su mejor resultado en la NCAA en el sexto lugar, pero en el camino corrió las 7 carreras más rápidas de su carrera, coronadas por un 12.57 en altitud.

Cortney Jones
Jones, otra graduada de 3 años, pasará su última temporada de elegibilidad en el estado de Arizona después de ganar el ACC y quedar sexta en las NCAA para el estado de Florida en el ’19. A los 21, su mejor puntuación de 12,72 la pone en buena compañía.

Tia jones
Ahora con 20 años, la ex estrella de la preparación de Georgia estableció récords de clase nacional como frosh, soph y junior. Fuertemente reclutada por las universidades (el 12.84 PR y el oro World Junior ayudaron), en cambio se convirtió en profesional. Le siguieron algunas actuaciones sólidas (12,86 en el ’19), pero en las nacionales de ese año se quedó estancada en las eliminatorias.

Alexis Duncan
Duncan de Tennessee, de 22 años, tiene dos temporadas más de elegibilidad al aire libre. Corrió 12.79 como frosh para los Vols y 12.79 en el ’19, pero aún no ha llegado a una final de la NCAA.

Grace Stark
Stark, de Florida, de 19 años, no ha corrido una carrera al aire libre desde la escuela secundaria, donde marcó 13:16 y ganó el oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud en el 2018. Ella fue noticia en interiores para los Gators en el ’20 al romper el récord mundial juvenil para la 60H dos veces en la SEC.

Los fanáticos de otros países pueden mirar la escena de obstáculos de Estados Unidos y ver una vergüenza de riquezas. Uno sospecha que los vallistas estadounidenses están de acuerdo con eso. En nuestras conversaciones, nadie se quejó de la dureza de la competencia.

Harper Nelson, la más experimentada de todas, menciona que pensó que se fue a la universidad en UCLA hace 18 años y se dio cuenta de la competencia a la que se enfrentaría: “Quería ser la mejor corredora de obstáculos que jamás haya existido. Eso significaba intentar ganar todo lo que estaba a la vista y conseguir un récord mundial. Me di cuenta aún más de que, ‘Oh, esta será una pelea que nunca imaginé’. Todavía quiero las mismas cosas, pero para conseguirlas, hay muchos buenos vallistas. Dios mío, tengo que pasar por todos ellos, ¿sabes?


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