Conner Mantz marca uno de su lista de deseos

Con su primera corona de la NCAA XC en su haber, Conner Mantz ahora tiene su sitio en títulos de pistas universitarias. (MIKE SCOTT)

TODAVÍA TIENE MUCHAS carreras que correr y objetivos que lograr, pero después de su victoria en la NCAA XC, Conner Mantz marcó un elemento más en su lista de deseos para correr.

El junior de BYU mantuvo su plan de carrera patentado de salida rápida, corrió con el cofavorito Wesley Kiptoo, retrocedió un poco mientras se preocupaba por el viento (y las posibilidades de su equipo), pero luego se recuperó tarde y superó los últimos 1.5K. Su división de 2:57 por su kilo final lo impulsó a una convincente victoria en 29: 26.1 sobre lo que muchos entrenadores llamaron el recorrido más difícil en la larga historia del encuentro.

“Fue estresante salir tan duro”, recuerda. “El primer reloj que vi en el campo fue en 3K y si hubiera visto uno antes habría disminuido mucho la velocidad porque sabía que iba demasiado rápido.

“Por lo general, no recibo esa paliza en las carreras. Soy muy afortunado. Pero esta fue la excepción. He estado muy adolorido los últimos dos días, especialmente mis isquiotibiales, que creo que se debieron a las bajadas. Los corrí bastante duro. Fue una carrera a campo traviesa muy dura, absolutamente la pista más dura que he corrido ”.

Mantz se convirtió en el tercer campeón individual de BYU después de su entrenador Ed Eyestone y Josh Rohatinsky. Es el primer campeón nacido en Estados Unidos desde Galen Rupp en el ’08.

“He estado pensando durante tanto tiempo en ganarlo una vez”, dice. En este extraño año de lo que está programado para presentar dos campeones de la NCAA, Mantz puede hacer otra lista de élite en noviembre en Florida State. Solo 7 hombres han terminado entre los 10 primeros cuatro veces y solo 2, Steve Prefontaine y Edward Cheserek, con 3 cada uno, tienen más de un título, por lo que la historia atrae a Mantz allí también.

Objetivos más importantes se vislumbran para él en la pista esta primavera, con un año más de elegibilidad en 2021-22 restante en BYU antes de una posible carrera profesional. En primer lugar, está el cambio de mentalidad de los entrenamientos de aguilucho a los entrenamientos para la próxima temporada de pista al aire libre, donde el peleador de 5 pies 8 pulgadas y 130 libras (1.73 / 60) tiene la mira firmemente puesta en ganar un título de pista de la NCAA en 5K o 5 km. 10K … o ambos.

Sus relaciones públicas son buenas, pero Mantz, de 24 años, reconoce que muchas mejoras serán vitales si quiere tener una oportunidad en el equipo olímpico este verano. Su 13: 28.00 acaba de llegar al interior, mientras que su mejor 10 es 28: 18.18.

“Quiero formar parte del equipo. Va a ser difícil hacerlo ”, dice. “Hay muchos corredores de distancia realmente buenos en Estados Unidos, así que intentaré correr como 27:20 en los 10K y como 13:10, 13-0 en los 5K si es posible. No trato de ponerme límites. Creo que ambos objetivos son razonables y posibles, pero difíciles de alcanzar.

“Es como si en el cross de 2019 quisiera estar entre los 3 primeros, realmente quería ganar, pero a veces puedes estar en gran forma y no ganar. Pero ese objetivo [he indeed placed 3rd] me hizo seguir adelante y dejarme superar el dolor “.

Mantz intentó el doblete en pista al aire libre en el ’19, con resultados decentes pero no lo que esperaba: un séptimo en el quinto y un cuarto en el 10. Había sido 22º en el 10K como un frosh en el ’18.

Después de una carrera histórica en la escuela secundaria de Utah, se tomó dos años sin correr para completar su misión SUD en Ghana antes de ingresar a BYU. “Creo que mucha gente discutiría sobre la edad [advantage] pero el crecimiento mental y emocional que viene de la misión desde la autodisciplina marcó una gran diferencia ”, dice Mantz.

Difícilmente es un defensor de las tácticas de sentarse y patear. “Quiero ver a la gente herida. Quiero que la gente se arriesgue ”, dice al explicar que incluso en la escuela secundaria era conocido por tomar la iniciativa desde el principio. “La mayoría de las carreras salía y lideraba. Me gusta correr al frente. Siempre salía muy duro y, a veces, pagaba el precio “.

El entrenador Eyestone se maravilla de lo que su estrella puede soportar. “Los lleva a la ‘Zona Mantz’. O la ‘Cámara del Dolor de Mantz’ ”, ha dicho Eyestone al describir las tácticas de carrera de su estrella. “Puede manejar correr una carrera al frente a alta intensidad. Tiene una gran tolerancia al dolor. O eso, o es demasiado tonto para reconocer que eso es lo que viene “.

Claramente, Mantz ha sido lo suficientemente inteligente como para correr y liderar a su ritmo distintivo mientras comienza a forjarse su propio nicho en las carreras de larga distancia en EE. UU.


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