Conoce a Kaytlyn Gerbin, corredora profesional y científica profesional

Kaytlyn Gerbin no se consideraba una corredora. Incluso cuando era estudiante en la Universidad de Wisconsin, Madison, no se consideraba una atleta de ningún tipo, aunque había jugado fútbol de niña y trabajado en la pista de esquí local, practicando snowboard en el parque de terreno con tanta frecuencia como fuera posible. ella pudo (que terminó siendo bastante). En la universidad, se inscribió en una clase de educación física que requería completar un maratón para aprobar, por lo que corrió el Maratón de Wisconsin, apodado “El maratón más cursi” (“¡Una camisa que usé mucho!”, Dice Gerbin), y terminó clasificarse para el maratón de Boston.

Aun así, no se consideraba una corredora.

Su pasión por el snowboard y su interés por la ciencia la llevaron a graduarse en la Universidad de Washington en Seattle. Por razones de gestión del tiempo, y porque, dice, “realmente odia esperar por las cosas y el autobús tardaba una eternidad”, Gerbin corrió y viajó cuatro millas hacia y desde el laboratorio de investigación en el campus.

Mientras tanto, inspirada por su nuevo entorno montañoso, se dedicó más al senderismo, el senderismo, la escalada, el montañismo y el snowboard en el campo, y descubrió el trail running. “Una vez que mis pies tocaron el suelo, dejé de correr”, dice. Gerbin y su prometido en ese momento, ahora su esposo, se inscribieron en el Baker Lake 50K 2014. Incluso entonces, dice que correr no era su principal objetivo.

Avance rápido seis años, y Gerbin ganó carreras como Bear 100, Cascade Crest 100, y se ubicó en el top 10 en Western States tres veces, terminando tan alto como segundo en 2018. A principios de 2020, ganó las seis carreras de Costa Rica. día de la carrera por etapas, el Coastal Challenge, y luego ganó la carrera Transgrancanaria de 128 kilómetros de España, casi al mismo tiempo que firmó con el patrocinador The North Face. Con las carreras de 2020 canceladas debido a la pandemia, Gerbin puso su mirada en, y luego demolió, el récord de tiempo más rápido conocido (FKT) en el Wonderland Trail de 95 millas alrededor del monte de Washington. Rainier. Rompió el récord en casi cuatro horas.

Recientemente nos reunimos con la joven de 31 años desde su casa en Issaquah, Washington, para hablar sobre su trayectoria en el deporte, su amor por las aventuras en la montaña y cómo hacer malabares entre la vida como corredora profesional y su trabajo de tiempo completo como científica.

Correr mujeres: ¿Cómo fueron tus primeros 50K y luego qué te llevó a tus éxitos iniciales en el deporte?

Kaytlyn Gerbin: Esa carrera fue una especie de combinación de todo lo que amo de correr y todo lo horrible. La primera mitad, me asombró el sentido de comunidad. La gente se animaba y charlaba entre ellos; Sentí que de repente tenía todos estos amigos. Fue un ida y vuelta, y en la segunda mitad, cojeé hacia atrás. Mi estómago estaba mal y terminé, pero pensé: ‘Bueno, fue divertido intentarlo. Puedo marcar esa casilla, pero esto no es para mí ‘.

Pero mientras estábamos sentados alrededor de una fogata después, otros competidores hablaban sobre diferentes eventos en el área, y terminé inscribiéndome en el White River 50 millas que fue un año después. Inmediatamente pensé: ‘Dios mío, ¿qué he hecho?’, Pero hice otros 50 km locales para entrenar para los 50 millas. Los usé para marcar el combustible y la nutrición, y solo para prepararme para la carrera más grande [where she placed 9th].

Y luego, en el verano de 2016, hice Squamish 50/50 y Pine to Palm 100 y gané ambos, y me di cuenta de que realmente amo las distancias largas. Me vuelvo más fuerte a medida que avanzan, y personalmente me doy cuenta de la base de estar fuera por mucho tiempo … Me encanta la resolución de problemas, aprender a trabajar con los diferentes terrenos, descubrir cuándo presionar. Realmente me atrae eso. Llegué a Western States en 2017.

WR: ¿Puedes contarnos sobre tu victoria en el Coastal Challenge a principios de este año?

KG: El Coastal Challenge es una carrera por etapas de seis días a través de Costa Rica. El curso lo lleva a través de áreas rurales, granjas y diferentes partes del país fuera de la ruta turística. Creo que debido a que no corría en pista o campo a través cuando era más joven, tuve muchos nervios antes de la carrera antes de los eventos, por lo que estos fueron seis días seguidos de llegar a la línea de salida, lo cual fue bueno para aprender a lidiar con esos nervios, sabiendo en el fondo que merezco estar allí como una élite. Los sentimientos del síndrome del impostor se habían apoderado de razas como Western States. Me ha tomado un tiempo ganar confianza. Realmente, todos merecen estar allí, los antecedentes no importan cuando llegas a la línea de salida.

En el Coastal Challenge, aprendí todos los días sobre cuándo empujar, cuándo retroceder en diferentes terrenos. Como científico, hago preguntas y modifico sobre la marcha. La carrera por etapas fue genial para eso.

WR: ¿Qué tipo de científico eres y dónde trabajas?

KG: Trabajo en el Instituto Allen, un instituto de investigación sin fines de lucro donde soy ingeniero en biología y me especializo en las células del corazón. Trabajo para comprender las reglas básicas de cómo las células del corazón deciden comportarse y analizar cómo ese conocimiento puede ayudarnos a comprender y tal vez curar enfermedades. Antes de 2020, estaba en el laboratorio. A través de la pandemia, he estado trabajando en un documento realmente grande desde casa, que acabo de terminar, pero hay muchos más pasos relacionados con eso. Ahora tengo más flexibilidad, trabajo desde casa, pero todavía tengo que hacer malabares con el trabajo y la carrera.

Kaytlyn Gerbin rompiendo el FKT en el sendero Wonderland en Washington. Foto: Ryan Thrower

WR: ¿Cómo equilibras el trabajo y la carrera lo suficientemente bien como para tener los éxitos que has tenido en el deporte?

KG: Antes de 2020, estaba en el laboratorio. A través de la pandemia, he estado trabajando en un documento realmente grande desde casa, que acabo de terminar, pero hay muchos más pasos relacionados con eso. Ahora tengo más flexibilidad para trabajar desde casa, pero todavía tengo que hacer malabares con el trabajo y la carrera.

Creo que desde que comencé a correr y competir durante la escuela de posgrado, nunca tuve una cantidad ilimitada de tiempo y, por lo tanto, siempre he sido diligente y específico en las carreras. Mantenerme flexible y perdonar conmigo mismo es la clave. Solo puedes hacer eso. Algunos días puedo correr 3 horas, pero otros días son 30 minutos. A veces menos es más. Mis carreras alivian el estrés, son algo que disfruto. También mantengo las cosas divertidas y no me lo tomo demasiado en serio. Tengo una estructura de entrenamiento suelta.

Corro con mi perro, un Vizsla, que ha hecho 50K conmigo. Y corro con mi marido. Hacemos carreras de faros a primera hora de la mañana y, a veces, hago una caminata o una segunda carrera suave por las tardes porque el perro necesita salir.

WR: Está involucrado en el desarrollo de productos de calzado para correr con su patrocinador, The North Face. ¿Puedes contarnos sobre eso?

KG: Estoy interesado en los entresijos de toda la escena de ser un atleta, el compromiso de la comunidad, el desarrollo de productos. Como científico, probar las diferentes versiones de calzado es nuevo para mí, pero poder bucear más profundo y probar los zapatos en un terreno específico, ver cómo funcionan y proporcionar comentarios me ha ayudado a involucrarme durante una pandemia cuando no lo estamos. en las carreras y aprovechar mi cerebro como científico. Me emociono cuando los conjuntos de habilidades se cruzan, incluso si no es una aplicación directa.

WR: Hay algo de ciencia para marcar la nutrición durante las carreras. ¿Disfrutas ese proceso también?

KG: ¡Sí! En general, en cualquier carrera más larga, a menudo se trata de resolver problemas una vez que abandonas la línea de salida. Algo va a salir mal. Me gusta resolver problemas y pensar en ellos. El proceso puede resultar gratificante. Siempre es una experiencia de aprendizaje y puede ser muy divertido poner lo que aprendes en tu próximo esfuerzo.

WR: ¿Cómo es el 2021 para ti?

KG: Me meteré en las montañas y viviré la aventura adecuada. Con las carreras canceladas en 2020, tuve más tiempo en los Alpes de lo normal. Me encanta mezclar el montañismo con el ultrarunning y el esquí de fondo. Me sumergiré más en ellos y haré algunos recorridos en Washington. Hay un montón de travesías que suelen llevar a las personas de 4 a 5 días, y a mi marido y a mí nos gusta ver si podemos hacerlas en un solo empujón.




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