Corredores de cuello azul: Chip Howard

Chip Howard sintió su adrenalina bombeando cuando comenzó a abrocharse en el emocionante viaje, Superman, junto a su familia en Six Flags New England, pero tenía un problema. La hebilla no era lo suficientemente grande. Un asistente se le acercó y le explicó que tendría que bajarse del vehículo. “Mi hija mayor comenzó a llorar mientras caminaba por el“ camino de la vergüenza ”lejos de la montaña rusa. La esperé con lágrimas en los ojos mientras terminaba el viaje. Ese fue mi fondo, estaba tan avergonzado de mí mismo “. Ese mismo año le diagnosticaron hipertensión y prediabetes. Se inscribió en el programa bariátrico con el objetivo de someterse a una cirugía si lo aprobaban. Caminar se convirtió en su enfoque y registró 10,000 pasos al día, un pie delante del otro.

A medida que avanzaban los meses, Chip empezó a correr, trabajando hasta tres millas a la vez sin detenerse. Su esposa, Shelley, le dio su bendición cuando le preguntó su opinión sobre correr una media maratón. “Mi entrenamiento comenzó en serio unas semanas después de que me sometieran a la cirugía de bypass gástrico. Nunca olvidaré la primera vez que completé la distancia de 13.1 millas “. Rápidamente se apuntó a su segundo y tercer puesto. “Fue divertido y muy tranquilo. Fue exactamente lo correcto que descubrí en ese período de mi vida “.

Después de escuchar acerca de ultrarunning de un amigo de la infancia que se había inscrito en una carrera de 100 millas, se rió: “¡No podía creer que alguien pudiera llegar tan lejos!” Al pasar tiempo con los corredores de senderos, Chip pronto se dio cuenta de que disfrutaba la experiencia compartida de estar en el bosque. El maratón de Killington 2017 estaba en su radar, una carrera con una enorme ganancia de elevación de 10,000 pies.

Ese verano, se instaló en una rutina de entrenamiento, que implicaba escalar una montaña local y correr rápidos circuitos de 10 km cerca de su casa. “No estoy seguro de por qué este plan parecía tener sentido para mí, y desearía haber pasado más tiempo considerando lo que significaba escalar esa elevación en un recorrido de 26.2 millas”.

Chip llegó temprano el día de la carrera, emocionado de poder ver a los ultrarunners que se enfrentaban a los 50k. “Me quedé al margen animando a esos ultra corredores. Me comprometí a estar en ese grupo el año siguiente ”.

2017 UnderArmour Mountain Series Marathon donde se encendieron sus ultra sueños. Foto: Shelley Howard

Después de la cuenta regresiva para el inicio del maratón, Chip salió más rápido de lo planeado. “Traté de mantener este ritmo frenético todo el tiempo que pude, pero en la milla 4, no solo ya no estaba en el grupo líder, ahora estaba en la parte de atrás del grupo y me sentía realmente cansado”. Sabía que necesitaba cambiar su enfoque y reducir la velocidad en las colinas. El calor, la humedad y la elevación se estaban sumando.

En la milla 19, había llegado al final de la línea. “Sabía que no iba a poder terminar. Estaba decepcionado conmigo mismo, pero no veía cómo podía seguir ”. Sabiendo que las siguientes millas eran directamente montaña arriba, Chip tomó su teléfono para informar a su esposa e hijos que se detendría. “Al desbloquear mi teléfono, me di cuenta de que había recibido un mensaje de mi esposa e hijos. Me habían llamado para hacerme saber cuánto los inspiré, lo orgullosos que estaban de mí por probar algo nuevo y que comenzar este tipo de aventura era un motivo para celebrar ”.

En ese momento, Chip se dio cuenta de que su familia era su razón para intentar terminar. “Habían estado conmigo cuando comencé mi viaje de pérdida de peso y carrera. Habían estado conmigo cuando me entrené para este evento. Y estaban conmigo ese día mientras intentaba hacer algo nuevo “. La siguiente estación de ayuda estaba a una milla de distancia, Chip siguió adelante con su familia guiándolo en espíritu. Más tarde, al escuchar al locutor decir su nombre mientras cruzaba la línea de meta, las emociones se apoderaron de él. “Sé que comencé a llorar cuando mi esposa me dio un abrazo. Fue el final más emotivo de mi vida “.

Esta carrera fue el catalizador que le enseñó mucho a Chip sobre el entrenamiento, la perseverancia y el cuidado de los pies. “Perdí tres uñas de los pies en esa carrera y aprendí lo suficiente como para que al año siguiente decidí competir en los 50k. Esa carrera me mostró que podía superar obstáculos que parecían insuperables ”.

Foto: Disney World Photopass 2017.

Es interesante ver cómo un momento en el tiempo y una carrera pueden transformar a una persona en lo que es hoy. La resistencia y el deseo de Chip de probar cosas nuevas lo han catapultado a aventuras interminables, encontrando nuevas piezas de sí mismo en el camino. Desde entonces, ha superado varios recorridos de 50 millas y terminó su primera carrera de 100 millas en octubre pasado en la TARC Ghost Train Trail Race.

Cuando Chip recuerda los últimos años, sonríe. “Ahora me concentro en por qué corro durante los grandes eventos, más que en lo mucho que me duele. Ese fracaso suele ser temporal. Que está bien extenderse más allá de sus límites solo para probar esos límites. Que correr es como la vida: habrá subidas y bajadas y puede ser divertido correr bajo la lluvia, la nieve y el sol “.


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