Corredores de cuello azul: haz tres cosas todos los días

Era marzo de 1993, apenas un mes antes de que cumpliera 19 años, y no podía apartar la vista del hombre que hablaba en la televisión. Jim Valvano, el entrenador del equipo de baloncesto masculino del estado de Carolina del Norte, habló en los premios ESPY (Excelencia en rendimiento deportivo anual). Tenía 46 años y esa noche estaba aceptando el premio Arthur Ashe por su valentía. Esa noche habló sobre vivir una vida significativa y hacer tres cosas todos los días. “El número uno es reír. Deberías reír todos los días. El número dos es pensar, deberías dedicar un tiempo a pensar. Y número tres, debes hacer que tus emociones se muevan hasta las lágrimas “. He escuchado su discurso innumerables veces durante los últimos 28 años, y siempre me apoya, enfatizando lo que es realmente importante. Cuanto mayor me hago, más me apoyo en sus palabras: reír, pensar y llorar, todos los días.

Recientemente me comuniqué conmigo mismo para ver si había estado siguiendo ese consejo. Empecemos por la risa. Mucha de la risa en mi vida viene por mi cuenta. Por ejemplo, me parece un poco gracioso que esté pagando un buen dinero para viajar por todo el país este septiembre, con el objetivo de completar el Tahoe 200. Si todo sale según lo planeado, correré alrededor del lago Tahoe en poco menos de 100 horas. ¿A quién engaño? Será más como arrastrar los pies, caminar, cojear y cojear hasta la línea de meta. Y eso es si todo va bien. En el camino, estoy seguro de que experimentaré una larga lista de dolores y molestias, rozaduras, ampollas, quemaduras solares, náuseas, raspaduras, falta de sueño y alucinaciones. ¿Mencioné que completaré esta carrera junto a mi encantadora esposa, Krista? Definitivamente se producirá la dicha conyugal.

“Deberías dedicar un tiempo a pensar”. Soy el rey del pensamiento, en su mayoría de deseos, y se ha demostrado que funciona bastante bien. Últimamente, mi mente ha estado dando vueltas en torno a un solo pensamiento: “¿Qué me define?” Esto puede sonar realmente extraño, pero después de una década de correr carreras de 100 millas y superar los límites de mi resistencia, no me siento como un corredor. Ciertamente me gusta la forma en que correr me hace sentir y más que eso, me gusta la forma en que correr me hace pensar. Ser reflexivo es un componente crucial para cualquier atleta de resistencia. Ya ha comenzado para Tahoe, a pesar de que faltan siete meses. Nunca he competido en una ultra carrera más lejos de casa. De hecho, estaremos a 2.849 millas de casa, por lo que agregará un nuevo elemento a la mezcla. En comparación, la línea de salida de las 100 millas de Vermont está a tres millas de nuestra casa.

En la cima del monte. Washington. Foto cortesía de Blue Collar Runners

Se han elaborado planes de entrenamiento semanales, con objetivos de kilometraje y elevación. Nuestro mantra para 2021 es, “Un pico por semana”, por lo que hemos construido una caminata de montaña para cada semana de nuestro plan (está bien, esa parte es realmente divertida). El ultrarunning me ha hecho más paciente, ya que la gratificación instantánea nunca está a la vuelta de la esquina, especialmente durante una carrera de 205 millas. A veces, esa gratificación ni siquiera está en la línea de meta.

Jimmy V, como se le conoce más comúnmente en la comunidad deportiva, y su último consejo, se vuelve más fácil a medida que envejezco: dejar a nuestro hijo mayor en la universidad para el comienzo de su primer año este otoño, conociendo nuestros 16 años. El niño de un año no necesita a su padre tanto como solía hacerlo, y ve impotente a mi padre luchar contra la adicción al alcohol, sabiendo que no puedo ayudarlo a mejorar. Cuando era más joven, solía tratar de contener las lágrimas, pero ahora las recibo, sabiendo lo importante que es dejarlas salir. La mayoría de mis lágrimas en estos días son felices. Hay ciertas canciones que siempre me atraparán y algunas películas que abrirán las puertas de la inundación. Muchas veces, es el momento más simple, a menudo cuando mis hijos no saben que los estoy viendo o con Krista, mientras recordamos nuestros recuerdos favoritos, nos abrimos a nuestros mayores miedos o soñamos sobre cómo será nuestro futuro. envejecemos juntos. Curiosamente, rara vez he derramado una lágrima durante mi carrera de ultrarunning. No estoy seguro de si se derramarán lágrimas en Tahoe este otoño, pero sé que habrá algunas antes del gran día.

Cuando Jim Valvano se acercaba al final de su discurso esa noche de primavera de 1993, se podía sentir que sabía que se estaba quedando sin tiempo. Luciendo fuerte y pronunciando sus palabras con humor y humildad, no parecía estar enfermo, a pesar de que falleció menos de dos meses después. Luego dijo siete palabras que siempre se me quedaron grabadas. Me vienen a la mente en momentos aleatorios, generalmente cuando me enfrento a algún tipo de adversidad, ya sea en casa, en el trabajo o en los senderos. Vienen a mí en su voz. “No te rindas, no te rindas nunca”.

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