Corredores de cuello azul: Jeff Beaudoin

Jeff Beaudoin llevaba 10 años esperando este momento. En un frío día de septiembre de 2020, ráfagas de viento soplaron alto en las Montañas Blancas de New Hampshire cuando tres faros delanteros salpicaron el paisaje y Jeff y sus amigos corrieron a lo largo del sendero accidentado y rocoso del Presidential (Presi) Traverse. La carrera de más de 20 millas de punto a punto lleva a corredores y excursionistas a lo largo de numerosos picos, y llega a la cima de la montaña más alta del noreste de los Estados Unidos: el monte. Washington. “Hubo momentos de dolor, agotamiento y dudas que eran esperados y normales, y los superamos todos juntos como equipo. Los recuerdos que creamos son los que nunca olvidaré “.

Jeff creció en Biddeford, Maine, con su hermana y sus padres. “Vivíamos en una ciudad costera e íbamos a la playa en el verano y patinábamos en los estanques en el invierno. Lo que más recuerdo es el tiempo que pasamos juntos “. A la temprana edad de dos años, Jeff se puso patines de hockey y era competitivo a los cuatro años. “Fue una excelente manera de crecer porque el hockey me enseñó los beneficios de estar en un equipo, querer practicar un deporte y viajar, muchos, muchos viajes en las primeras horas de la mañana”.

Jeff terminando Big Brad Punisher 50 millas. Foto: Diane Beaudoin

Su primera introducción a la carrera fue en octavo grado cuando Jeff se unió al equipo de pista cubierta. “Me gustaría decir que fue porque quería convertirme en un mejor corredor. La verdadera razón fue que se unió una chica que me gustaba y quería pasar más tiempo con ella. Era consciente de lo mucho que me gustaba correr, pero aún no era consciente de todos los beneficios, física y mentalmente, que el deporte tenía para ofrecer ”. Esas realizaciones vendrían más tarde.

Correr pasó a un segundo plano en el hockey durante su juventud, hasta que colgó los patines después de su segundo año de universidad. “Después de graduarme, fui a ver a mi primo Ben correr 10k y me enganché. La atmósfera de la carrera con todos los rostros alegres, sonrientes y amistosos fue adictiva. Entonces me di cuenta de que podía mantener vivo mi interés por los deportes corriendo “. De pie al margen esa tarde, se desató un sentimiento innegable. “Ben me motivó a recuperar mi pasión y conducir de regreso. No tanto para ser mejor y más competitivo contra los demás, sino para superar mis límites “.

Unos años más tarde, nació un nuevo objetivo gracias a sus amigos, Beau y Joe. Había escuchado sus historias sobre correr ultras y se unió a ellos en un viaje a Vermont. “No puedo agradecerles lo suficiente. Tripulamos para Beau en su primer recorrido de 100 millas, el Vermont 100. Verlo cruzar la línea de meta fue una gran inspiración para mí “. Después de esa experiencia, Jeff decidió que Vermont sería el lugar donde abordaría su primer recorrido de 100 millas, por lo que se inscribió para la edición de 2020. Lamentablemente, la pandemia tenía otros planes. De cara a 2021, está enfocado en el láser, con su calendario marcado para el tercer sábado de julio. “Este año estoy feliz de haberme inscrito nuevamente en Team Run 2 Empower, y no podría estar más emocionado de terminar mi primer recorrido de 100 millas”.

En ese pintoresco día de otoño, mientras Jeff y sus amigos recorrían el Presi Traverse, se sintió en el momento. “Nos empapamos de todas las vistas, intercambiamos historias, reímos, luchamos y nos motivamos mutuamente en cada paso del camino. Dan y yo ya habíamos estado ejecutando ultras y estábamos acostumbrados al dolor físico y mental. Geoff estaba programado para correr su primero, un 50K, cerca de su 50 cumpleaños un mes después. Esta travesía iba a ser su recorrido más largo y difícil hasta el momento “.

Jeff mirando hacia el Presidential Traverse. Foto: Geoff Simonds

De camino a casa desde las Montañas Blancas, Jeff pensó en cómo su amor por el deporte había completado el círculo. “Me di cuenta de que Dan y yo habíamos rendido nuestro amor por este deporte a Geoff, al igual que Ben, Beau y Joe hicieron por mí unos años antes. Este deporte consiste en cruzar constantemente las líneas de meta y buscar siempre la siguiente. Para mí, pagar el amor por el avance ultrarrápido es una de esas líneas de meta “.

La casa de Jeff está muy ocupada. Es ingeniero mecánico en un astillero local y padre de sus dos hijos. Comparte las tareas del hogar con su novia, Emily, que también tiene dos hijos. Tener equilibrio y priorizar es clave. “Para mí, correr es solo superado por la familia en mi lista de felicidad. Entonces, hago el tiempo. Busco ventanas de oportunidad en mi día / semana / mes y me dedico a correr en esos momentos. No hay excusas.” Cuando no está trabajando, corriendo o disfrutando de la familia, puedes encontrarlo pintando. “Al igual que un sendero, cuando el lienzo está en blanco, puedes comenzar como quieras. Es tu espacio para crear lo que se te ocurra. Toda mi familia es muy artística y estoy empezando a ver ese talento en mis hijos, lo cual es muy gratificante para mí ”.

La vida tiene que ver con la perspectiva, y Jeff ha encontrado gran parte de ella en los senderos o en las montañas. Recordó un recuerdo reciente, mientras estaba de pie en la cima de una montaña mirando el paisaje debajo de él. Recordó sentirse muy pequeño. “Correr me ha enseñado que la mayoría de los problemas de la vida no son tan grandes como los percibimos. Pienso en la suerte que tengo de estar aquí “.


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