Corredores de cuello azul: Kevin Draper

Kevin Draper creció en la ciudad costera de Guilford, CT, donde sus padres adoptivos lo ayudaron a cultivar el amor por la naturaleza. Los viajes anuales los llevaban a las montañas y lagos de New Hampshire, donde nadaron en el lago Winnisquam y pasaron tiempo explorando la montaña Gunstock juntos. En el verano de 1996, Kevin comenzó a explorar la inmensa dureza de las Montañas Blancas en NH. “Entré en un grupo por casualidad y nos gustaba hacer FKT alrededor del monte. Lafayette Loop antes de que fuera una cosa. En ese momento yo tenía poco más de 20 años y las Montañas Blancas simplemente me atrajeron. Eran absolutamente hermosas e impresionantes “.

Maratón de la ciudad de Vermont 2017. Foto cortesía de Kevin Draper.

Quince años después, Kevin pesaba cerca de 260 libras; las constantes comidas y bebidas después del trabajo le habían pasado factura. “Vivía en Natick, MA, y viajaba diariamente a Boston en tren. Recuerdo que un día me miré al espejo y pensé que nunca volvería a estar en forma. Tenía un sobrepeso repugnante, estaba cansado y pensé que era el final “. Dio la casualidad de que un gimnasio Planet Fitness abrió aproximadamente a media milla de su casa y, después de unas semanas, decidió correr al gimnasio en lugar de conducir. “Mi esposa Claire y yo teníamos un hijo de un año y sabía que tenía que cambiar mis hábitos y estilo de vida para convertirme en un padre práctico”.

Kevin pronto se convirtió en un habitual del gimnasio. Fue allí donde se enteró de la Spartan Race.. “Uno de los eventos más importantes que organizó Spartan Race en 2012 fue el Beast en Killington, VT. Fue una carrera de obstáculos de 15 millas en septiembre. Esta carrera fue extremadamente difícil, pero me encantó “. Después de cuatro años de competir en el evento, se dio cuenta de que lo que realmente quería era correr más. Durante una visita a la casa de un amigo en Vermont, aprendió sobre el deporte de ultrarunning y una carrera específica, el Vermont 50, que llevó a los participantes a lo largo de caminos secundarios y senderos de una sola vía durante el follaje pico en Vermont. En 2016, Kevin completó su último Spartan Beast y el siguiente fin de semana terminó su primer evento ultra, el Vermont 50K. “Me enamoré del ultrarunning y de la cultura y los voluntarios que lo acompañan. Nunca en mis sueños más salvajes pensé que sería capaz de lograr algo así. Fue muy especial pasar el fin de semana con amigos en su casa para que mi familia pudiera acompañarme ”.

Su siguiente desafío lo llevó a la Vermont 100K en 2017. Conoció a una corredora llamada Jennifer a lo largo del camino, “Corrimos lado a lado durante 30 millas y charlamos, luego las ruedas se bajaron del autobús por mí”. Se separaron en un puesto de socorro, y ahí es donde comenzó la carrera de Kevin. “No había estado haciendo un gran trabajo con mi ritmo y realmente tuve que cavar profundo durante las siguientes 32 millas. Recibí una energía de los voluntarios en los avituallamientos y de otros corredores, fue realmente asombroso ”. Corrió las últimas quince millas con un corredor, que estaba corriendo las 100 millas. “Nos abrazamos al final. Eso es lo especial que tienes durante las carreras más largas, nunca sabes con quién te encontrarás o el impacto que puedes tener en el día de otra persona “.

Kevin todo sonríe al finalizar la Vermont 50 en 2018. Foto: Susan White

Cuando se le pregunta qué significa correr para él, Kevin sonríe. “Correr para mí ahora es muy terapéutico y mi esposa puede decir si realmente necesito salir a correr porque me pongo nervioso. Se ha convertido en un estilo de vida. Realmente me enseñó que la vida, simplemente, es una ultramaratón. Tienes que mantener el ritmo y mantener la calma cuando las cosas van muy mal o mal. Siempre puedes superar una situación pensando con claridad y resolviendo problemas “. También tiene palabras de sabiduría para los nuevos corredores: No se compare con los demás, corra su propia carrera. Todos son diferentes. Disfruta corriendo y hazlo tan rápido o lento como necesites. No obtendrás una gratificación instantánea. Tienes que trabajar en eso.”

Kevin disfruta pasar tiempo con su esposa y sus dos hijas en su casa de Massachusetts. “Me encanta esquiar y estar constantemente al aire libre. Tengo la suerte de tener una familia de esquí. Soy un gran esquiador, pero mi esposa es mejor “. Le gusta recorrer los senderos locales con su familia y perros. Agrega: “Todos son más felices entonces”. La carrera de Vermont 100 es la siguiente en su radar, con el objetivo de terminarla dos veces, por una gran razón. “Entonces puedo tener dos hebillas para pasarles a mis dos hijas”.


Deja un comentario