Corredores de cuello azul: Melanie Arleth

Melanie Arleth nunca soñó que sería una corredora, y mucho menos una ultracorredora. “No fue hasta que conocí a mi querido amigo, Dustin, que la idea de ultrarunning vino a mi vida”. Estaba fascinada por sus historias de correr senderos y carreras. Al mismo tiempo, la idea de cubrir distancias locas parecía fuera de su alcance. Dustin fue paciente y persistente, y le dio rápidamente consejos sobre cómo saltar a correr durante sus caminatas. En marzo de 2018, sintió un cambio en su forma de pensar. “Decidí ir a por ello. Acababa de cumplir 41 años y después de poner a mi familia en primer lugar, me perdía constantemente en el camino. Fue entonces cuando decidí que no iba a ser solo un corredor, iba a ser un ultrarunner ”.

Melanie creció en la zona rural del norte de Michigan con dos hermanos menores. “Ser activo y social fue parte de nuestra educación y es algo que se me ha quedado grabado hasta el día de hoy. Ahora que tengo una familia propia, es algo que mi esposo y yo tratamos de inculcar a nuestros propios hijos ”. Jugó muchos deportes en la escuela secundaria, siendo el voleibol uno de sus favoritos. Recuerda vívidamente una creencia que siempre tuvo sobre correr. “Siempre pensé que una persona era naturalmente buena para correr y, dado que era difícil para mí, me concentré en otros deportes y actividades”.

Melanie al final del Yankee Springs 50K. Foto cortesía de Melanie Arleth.

En noviembre de cada año, la pequeña ciudad de Melanie, Traverse City, Michigan, organiza una carrera de bicicletas de 30 millas, llamada Iceman Cometh. Miles de ciclistas recorrieron los senderos, abordando un recorrido de caminos de tierra, lechos de vías de tren abandonados y el mundialmente famoso Vasa Trail. Hace unos años, un grupo de corredores decidió realizar el recorrido al día siguiente de la carrera ciclista. “Esta se convirtió en una carrera anual, iniciada por algunas personas aquí en la comunidad de corredores, como una forma de salir al aire libre en los senderos durante los meses más fríos. Por lo general, las carreras a nivel local son difíciles de encontrar, especialmente las carreras de trail, por lo que esta se convirtió en una oportunidad para hacer algo divertido y desafiante en todos lados “.

2020 fue el primer año de Melanie participando en la carrera de cosecha propia. “Fue organizado por algunos amigos, así que decidí hacerlo. Debido a COVID y las pautas que rodean las carreras con tantas restricciones, la carrera de bicicletas se canceló dejando el fin de semana abierto para correr el circuito “. Once corredores, así como algunos ciclistas rebeldes, se embarcaron en el recorrido de 30 millas. “Todos nos aseguramos de mantener nuestra distancia segura y correr a ritmos en los que nos sentíamos bien. No se trataba de ritmo o tiempos de finalización, se trataba más de encontrar ese valor juntos y unirse al terminar el curso. ¡Y todos estuvimos de acuerdo, ningún corredor se quedaría atrás! “

El clima era ideal mientras deambulaban por los senderos cubiertos de hojas. Quince millas pasaron volando mientras Melanie se encontraba con nuevos y viejos amigos. “Descubrí que las conversaciones entre todos fluían bien y que todos se turnaron para mantener el ritmo”. Se instaló una estación de ayuda improvisada en la milla 19 para rellenar agua, bocadillos y otros suministros.

A Melanie le encantaron especialmente las interacciones que compartió con los nuevos corredores que conoció ese día.

“Todos disfrutamos el día estando juntos y pasándolo muy bien en los senderos. No tenía idea de que había un grupo de nosotros que amaba correr ultras “. En la milla 25, Melanie tuvo que cavar profundo. “Me sentía agotado con solo unos pocos kilómetros más por recorrer, fue entonces cuando se convirtió en un juego mental para mí”. Encontró su fuerza hacia adentro y empujó para encontrar la energía para seguir adelante. “Para nuestra sorpresa, había una línea de meta. Se sintió tan bien escuchar vítores y aplausos después de cruzar esa línea; esos ciclistas se sorprendieron de que corrió el curso. Nuestra respuesta fue: “¿Por qué no?”

Corredores en el Iceman Cometh. Foto: Sean Seekins

Cuando se le preguntó qué hizo que esta carrera fuera tan memorable, Melanie hizo una pausa. “Me recordó que no necesariamente necesito una carrera para demostrar mi valía como corredor. Estos son tiempos difíciles para muchos y las carreras pueden cancelarse, pero correr no lo es. Correr ha sido mi línea de base durante mucho tiempo durante estos últimos años. Me ha mantenido con los pies en la tierra, ha mantenido mi cordura y me ha dado una comunidad que nunca supe que existía. Decir que estoy agradecido por correr es quedarse corto ”.

Los senderos le han proporcionado a Melanie un lugar de paz y fuerza. Desde que terminó su primer ultra en 2018 en el Yankee Springs Fall Festival 50K, hasta compartir el curso Iceman Cometh con amigos en noviembre pasado, sus días de ultrarunning apenas están comenzando. “Sobre todo, correr me ha devuelto la vida. Sé que si alguna vez algo va mal o si necesito un descanso, correr es la respuesta. Solo ese tiempo fuera es todo lo que necesito a veces para obtener una nueva perspectiva o simplemente volver a respirar un poco más tranquilo “.


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