Corredores de cuello azul: probando cosas nuevas

Hay momentos en la vida que son fundamentales y te envían por un nuevo camino. Otros son inolvidables y permanecen en tu mente, así como aquellos en los que simplemente quieres disfrutar, deseando que duren un poco más. Así fue como me sentí hace unos días, cuando mi esposa (Krista) y yo bebimos chocolate caliente de un termo. El año 2020, misericordiosamente, llegó y se fue, mostrándome el poco control que tengo sobre la mayor parte de mi vida. Puedes planificar y trazar, pero la vida a menudo tiene otras ideas.

Descanso de chocolate caliente. Foto cortesía de Blue Collar Runners.

La Madre Naturaleza cooperó ese día, mientras estábamos a 5.089 pies sobre el nivel del mar, a lo largo de la línea Franconia Ridge en las escarpadas Montañas Blancas de New Hampshire. Una suave brisa se abrió paso a través de Ridge, y la temperatura rondaba los 20 grados. Pequeñas y tenues nubes flotaban debajo de nosotros mientras miramos la interminable extensión de árboles que salpican el paisaje. Cada dirección nos ofreció impresionantes vistas de los 48 famosos picos de 4,000 pies de la región. A nuestras espaldas, a 25 millas al este, se encontraba un impresionante monte cubierto de nieve. Washington. En ese momento, estábamos a la mitad de nuestra caminata de 8.5 millas y habíamos encontrado un buen lugar para detenernos.

Desde 2010, corro ultramaratones, y Krista se unió a mí en 2016 después de su accidente de caballo. La mayoría de nuestros eventos han tenido lugar en Nueva Inglaterra, con Vermont 100 en la parte superior de nuestra lista. En los últimos años, nos instalamos en un buen régimen de entrenamiento, generalmente con un promedio de 40 a 50 millas por semana. Nunca fuimos demasiado estrictos con los intervalos o el trabajo de velocidad, a menudo dejamos que las colinas y el terreno dictaran nuestro ritmo. Tenemos dos hijos, de 18 y 16 años, y tenemos nuestro propio negocio, por lo que encontrar el equilibrio siempre ha sido una prioridad. Cuando todos nuestros eventos fueron cancelados en 2020, nuestra tristeza inicial fue reemplazada por algo más: curiosidad.

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Caminando por la cresta. Foto cortesía de Blue Collar Runners.

Acechamos el pronóstico y observamos el clima con atención. Las Montañas Blancas son famosas por tener el peor clima del mundo y no es raro que los vientos promedien entre 60 y 80 mph en la cima del monte Washington, con escalofríos que caen en picado a 60 grados bajo cero. De hecho, Mount Washington tiene el récord de todos los tiempos para la velocidad del viento más alta jamás registrada en el mundo, a 231 mph. En este día, nuestra cuidadosa planificación dio sus frutos. Nuestra ruta consistió en una caminata de tres millas hasta la cima de Little Haystack, seguida de una travesía sobre dos picos montañosos más (Mt. Lincoln y Mt. Lafayette), terminando con una caminata de tres millas de regreso al estacionamiento del comienzo del sendero. Habíamos planeado seis horas de caminata, con una ganancia de elevación total de 4,500 pies. Unos centímetros de nieve habían caído el día anterior, proporcionando un cojín suave de polvo fresco que era ideal para caminar.

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Krista escalando Lafayette. Foto cortesía de Blue Collar Runners.

Después de nuestro descanso de chocolate caliente, subimos nuestra última cumbre al monte. Lafayette, y luego comenzamos el descenso de tres millas de regreso a nuestro automóvil. Podía sentir el peso de mi mochila y me sonreí pensando en todos los suministros que habíamos traído en nuestro viaje: chaquetas extra, 84 onzas de agua, comida, botiquín de primeros auxilios, calentadores de manos, luces, mapas, sacos vivaces y por supuesto , ese termo de chocolate caliente. El senderismo de invierno es nuevo para nosotros, pero será una gran parte de nuestro próximo entrenamiento. En noviembre, nos emocionó saber que ambos habíamos sido seleccionados en la lotería Tahoe 200, que será nuestra carrera “A” en 2021. Nuestros niños piensan que es gracioso que hayamos ganado la lotería, y el premio estará corriendo. 205 millas en 100 horas.

Mientras recorríamos la última milla del sendero, miré hacia atrás por encima del hombro y vi una gran sonrisa en el rostro de Krista. 2020 fue un año lleno de problemas y tristezas que ninguno de nosotros veía venir, pero también fue un año de adaptación al cambio. Si bien también fue un año de cancelaciones, para Krista y para mí, eso significaba que también era un momento para probar cosas nuevas y escalar más montañas.



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