Correr 100 millas en una pandemia

Por fin, encontré una carrera celebrada a la sombra del bloqueo de COVID-19, y no hubo una serie de ominosas advertencias por correo electrónico seguidas de un aviso de cancelación reacio. La serie de carreras Loco Challenge que se llevó a cabo en partes del Bosque Nacional Lassen el 6 de junio en el centro norte de California introdujo un régimen de precauciones de distanciamiento social, pero logró poner a una serie de corredores muy felices en la pista a varias distancias, incluido un 5k, 10k , media maratón, 50k, 100k y 100 millas. Felicitaciones a la directora de carrera Karey Cooper y todos sus voluntarios por llevarla a cabo con estilo y garbo.

La pequeña ciudad de Butte Meadows, con una población durante todo el año de aproximadamente 40 almas, grita aventuras en la naturaleza con su dispersión de cabañas y casas en las montañas, y dos restaurantes / bares destartalados, el Bambi Inn y el Outpost. Una bandera estadounidense adherida a los árboles que se elevan sobre el Bambi Inn es aproximadamente del tamaño de toda la ciudad. Salga de la ciudad en cualquier dirección y se encontrará en un hermoso bosque mixto de coníferas.

Gran parte del sendero en Loco es una carretera de jeep con una base buena a excelente, aunque las rocas dispersas se entrometen en su carrera sin preocupaciones en algunos lugares. Corrientes y ríos atraviesan el bosque, pero todo se puede atravesar sin mojarse. El cambio de elevación tampoco es un factor importante, y el clima este año fue muy benigno, por lo que el mayor desafío fue la distancia.

Con los tramos de nueve millas de camino ininterrumpido en jeep para cubrir, cualquier hito se convirtió en un evento. El cambio de rumbo en la puerta amarilla fue un espectáculo bienvenido. Empujar a través de la maleza del bucle de piruletas de 2.8 millas fue desviado. Se usaban pequeños montículos de rocas para marcar el camino hasta el final de Elephant Head, donde no se permitían banderas.

Las estaciones de ayuda, con su improbable complemento de figuras alienígenas verdes, fueron el gran atractivo. Especialmente en la oscuridad de la noche. Fue entonces cuando a los corredores se les recordó el hecho de que estaban compitiendo en la época del coronavirus. Tanto los voluntarios como los corredores tenían que sacar sus buffs, y los corredores no podían acercarse a las mesas de comida o agua, sino que tenían que permanecer detrás de las líneas en los carriles marcados en el suelo. Los voluntarios tenían que ayudar con el agua y lo que fuera que un corredor quisiera comer, lo que los mantenía muy ocupados ya que los corredores no podían hacer nada por sí mismos, lo que generaba un tiempo de espera adicional.

El registro de carrera había estado lleno de precauciones relacionadas con los virus. Hubo un control de temperatura inicial y se firmaron exenciones sacando un bolígrafo de un contenedor “limpio” y tirándolo a un contenedor “sucio”. La bolsa de botín tenía un pulidor obligatorio, una bolsita para comida, desinfectante de manos y una bolsa con papel higiénico. Por supuesto, se suponía que todos debían mantener su distancia social y solo ir sin el beneficio cuando estaban solos en el camino. Sin embargo, en general, la oportunidad de participar en una carrera superaba con creces las pequeñas molestias de la rutina del virus.

Cualquier informe sobre la distancia de 100 millas en Loco sería negligente sin cubrir el circuito de senderos final de cuatro millas que garantizaba que estaba corriendo mucho más allá de las 100 millas. Un mapa genial que se le dio a cada corredor mostró que la ruta final es parte de un sistema de tres senderos que forman la cabeza y el trasero de un coyote, y sorprendentemente, un pedo que sale del extremo del trasero. La señalización a lo largo del sendero dice, por ejemplo, “Por aquí a Coyote Fart”. Es una forma divertida de recorrer los últimos kilómetros de esta carrera y, de una manera extraña, le quitó el aguijón a lo que suele ser un último y desesperado camino hasta la meta.


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