Corriendo el sendero Teton Crest

De todos los senderos icónicos de montaña, he tenido la suerte Para poner un pie en el campo, mi indudable favorito es el Teton Crest. En ningún otro lugar puede ver densos campos de flores silvestres, extensas vistas de picos irregulares y pizza y helado tan cerca del final. A pesar de su proximidad a una de las ciudades pequeñas favoritas de Estados Unidos, Jackson, Wyoming, el sendero en sí ofrece mucha soledad y libertad de las masas.

Desde el comienzo del sendero Phillips Canyon en la autopista 22, la misma carretera que pasa por Teton Pass y hacia Idaho, hasta el comienzo del sendero String Lake en el extremo norte del Parque Nacional Teton, la excursión de 41 millas de punto a punto debe realizarse en todos los corredores de senderos. lista de deseos. Tejiendo hasta Phillip’s Pass, pasando Rendezvous Peak, a lo largo de Death Canyon, a través de Alaska Basin, cerca de los tres picos de Teton y sobre Paintbrush Pass, el sendero tiene un poco de todo, con énfasis en las asombrosas vistas de las torres alpinas que se forman los Tetons.

Temporada: Debido a la altitud del sendero, que a menudo ronda los 10,000 ‘, querrá planificar un viaje para fines de julio, agosto o principios de septiembre. Esa breve ventana de dos meses le brinda las mejores posibilidades de correr sin nieve (o en su mayoría gratis), especialmente en el lado norte de Paintbrush Pass, que generalmente contiene nieve a finales de año.

Logística: A partir de ahora, no se necesitan permisos para ejecutar Crest si lo está haciendo en un día. Aunque el sendero se puede correr en cualquier dirección, recomiendo encarecidamente ir de sur a norte, lo que le brinda excelentes vistas de los Tetons durante gran parte de su carrera. El desafío con esta dirección es que termina en una subida de 3000 pies hasta Paintbrush, que es una píldora difícil de tragar para algunos.

Engranaje: A pesar de estar en altura, el verano en los Tetons puede ser muy caluroso, por lo que optamos por comenzar temprano y registrar algunas millas antes de que saliera el sol. Esto significó confiar en los faros y un buen mapa (yo uso una aplicación para iPhone llamada Gaia), además de traer algunas chaquetas ligeras para mantener el calor en la mañana fresca. El día que corrimos hacía 45 grados a las 5 am y más de 90 cuando terminamos. Hay muchos lugares para llenar de agua: una vejiga de 1 L o 1,5 L es más que suficiente. Y, debido a que el sendero tiene 9,000 pies de ascenso y descenso totales, encontramos que los postes son una bendición, ya que ayudan a sostener nuestros pobres isquiotibiales, cuádriceps y caderas.

Lanzadera: Optamos por utilizar el servicio de transporte en coche la mañana de la carrera. Esto significó una alarma más temprana (3:30, saliendo por la puerta a las 4 am), pero las carreteras estaban vacías y fue bastante rápido. Los tiempos de tránsito entre los dos inicios de los senderos tomaron aproximadamente 45 minutos, sin tráfico (durante la tarde, el tiempo de viaje fácilmente podría ser el doble).

La subida al paso de Phillip es gradual, pero puede ser un desafío si vienes directamente desde el nivel del mar, como algunos de nuestro grupo. Afortunadamente, las flores silvestres de esta sección brindan un respiro de los pensamientos sobre las sibilancias en busca de aire tan temprano en la carrera. Nos detuvimos unos kilómetros para dejar que una mamá alce pasara perpendicular al sendero, luego continuamos, a través de campos de flores aún más espesos.

Dejando las chaquetas y los faros delanteros en el paso, tomamos un refrigerio rápido y continuamos. El sendero en esta sección es ondulado, con algunas subidas que son más grandes de lo que imagina. Justo antes de la milla diez, verá por primera vez el Grand Teton, a lo lejos en la distancia. Esto se siente motivador hasta que te das cuenta de que el punto medio de la carrera es llegar.

Marion Lake ofrece un buen lugar para rellenar agua, antes de continuar por la plataforma Death Canyon. Las próximas cinco millas son en su mayoría planas y rápidas, especialmente si olvidas lo que tienes por delante.

Luego viene Alaska Basin, un gran valle orientado al oeste y Sunset Lake, una joya turquesa en la que nos detuvimos para nadar. A poco más de 20 millas y aún ni siquiera las 10 am, nos sentíamos bien. Luego viene la subida hasta Hurricane Pass, una vertical de 1.500 hasta la cima. Notoriamente ventoso (que su nombre lo indica), las vistas de Grand, Middle y South Teton y Schoolroom Glacier son surrealistas. Desde el paso, desciende seis millas y más de 3.000 pies hacia Cascade Canyon, antes de llegar al cruce.

Luego viene el último trabajo cuesta arriba hasta Paintbrush Pass. Irónicamente, no hay muchas flores silvestres en la parte superior, después de subir y sudar hasta tres mil pies. Aproximadamente a la mitad de esta subida, el lago Solitude ofrece un lugar para rellenar el agua y refrescarse, antes del último tramo seco y rocoso. El descenso de más de 8 millas desde Paintbrush hasta el automóvil en String Lake es casi todo cuesta abajo, excepto algunos rodillos al final. A primera hora de la tarde, el estacionamiento en String (el mismo que Jenny Lake) está lleno de gente, muy diferente a la mayor parte del sendero que experimentamos. Afortunadamente, Jackson es un camino de media hora, donde te esperan cerveza y pizza.

Andy Cochrane es un escritor, fotógrafo y productor independiente que vive en su Tacoma con su perra Bea. Pasan su tiempo buscando senderos para correr, montañas para esquiar y el mejor ramen de Occidente.




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