Corriendo hacia el cambio | Revista Trail Runner

Por tanto educar y defender sobre el cambio climático como lo han hecho los ultrarunners Faith E. Briggs y Clare Gallagher, tal vez la mejor manera de enseñar al público sobre temas ambientales cruciales es darles a todos una idea desafortunada de lo que un planeta enfermo puede hacerle a la civilización. Cue 2020. Hemos vivido una pandemia, desempleo masivo, recesión económica, un sistema de atención médica tenso, avispas asesinas… la lista continúa. La brutalidad policial reavivó el movimiento Black Lives Matter con mayor vigor y atención a las injusticias raciales en todo el mundo.

Puede que la conexión no siempre parezca clara, pero los expertos argumentan que no es necesario profundizar demasiado para ver cómo una cosa conduce a la otra y por qué muchos de nuestros problemas sociales están vinculados a cómo cuidamos nuestro medio ambiente.

Según la Escuela de Salud Pública de Harvard, si queremos prevenir la próxima pandemia, la acción climática es imperativa por varias razones. La disminución de la deforestación, por ejemplo, evitaría que animales como los murciélagos busquen nuevos hábitats, lo que ayudaría a reducir la propagación de enfermedades infecciosas como el coronavirus. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero disminuye los riesgos de accidentes cerebrovasculares, ataques cardíacos, diabetes y obesidad, que afectan de manera desproporcionada a las personas de raza negra, indígenas y de color (que también suelen tener menos acceso a la atención médica). Mejorar la contaminación del aire mantiene los pulmones de la población más sanos, lo que nos protege de las infecciones respiratorias.

“Si observa por qué la gente en los EE. UU. No es saludable al inicio, tiene que ver con nuestra dieta, la contaminación y el cambio climático”, según la investigación de Harvard en el Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Global. “Aquí tenemos la oportunidad de reconocer que la prevención es, con mucho, el mejor enfoque para proteger la salud”.

Gallagher, quien es la campeona reinante de Western States Endurance Run, ha sido una activista ambiental dedicada durante años, pero no fue hasta 2020 que reconoció lo mucho que aún tenía que aprender y evolucionar.

“Los últimos meses han sido los más importantes de mi vida y una gran bofetada en la cara; los activistas climáticos en su conjunto necesitaban darse cuenta de que la justicia ambiental es un tema de justicia racial ”, dice. “No podemos fingir que las comunidades negras, morenas y de bajos ingresos no están experimentando los peores impactos del cambio climático, de la contaminación del aire y la falta de acceso a espacios abiertos. Todo está entrelazado “.

Gallagher y Briggs se encuentran entre los corredores que están tratando de ayudar a conectar los puntos durante el período previo al día de las elecciones el 3 de noviembre, con la esperanza de que más personas al menos se eduquen sobre las políticas climáticas que ocurren a nivel local, estatal y niveles federales y, lo que es más importante, acudir a las urnas (o emitir sus votos por correo).

El dúo también ha unido fuerzas con Protect Our Winters (POW), una organización que alienta a los miembros de la comunidad de deportes al aire libre a “proteger los lugares y estilos de vida que aman del cambio climático”, proporcionando recursos para votaciones, campañas y lectura sobre políticas. . Las pasiones compartidas por la recreación hacen de la defensa del medio ambiente un tema que traspasa las líneas partidistas, dicen. Se estima que 57 millones de entusiastas del aire libre generan $ 887 mil millones en ingresos económicos, lo que la convierte en “una industria con un impacto económico que no se puede ignorar”.

Se la ha llamado la elección más importante de nuestra vida. Problemas complicados y divisivos están en juego. Desde la perspectiva de Gallagher y Briggs, preocuparse por el medio ambiente es algo natural para los corredores, especialmente, que necesitan aire limpio para respirar y tierras públicas para atravesar.

“No podemos permitirnos el lujo de no votar”, dice Briggs. “Realmente no podemos permitirnos el lujo de no hablar de política. Siéntete incómodo, porque quien sea elegido puede hacerte sentir realmente incómodo, así que también puedes intentar hacer algo al respecto “.

Foto: Fredrik Marmsater

¿Hecho para ti y para mí?

Briggs solía correr los 400 metros, por lo general ni más ni menos. Primero como estrella de secundaria en Hudson River Valley, Nueva York, y luego en la Universidad de Yale, donde se especializó en estudios y cine afroamericanos, con especialización en representación en medios y documentales. Mientras completaba una maestría en periodismo en la Universidad de Nueva York, Briggs comenzó a descubrir distancias más largas en las carreteras con equipos de corredores como Black Roses NYC.

Su primera carrera larga fue de 15 millas en el Prospect Park de Brooklyn, fuera de los caminos pavimentados, pero aún en la zona de confort de la ciudad.

“Nunca se me había ocurrido cuando era niño que correr existiría fuera de una pista, que podría hacerse en otro lado”, dice Briggs. “Pero creo que trasladarme a los senderos me ayudó a seguir amando mi deporte. Si solo estuviera haciendo los mismos entrenamientos que hice en la universidad, probablemente tendría mucho resentimiento “.

Fue la tierra la que llevó a Briggs a Portland, Oregon, donde ahora reside. Mientras trabajaba en Discovery Channel, fue elegida para un programa de YouTube que requirió que se mudara. Durante esos nueve meses, recibiría aventuras sorpresa para completar para el espectáculo, incluida la carrera de 100 km en la Cordillera de los Andes antes de completar un maratón.

Briggs pensó que su paso por Oregon era temporal, pero durante ese tiempo se dio cuenta de que estaba llamada a hacer más para proteger las tierras públicas. “Aquí en Oregon, esto me consume, pero todos mis amigos en Nueva York no sabían realmente que esto estaba pasando”, dice Briggs. “De manera similar, pasé de no saber realmente lo que estaba sucediendo con la conversación sobre conservación de la corriente principal en los Estados Unidos a presionar al respecto. No fue una falta de interés, fue una falta de familiaridad y, creo, una falta de invitación. Todas estas cosas se convirtieron en parte de mi lenguaje cotidiano de una manera que no lo eran cuando vivía en Nueva York “.

Ella y su amiga Addie Thompson se dieron cuenta de que la mayoría de sus charlas en los senderos giraban en torno a lo que es correr en el desierto como mujeres, y para Briggs, como mujer negra. Conversaron sobre la falta de diversidad y representación en los espacios al aire libre y por qué las poblaciones de BIPOC no se sienten bienvenidas. Querían hacer un documental que explorara la intersección de todos estos temas.

“¿Qué significa para mí moverme por este espacio que históricamente no fue para mí?” Briggs dice. “Esos eran temas que queríamos llevar a una película, además de la conversación sobre tierras públicas, además de los monumentos nacionales. Nadie podía entender realmente nuestra visión, pero en nuestras mentes, la forma en que nos movemos por el mundo, todas estas cosas están inextricablemente vinculadas “.

Esta tierra es una película de 10 minutos estrenada este año que sigue a Briggs y sus amigos en una carrera de 150 millas a través de tres monumentos nacionales. Destaca las diversas perspectivas del grupo sobre las responsabilidades de la propiedad pública de la tierra, la inclusión y el empoderamiento. Los temas explorados en el documental han sido amplificados por los acontecimientos actuales.

En él, Briggs explica que cuando Brown contra la Junta de Educación puso fin a la segregación en las escuelas, también sentó el precedente para poner fin a la segregación en las tierras públicas. Una consecuencia fue la pérdida de parques estatales negros; En ese momento, los afroamericanos no se sentían seguros en espacios al aire libre inclusivos, por lo que no fueron incluidos en los esfuerzos de conservación en los años venideros.

“Históricamente, el movimiento ha sido realmente racista y prejuicioso y se han hecho cosas horribles a las personas de color, particularmente la expulsión forzada de los nativos”, dice Briggs. “Pero si lanzamos [the existing environmental movement] Dejando de lado por completo, perdemos mucha energía, mucha experiencia y un poder organizativo de larga data. El poder que ya existe en el espacio de la conservación debe usarse en justicia ambiental. Cuanto más perdamos las generaciones más antiguas de personas blancas que han estado involucradas en la conservación, más se encogerá, se marchitará y fracasará ese movimiento si no se invita a más personas, y es esencial que inviten a las comunidades que han sido históricamente marginados “.

Mientras Briggs continúa promoviendo Esta tierra, también continúa alentando a los espectadores a votar en las elecciones de 2020. Ella también cree que los corredores deben prestar mucha atención a sus elecciones locales y emitir sus votos con el mismo cuidado que lo hacen para las elecciones nacionales, porque la mayoría de las políticas que son críticas para el bienestar de las comunidades no se deciden a nivel federal.

“Creo que podemos ser una fuerza realmente poderosa para el cambio si trabajamos juntos como corredores”, dice Briggs. “Tenemos el sistema de creencias compartido al correr y eso me da esperanza de alguna manera”.

Faith Briggs corre por el bosque.
Foto: Michael A. Estrada

Todo es local

Gallagher decidió a fines de 2019 que no viajaría demasiado lejos de casa en 2020. Fue un gran cambio para ella después de la jet-set durante 180 días en 2019, incluido un viaje de montañismo y rafting en el Arctic National Wildlife. Refugio, tierra bajo amenaza de perforación petrolera. Pero sentía que sus viajes no eran amigables con el medio ambiente y, a medida que se acercaban las elecciones, tenía un trabajo importante que hacer cerca de su casa en Boulder, Colorado.

Por supuesto, la pandemia solidificó esos planes de quedarse en casa, pero también abrió aún más tiempo para involucrarse en la política local. Gallagher ha estado abogando por una ordenanza que aumentaría los límites de ocupación de viviendas en Boulder, brindando más oportunidades para viviendas asequibles.

“Es uno de esos problemas en los que el caucho se encuentra con la carretera. Por ejemplo, ¿cómo está defendiendo nuestra ciudad el racismo sistémico? ¿Cómo está evitando que diferentes personas se muden a nuestra ciudad y permitiendo que los trabajadores de bajos ingresos se puedan permitir vivir aquí? ” dice, y luego agrega: “Y solo para reiterar el punto de que todo está conectado, ya sea ambientalismo o justicia social: todo se junta en la votación”.

Otra área importante: Gallagher está hablando principalmente con la gente sobre votar por candidatos que defienden las políticas ambientales, especialmente en los estados indecisos. Ha trabajado durante años abogando por la Ley de Economía y Recreación al Aire Libre de Colorado (Ley CORE), que fue aprobada por la Cámara de Representantes pero está a la espera de una acción en el Senado. Establece nuevas áreas silvestres y protege las oportunidades de recreación al aire libre existentes.

“Aquí es donde tengo que poner todos mis huevos. Algunas de las áreas están en el condado de Summit, que es donde puse un pie por primera vez en las montañas y es muy personal. Conozco a muchas personas cuyos medios de vida se basan en la recreación al aire libre en Colorado ”, dice Gallagher. “Me he metido en esto. Protegería 400,000 acres en todo Colorado en algunas áreas recreativas al aire libre realmente excelentes, lo que ayudaría a las economías de los pequeños pueblos de montaña “.

A Gallagher le tomó algunos años aprender y desarrollar completamente las posturas sobre los problemas locales en contraposición a las preocupaciones ambientales amplias y radicales a escala nacional y mundial. Ella confía en que la mayoría de la gente entienda quiénes son sus opciones para presidente, pero se necesita más educación para saber a quién votar en el Senado, la Cámara de Representantes o el concejo municipal. Pero esas decisiones más cercanas a casa a menudo son más importantes en la formulación de políticas de lo que la mayoría de nosotros creemos.

Su misión hasta noviembre, junto con Briggs y a través de organizaciones como POW, es reunir a más corredores en torno a un concepto bastante simple: votar.

“Si pensamos en cuántas personas en Estados Unidos podrían ser corredores potenciales pero no lo son porque viven al lado de una refinería de petróleo o una planta química y tienen asma, eso es realmente trágico”, dice Gallagher. “Creo que le debemos más a la comunidad de corredores en general y a la futura comunidad de corredores. Todo el mundo tiene derecho a respirar aire puro, beber agua limpia y correr en espacios abiertos. Defiende esos derechos básicos “.

Clare Gallagher durante el 2016 Leadville 100.
Clare Gallagher durante el 2016 Leadville 100. Foto: Daniel Petty / Getty Images

Cómo educarse e involucrarse

¿Quiere aprender más o simplemente quiere encontrar corredores de ideas afines y entusiastas del aire libre? Muchas organizaciones están listas para dar la bienvenida a los corredores al redil. Éstos son solo algunos.

Corredores de tierras públicas
Una organización sin fines de lucro establecida recientemente que promueve la administración ambiental en las comunidades en funcionamiento.

Protege nuestros inviernos
Una comunidad de atletas, científicos, creativos y líderes empresariales que promueven políticas no partidistas que protegen el mundo.

Chicas negras Trekkin ‘
El objetivo de este grupo es inspirar y empoderar a las mujeres negras para que pasen tiempo al aire libre y aprecien (y protejan) la naturaleza.

Diversificar al aire libre
Una coalición de influencers y activistas que promueven la diversidad en espacios al aire libre donde muchas identidades han estado infrarrepresentadas.

De womensrunning.com




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