Corriendo por los que no pueden: Verna Volker

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Durante los largos días de verano, el sol sale antes de las 5 am en Minneapolis, Minnesota, hogar de la trabajadora madre de cuatro hijos, fundadora de Native Women Running y ultrarunner, Verna Volker. Ella sale por la puerta para su ritual matutino diario: una carrera hacia el sol naciente.

Volker, miembro de la Tribu Nación Navajo con sede en el suroeste, nunca se consideró una corredora mientras crecía. Ella se destacó en el baloncesto, pero no le gustaba el acondicionamiento y la carrera. En la universidad, corría una milla varias veces por semana, pero ese era el alcance de su experiencia con el deporte. No fue hasta que formó una familia que comenzó a explorar la floreciente escena de carreras de su nuevo hogar en las Ciudades Gemelas.

“Mi cuerpo puede hacer cosas que nunca pensé que pudiera hacer. Correr es mucho más mental de lo que pensaba ”, dijo Volker después de terminar su carrera, una rutina que se ha convertido en una de las partes más importantes de su día. “En nuestra cultura, cuando te despiertas por la mañana, corres hacia el este para saludar al creador y decir tus oraciones”. Es una madre ocupada que dirige un negocio incipiente y siempre ha sido una persona madrugadora. “Me gusta empezar a correr antes de que suceda el ajetreo de la vida, siempre cuando sale el sol”, dice.

Volker invierte gran parte de su tiempo trabajando para hacer una crónica de las corredoras indígenas de todo el país a través de Native Women Running (NWR), una organización que comenzó hace dos años debido a la frustración por la falta de visibilidad de las corredoras nativas en el mundo del running convencional. Inicialmente encontró inspiración para comenzar NWR porque no se veía a sí misma como la mujer en la portada de revistas, anunciada en los medios, en podcasts o en comerciales.

“Mi principal objetivo con Native Women Running es compartir las historias de otras personas y sus viajes. Me siento muy interesado en difundir la positividad, inspirar a las corredoras indígenas y apoyar a personas de todos los ámbitos de la vida “.

NWR está creciendo rápidamente, acumulando miles de seguidores en los últimos años gracias a la dedicación de Volker a brindarle a cualquier corredor nativo interesado en hacerlo, la oportunidad de compartir sus experiencias de vida. Al asociarse con Red Earth Running Company, con sede en Iowa, una marca de running independiente con la misión de elevar el running indígena, ha ayudado a poner su pasión en la ropa que ayuda a difundir el mismo mensaje de positividad e inclusión.

Una autofoto a primera hora de la mañana en las Ciudades Gemelas, la ciudad natal de Verna y los campos de ultra entrenamiento.

“Todo esto debería estar en una plataforma porque los nativos están muy poco representados en el mundo del running. Somos un porcentaje tan pequeño en los EE. UU., Pero también deberíamos ser visibles “. Sus motivaciones para expandir la exposición sobre temas en las comunidades nativas son aún más profundas. “Es asombroso cuánto de donde corremos es tierra de nativos americanos. Somos pueblos indígenas y esta es nuestra tierra. Este también es nuestro espacio “.

Al crecer en Nuevo México en la Reserva de la Nación Navajo, Volker sabía que correr era una gran parte de la cultura a pesar de que ella no se involucró. Recuerda que la Reserva estaba muy aislada, pero al mismo tiempo, la extensión del terreno le ofrecía un patio de juegos al aire libre ilimitado. Cuando era niña, su patio trasero incluía artemisa y profundos cañones. Recuerda haber crecido sin distracciones y haber pasado incontables horas al aire libre, explorando todo el día. Ahora que es corredora y puede recordar cómo mantenerse activa y al aire libre, su pasión por el ultrarunning tiene sentido. Volker guarda esos poderosos recuerdos de la infancia cerca de su corazón y continúa desarrollando una relación más profunda con la Madre Tierra.

“Ahora, cuando voy a casa, sé que estoy corriendo en la tierra de mi familia y que pertenezco a este mundo”. Admite que, a pesar de las oportunidades para correr, hay algunos problemas arraigados en las culturas indígenas que no son completamente transparentes para el mundo exterior. Lo más importante para ella es la tasa de asesinatos de mujeres nativas que es diez veces más alta que la de otras etnias en Estados Unidos. Según los Centros para el Control de Enfermedades, es la tercera causa principal de muerte de mujeres indígenas. Dado que la gran mayoría de estos asesinatos son cometidos por personas no nativas en tierras de propiedad indígena, y debido a la comunicación insuficiente entre las diversas jurisdicciones encargadas de hacer cumplir la ley, el proceso de investigación es largo y prolongado. Con demasiada frecuencia, ni siquiera comienza.

Cada mañana, Verna corre hacia el este para recibir el sol naciente y rendir homenaje a sus antepasados ​​navajos.

El Centro Nacional de Información sobre el Crimen informó 5.712 incidentes conocidos de mujeres nativas americanas desaparecidas y asesinadas en 2016 y, para su consternación, Volker sabe que ese número sigue aumentando cada año.

A través de su participación en la recaudación de fondos con Mujeres Indígenas Desaparecidas y Asesinadas (MMIW), asociación con Red Earth y la plataforma NWR, está ayudando a sacar a la luz estos problemas y poner en marcha los cambios necesarios.

Volker organiza una carrera virtual cada año el 5 de mayo para recaudar fondos para MMIW. A sus ojos, la cultura de correr de los pueblos indígenas se alinea perfectamente para arrojar luz sobre esta horrible tendencia. “Tiene sentido ahora. Por eso corremos. Corremos por la curación ”, dice. “Tenemos una historia tan traumática de nuestros antepasados ​​e incluso hoy en día, de nuestras propias familias. Como mujeres nativas, somos muy sagradas y nos miramos como hermanas. Me gusta defender las cosas; Me gusta protestar. Muchas veces no corremos por carreras, corremos por alguien que muere que nadie conoce ”.

“Una de las razones por las que postulamos es por MMIW y la crisis en las reservas”, continúa. “Estamos pensando en estas mujeres y en cómo podemos difundir esta conciencia. Y tiene más sentido para mí ahora que soy corredor “.

Muchas mujeres nativas adornarán una huella roja en su rostro cubriéndose la boca para representar simbólicamente la opresión que enfrentan en las reservas. “Ya hemos tenido suficiente de ser silenciados. Hemos terminado con lo que ha estado pasando “.

La propia Volker ha perdido a demasiados familiares durante su vida. Perdió a su padre a una edad temprana y recientemente perdió a un hermano en noviembre pasado. Los pensamientos de familiares y amigos que han fallecido a menudo la hacen llorar y correr se convierte en una liberación emocional natural, una forma de conectarse más profundamente con sus sentimientos. “Correr y llorar y dejarlo ir, sabiendo que mañana es un nuevo día”, reflexiona.

Es poderoso para ella tener corredoras de todos los rincones del mundo que se unan para apoyar a las mujeres nativas y ayudar a difundir la conciencia sobre las duras realidades de la vida en las reservaciones. Está conmovida por el apoyo continuo que ha recibido, pero sabe que se necesita más trabajo. “Estas historias aún no se escuchan. Nadie tiene idea de lo que está sucediendo “. Su compromiso es continuar corriendo y hablando por aquellos que no pueden, durante el mayor tiempo posible, con la esperanza de que pueda inspirar a las generaciones futuras a tomar una posición firme para proteger sus derechos.

Verna está entrenando duro para Surf the Murph 50 miler, programado para octubre.

También se da cuenta de que necesita tomarlo día a día, por lo que mantiene la cabeza en alto y también se concentra en su propio entrenamiento. Con la guía de su entrenador, Daniel Böcker de Bochum, Alemania, quien se acercó a ella en las redes sociales y le ofreció sus servicios de forma gratuita, espera seguir creciendo como ultrarunner y quiere enfrentarse a Surf the Murph nuevamente en octubre, si es seguro hacerlo. Ella siente que una distancia de 50 millas es una buena distancia para afrontar su apretada agenda y aprecia el apoyo de la comunidad a sus objetivos personales.

“Con confianza puedes conquistar cualquier cosa”, dice. “Y un entrenador puede desarrollar esa confianza a través de palabras de sabiduría y apoyo”.

Cada mañana, Volker se despierta y corre hacia el sol naciente, con una fuerte creencia en los poderes meditativos y curativos de correr. No solo para ella y su familia, sino para todos los pueblos indígenas. “Corro por el mundo. Veo que el amanecer está más claro. Ya no me apresuro por la vida porque hago tiempo para disfrutarla. Hay una sensación de paz que siento cada mañana. Sé que tengo que seguir adelante y que todo va a estar bien “.

Todas las fotos cortesía de Verna Volker




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