Craig Engels listo para ascender al menos un lugar desde el ’16 OT

Casi un olímpico en Río, Craig Engels llega a este año olímpico como el actual campeón nacional de 1500. (ANDREW McCLANAHAN / FOTO RUN)

¿CREE QUE ES PINING para las Pruebas Olímpicas? A pesar de que el retraso pandémico ha sido para todos los que aman el deporte, al menos no eres miler Craig Engels, cuarto lugar en el ’16 OT 800 y quinto en 1500 cuando tenía 22 años de edad en Mississippi.

Engels, que admite fácilmente que las dificultades de los atletas significan bupkis en el contexto general de la miseria generalizada de C19, es perdonado si cuatro años se han sentido como una eternidad. Él vino ese cerrar. Dos veces. Añadiendo otro año al ciclo, bueno, ¿qué es otro eón entre amigos?

Lejos de dejar que sus ánimos se apaguen durante 365 días de retraso, Engels, el campeón de la USATF 1500 en el ’19 y el No. 1 de esa temporada en los Estados Unidos, ha optado por relajarse y seguir trabajando en la preparación. Aún así, está listo para llevar el espectáculo a la carretera.

“El año pasado fue un año difícil para todos”, dice. “No voy a quitarle a las familias que tenían personas que murieron y todo eso, pero quiero decir, apestaba para los atletas y nos mostró que la sociedad realmente no nos necesita, ya sabes. No somos vitales para la forma en que funciona el mundo. Pero definitivamente, la gente extraña los deportes. Es genial ver que se pierden la parte entretenida “.

Engels, bigotudo y famoso por su corte de salmonete, también se ha perdido el entretenimiento, aunque esa es una preocupación terciaria detrás de las carreras para ganar cuando cuenta.

En el ’20, dice, “me mantuve ocupado. Compré una casa y convertí una camioneta. Simplemente estaba haciendo todas estas cosas que si no fuera un corredor, estaría haciendo, así que fue un buen año en el que pude reconectarme con muchos amigos. Y sí, obviamente fue un momento realmente extraño para las carreras.

“Porque sabes que en 2016 obtuve el cuarto lugar en las pruebas y los cuatro años después de eso estaba como con ganas de redimirme y ahora tengo que esperar un año más. Definitivamente fue difícil y definitivamente apagué esa parte de mi cerebro que necesitas para ser competitivo.

“Quizás no hice el mejor entrenamiento de mi vida, pero estoy de vuelta ahora y estoy entusiasmado por esta temporada pase lo que pase, solo porque ahora estamos acostumbrados a este tipo de vida, ¿sabes? “

La casa que compró Engels, nativo de Carolina del Norte, está en Portland, la base del grupo Nike del entrenador Pete Julian. ¿La camioneta que convirtió? No, no era el incondicional Toyota Dolphin de Engels de al menos una fama menor en las redes sociales.

“De hecho, terminé vendiendo ese Dolphin por el doble de lo que lo compré”, dice, “y eso es lo que usé para comprar la camioneta y renovarla. Pero me lo tatué en el culo antes de venderlo, así que estará conmigo para siempre. Es hermoso, diría yo. Ojalá pudiera mostrárselo a todos “.

Con la mitad de la marca de febrero pasada, Engels ha probado las aguas competitivas con sus dos primeras carreras bajo techo desde que quedó tercero en la USATF Indoor 1500 hace un año. La primera salida del ’21 fue en 800, 1: 46.10 para el cuarto lugar en el encuentro ATL II, mejorando su PR encubierto en 1.65 desde su mejor anterior en ’16. Dos semanas después, corrió hasta el quinto lugar en la New Balance GP 1500 con 3: 36.49, su primer partido de temporada más rápido en la distancia por casi 2.45.

Así que volvimos a la programación después de su “agradable fuera, abajo” 2020, que en el papel parecía positivamente cuasi-activo. En julio y agosto pasado, Engels corrió seis veces desde 800-3000, incluidas tres 1500, dos de ellas en encuentros de DL en Europa. En Mónaco, de vuelta en el ruck en el undécimo lugar, batió un 3: 35.42 evidenciando algunos aptitud física.

“En realidad no estaba en forma en absoluto”, aclara Engels. “Fue terrible. En cierto modo, me dio un poco de confianza para hacer eso de una forma física terrible. Eso demuestra que, incluso en mi peor estado mental y estado físico, todavía puedo correr 3:35. Así que estuvo bien. Pero luego estaba listo para que la temporada terminara “.

Entrenando hasta febrero con Donavan Brazier y Eric Jenkins en el clima cálido y amigable de Phoenix, Engels está ansioso por comenzar la temporada olímpica y tocará el telón en su bloque de entrenamiento de invierno con un 5000 al aire libre en el Clasificatorio de Texas (Austin, 26 de febrero).

“Nunca he hecho una distancia superior a los 3 km”, dice. Eso significa que Engels comienza con las probabilidades más altas de alcanzar el mejor objetivo de grupo de entrenamiento del mundo ’21. “Lo que realmente queremos”, dice, “es que yo, Eric y Donavan tengamos tres clasificatorios olímpicos cada uno. Entonces Donavan necesita los 400 y 15, y luego yo necesito los 5K y Eric necesita los 15. Y luego los tres tenemos este sándwich grande, ¿sabes?

Engels ya ha alcanzado los estándares 800 y 1500, Jenkins va en los 5000 y 10,000, y Brazier, por supuesto, tiene su Q en el 8. El punto de referencia de Tokio 5K es 13: 13.50 y Engels señala que su Texas Qualifier será “Caminé por 13:25, que es – quiero decir, estaría sobre la luna con 13:40. Así que creo que tengo la menor posibilidad de llegar a la serie “.

Lo que Engels sí espera es llevar la aptitud de resistencia más finamente perfeccionada de su vida al camino de los Trials. “Sí, hemos estado trabajando en la fuerza”, dice. “Nosotros siempre tenemos. No creo que hayamos cambiado nada, pero sé que tengo que estar listo para un 3:29 1500 si quiero estar en la contienda por la medalla en los Juegos Olímpicos. Así que nos hemos estado preparando mentalmente, haciendo muchos entrenamientos que van a ayudar con eso “.

Uno se pregunta, ¿Cómo sabe un hombre de 1500 que tiene una carrera de 3:29 sin establecer el tiempo primero? Dice Engels, cuyo 1: 44.68 PR 800 de 2019 es el más rápido en esta Olimpiada entre los millares que han comenzado un Nationals 1500 en el período: “Confío en el entrenamiento de Pete, donde no necesito la seguridad de un rápido 15, ”Explica Engels. “Pero sería bueno quizás antes o después de los Trials organizar una carrera o participar en una carrera de la Liga Diamante que saldrá en 1:52, ¿sabes? Porque quiero decir, tienes que correr de 56 a 57 si vas a estar cerca del frente de la carrera “.

Sin duda, Engels tiene razón si, digamos, el favorito olímpico de Kenia, Timothy Cheruiyot, usa la táctica que le dio su victoria por 3: 29.26 en el Mundial 19 en Doha. Engels llegó a casa en esa carrera con 3: 34.24, el segundo reloj más rápido de su vida, bueno para el décimo.

Ahora, más de un año después de haber trabajado con Julian como su entrenador principal tras la disolución del Proyecto Nike Oregon, Engels se encuentra con mucha confianza en su mentor. “Pete es increíble”, dice. “Nos da mucha libertad. Muchos entrenadores intentan controlar tu vida y todo, y él hace un gran trabajo al equilibrar eso. Quizás esa fue una transición difícil de la universidad porque mi entrenador universitario [Ryan VanHoy] estaba mucho más involucrado en mi vida diaria. Lo vi más como un amigo que como un entrenador, pero ahora Pete lo es, quiero decir, lo veo un par de veces a la semana y puedo hacer lo que quiera para mantenerme saludable y él lo mantiene al frente de todo. lo cual es realmente genial “.

La formación, dice Engels, “es bastante similar a la universidad, si no más fácil, pero el mayor problema es encontrar algo que hacer con tu tiempo libre. En la universidad, tienes clases y todas estas cosas, todas estas personas con las que pasar el rato y todo. Pero muchos corredores simplemente se vuelven locos porque tienen todo este tiempo libre y simplemente se sientan en su casa y miran Netflix.

“Así que trato de encontrar cosas que me mantengan cuerdo pero que también me mantengan recuperado y descansado. Así que realmente me gusta salir de casa y hacer cualquier cosa que esté afuera, lo cual es difícil de hacer en Portland, honestamente “. Porque … bueno, llueve en Portland. Un monton.

“Sí, la lluvia”, confirma Engels. “Quiero decir, me encanta el golf, el disc golf, la escalada en roca, cualquiera de esas cosas, pero también son difíciles de hacer bajo la lluvia”.

A principios de marzo, Engels tomará algo de descanso y relajación en su nueva furgoneta. “De hecho, lo conduje hasta aquí [to Phoenix], pasé como 5 días conduciéndolo, y mi temporada baja probablemente serán 5 días conduciendo de regreso.

“Tenemos una burbuja en Portland de algunos amigos que están a salvo y están alquilando una cabaña y yendo a esquiar, lo que me gustaría poder hacer. Me encanta esquiar más que nada, pero solo estaré sentado en la cabina, manteniendo la casa caliente para ellos. Conduciré directamente al monte. Hood y Portland y disfruto pasar el rato con mis amigos y esas cosas “.

¿Después? A toda velocidad hacia las Trials 1500, dice el actual campeón de Estados Unidos.

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