Creer en el Bear 100

El año pasado, comencé y terminé mi primera carrera de 100 millas en Wasatch Front Endurance Run, que fue, y sigue siendo, la montaña rusa emocional y física más grande que haya experimentado. Estoy tan orgulloso de haber llegado a la meta ese día, pero yo sabía que yo era capaz de hacer mejor. Entonces, al día siguiente, me senté en el auto y decidí inscribirme en el Bear 100 en 2020.

Entre septiembre de 2019 y septiembre de 2020, comencé un nuevo trabajo, compré mi primera casa y obtuve un cachorro llamado Paxton. La única constante en mi vida era correr. Las carreras fueron canceladas por la pandemia y luego canceladas por incendios forestales, pero seguí entrenando. Efectivamente, el 25 de septiembre de 2020, me encontré dándole a mi novia, Valerie, un beso fuera de la máscara en la línea de salida del Bear 100.

Correr una carrera de senderos de montaña cuando vives en el Medio Oeste es un desafío interesante, pero eso no quiere decir que no se haya dominado antes. Aún así, recuerdo haber sido intimidado el año pasado en Wasatch cuando todos los demás corredores de cabeza eran de Utah o en algún lugar de las montañas, y descubrí que mi intimidación solo empeoró cuando pasaron por encima de mí en una pendiente empinada o una cuesta abajo técnica. Este año, bajo la guía de mi entrenador David Roche, me sentí tan preparado como podría sentirse un Midwesterner. Además de sentirme tan aeróbicamente en forma como lo he estado desde la universidad, pasé cientos de millas corriendo arriba y abajo por los senderos más empinados de la zona, acumulando más de 10,000 pies semanas durante el último mes de entrenamiento con muchas carreras duras en la bajadas.

Foto cortesía de Alex Gold

No sé si es solo la magnitud de una carrera de 100 millas, el hecho de que nadie que viva al nivel del mar haya llegado nunca alto al Bear 100, o el recuerdo de mi marcha de la muerte de 7 horas entre la milla 67 y 86 durante mi punto más bajo del Wasatch el año pasado, pero sea lo que sea, comencé la carrera con una inquietante sensación de duda.

Durante las primeras 65 millas, luché contra la preocupación con la fe. También utilicé la distracción de los colores del otoño en el Logan Canyon y traté de dominar mi plan de alimentación. Mi plan era tomar geles cada 30 minutos y beber agua y bebidas energéticas. Mientras tanto, pensaba en mi equipo y en toda la gente de mi país que me seguía y creía en mí mientras yo luchaba por creerme a mí mismo.

Alex with his crew 750 Creer en el Bear 100

Alex con su tripulación. Foto cortesía de Alex Gold.

Luché duro para mantener bajas las calorías de la milla 45 a la 65, pero sabía muy bien del año pasado que ceder a mi estómago no era un camino que pudiera permitirme seguir. Luché por seguir consumiendo al menos 200 calorías por hora y traté de hacerme creer en algo recordándome a mí mismo cuánto peor me sentí en el mismo punto el año pasado. Me alimenté de la energía positiva de Valerie, quien me acompañó desde Temple Fork (milla 45) hasta Franklin Trailhead (milla 61) y luego mi compañero de equipo universitario Alex, pero aún así, fue una batalla constante para seguir creyendo.

Como dice el refrán, nunca siempre empeora. Cuando se puso el sol y el aire se enfrió, mi comida también empezó a bajar. Se hizo más fácil creer que podría seguir corriendo las subidas toda la noche. Para cuando llegué a Beaver Mountain Lodge (milla 76), estaba rebotando en las paredes (la mayoría de mis geles tenían cafeína).

Alex at the finish of the Bear 100 750 Creer en el Bear 100

Alex en la meta del Bear 100. Foto cortesía de Alex Gold.

Las últimas 24 millas no estuvieron libres de incomodidad y desafío físico, pero esas batallas apenas parecían amenazadoras ahora que estaba ganando la guerra en mi cabeza. En lugar de preguntarte Si Podría seguir presionando, ahora tuve la oportunidad de comenzar a preguntarme que dificil Sería capaz de empujar. Después de escalar la pendiente aparentemente vertical en la última subida de Ranger Dip (milla 92), estaba listo para aplastar el último descenso hacia Bear Lake como nunca imaginé que fuera posible tan tarde en una carrera. Todavía me quedaba un buen golpe y un giro equivocado por delante, pero nada menos que una lesión grave se interpondría en mi camino. Había ganado la batalla con mi mente y terminé el Bear 100 en cuarto lugar con un tiempo de 20 horas y 58 minutos. Mis resultados oficiales pueden ser tan insignificantes para mis amigos y familiares que no corren como el año pasado, pero para mí no podría ser más diferente.

Resultados

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