“Cualquiera puede superar cualquier cosa”, dice Teahna Daniels

Una victoria en el USATF 100 ayudó a Teahna Daniels a reclamar el primer lugar entre los velocistas estadounidenses en el ’19. (MIKE SCOTT)

MAYOR DE EDAD: Estos son los últimos años para la velocista Teahna Daniels, quien en un momento luchó con la complacencia. Como frosh en Texas, ganó la NCAA Indoor 60 en ’16, luego en su segunda campaña mostró una gran promesa al aire libre, lanzando un PR 11.06 para ubicarse en el tercer lugar en la NCAA.

Pero al año siguiente, luchó y la pérdida de su padre hizo que la escalada fuera un desafío aún mayor. El siguiente paso esperado no sucedió. No hubo relaciones públicas y se quedó atrapada en las semifinales de la NCAA 100.

En el ’19, sin embargo, Daniels demostró que había vuelto a los negocios. Terminó 2ª en Indoor 60. Al aire libre, alcanzó PR de 10,99 y 22,51 y se colocó 4ª y 5ª en los Campeonatos de la NCAA.

Sin embargo, tenía más en camino. En el USATF Champs en Des Moines, sorprendió con una victoria, un 11.20 en un viento en contra de 1.7. Dos días después, ocupó el cuarto lugar en los 200.

Avance rápido un par de meses, y Daniels llegó a la final de carrera del Campeonato Mundial, quedando séptimo en 11.19. Una semana después, corrió el partido de vuelta para el 4 × 1 de Estados Unidos, lo que ayudó a impulsar al equipo a un bronce.

Daniels recuerda ese día con orgullo. “¿Cuántas personas pueden decir que obtuvieron una medalla en su primer equipo mundial?” Pregunta Daniels. “Siento que es bastante grande independientemente de lo que sea. Y considere a quién nos enfrentamos. Esos eran algunos nombres importantes … Definitivamente tenía fe en que estemos en el podio “.

Después de Doha, su camino hacia los Juegos Olímpicos parecía claro; ella sabía lo que tenía que hacer. “Tenía muchas ganas de salir de 2019, después de haber ido al Campeonato del Mundo, estaba realmente en lo alto. Y yo era tan joven. Yo estaba como, ‘Está bien, solo tengo que hacer lo mismo que hice para formar parte del equipo olímpico que hice en 2019’ ”.

Quizás por casualidad para Daniels, la pandemia la obligó a hacer una pausa y reevaluar ese plan de juego.

“Estoy empezando a aprender que no puedo seguir ese enfoque. Tengo que reescribir el plan y cambiar algunas cosas, porque formar un equipo olímpico es un juego completamente diferente que formar un equipo de campeonato mundial “.

Con sus instalaciones de entrenamiento en Texas cerradas, Daniels tuvo que luchar con sus compañeros de equipo para encontrar soluciones. “Fue realmente extraño. Estábamos rebotando por Austin tratando de encontrar pistas, haciendo entrenamientos en casa, preguntando por acceso al gimnasio para levantar pesas y esas cosas “.

Ella dice que la guía del mentor de Longhorn, Edrick Floréal, fue crucial para superar la pandemia, y explicó: “Flo fue realmente flexible. El año pasado, cuando se trataba de nuestro entrenamiento, a pesar de que tenía un plan para prepararnos para los Juegos Olímpicos, creó otro plan para pasar el año “.

Las carreras fueron mínimas para Daniels y sus compañeros de equipo el verano pasado. Ella corrió solo unas pocas carreras en un pequeño Ft. Vale la pena reunirse en julio que se estableció para que los atletas cumplieran con sus obligaciones contractuales con el calzado. El punto más alto fue un modesto 11,53 en 100. “Eso fue todo”, dice encogiéndose de hombros.

Ella admite: “Definitivamente volví a mis viejas costumbres cuando comenzó la pandemia, como, ‘Está bien, estaré bien, definitivamente puedo aflojar mi dieta por ahora’. Volví a caer en esa mentalidad de complacencia y durante la temporada de otoño volví a aprender a mí mismo cómo salir de esa mentalidad. Todo está funcionando “.

Al caer, la intensidad de su programa no dejaba lugar a la complacencia. “Realmente siento que durante el verano, Flo estaba probando algunos entrenamientos con sus profesionales para dárselos a sus colegas cada semana”, dice. “Entonces, al entrar en el entrenamiento de otoño, siento que estaba más preparado, porque ya pasé por los entrenamientos que él nos propuso”.
Ella agrega: “Realmente siento que he madurado mental y físicamente durante los problemas de la pandemia del año pasado”.

La joven de 23 años explica que se está tomando esta preparación olímpica más en serio que en la que se embarcó después de su temporada de 19, y que muchos de los cambios se producen en la forma en que pasa el tiempo fuera de la pista.

“Estoy implementando sacrificios. Una semana, no veré la televisión y la reemplazaré con la lectura. Ahora mismo estoy tomando una clase para ser profesora de yoga. Empiezo a hacer meditación. Haré ejercicios de meditación, oración o respiración, algo productivo … tal vez mire videos de atletismo o incluso algo de mis prácticas “.

Si bien ha tenido más éxito en su carrera en el 100, insiste en que el 200 todavía está muy presente en las pruebas. “Siento que ambos tienen el mismo valor, honestamente”, dice. “Tengo tantas posibilidades de estar en los 100 como en los 200. Voy a abordarlo de esa manera en junio. Estoy dispuesto a ambos “.

Y cuando llegue a Tokio, el relevo cobrará protagonismo adicional, quizás porque ahí es donde obtuvo su primer podio mundial. “El objetivo es, obviamente, el oro”, dice. “Pero tenemos tantos grandes velocistas en los Estados Unidos. Así que es solo una cuestión de quién me va a dar el testigo o a quién se lo voy a dar. Es un misterio, pero definitivamente lo estoy buscando “.

El plan a largo plazo de Daniels es dedicarse a la educación. Su madre es dueña de una guardería educativa en Orlando, Florida: “Ojalá pudiera conseguir un lugar en su escuela o incluso establecer la mía propia en el futuro”.

Antes de llegar a eso, Daniels admite que está impulsada a lograr grandes cosas en la pista. “Quiero dejar mi huella en la historia del atletismo como uno de los mejores velocistas que ha tenido este país, e impactar a quien necesite con mi testimonio e historia.

“He pasado por muchas adversidades”, señala, reflexionando sobre la pérdida de su padre. “Solo quiero mostrarle a la gente que está bien pasar por las cosas, pero lo que realmente importa es cómo salgas de ellas.

“Cualquiera puede superar cualquier cosa. Al final del día, siento que ese sería mi mensaje “.


Deja un comentario