Cuando la pasión se convierte en protección | Revista Trail Runner

Cuando estaba creciendo en Fresno, California, Vic Thasiah recuerda cuando las Sierras estaban envueltas por la contaminación y podía oler los pesticidas que se derivaban de los campos agrícolas cercanos. Aceptó la rutina de quedarse adentro cuando el índice de calidad del aire alcanzaba niveles insalubres y no se recomendaba el ejercicio vigoroso.

Mirando hacia atrás, dice que no debería haber sido normal que los niños monitorearan su juego en función de la calidad del aire y desde entonces se ha dedicado a educar a los corredores sobre los problemas ambientales y a ampliar el acceso al deporte de correr.

Thasiah es un padre de 49 años de dos niñas, corredor de senderos, profesor de estudios religiosos y estudios ambientales en la Universidad Luterana de California y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Runners for Public Lands (RPL). Cuando habla de los lugares que recorre alrededor de su casa en Ventura, California, describe las fascinantes vistas de las montañas, los océanos y los bosques.

A menudo, Thasiah prefiere correr solo, con un pequeño bloc de notas en su chaleco de correr. Descansa sobre rocas para escribir sobre las plantas, los animales y los cambios que está viendo. Pero no está realmente solo. Thasiah es muy consciente de que la vida salvaje de los senderos lo reconoce y de que corre sobre suelo vivo.

“Algunas personas corren porque quieren estar en soledad”, dice Thasiah. “Pero la ironía es que en realidad tienes más vida cuando estás corriendo que en tu entorno construido”.

Corredores como defensores del medio ambiente

Durante los últimos diez años, como voluntario para proyectos de conservación y administración, Thasiah ha estado conectado con ambientalistas activos. También socializó con corredores de pista a través de clubes de corredores y carreras, pero se dio cuenta de que los dos grupos rara vez se superponían, a pesar de que compartían muchos valores.

Descubrió organizaciones nacionales para excursionistas, ciclistas, remeros, cazadores, pescadores y escaladores, pero ninguna para corredores. Entonces, en 2019, Thasiah fundó RPL, una organización sin fines de lucro enfocada en conectar a los corredores con la justicia ambiental, la defensa y la administración.

“He hablado con miles de corredores y no ha habido dudas en la idea de que tenemos la responsabilidad de proteger los mismos lugares que amamos”, dice Thasiah.

RPL se lanzó el Día de la Tierra, 20 de abril de 2019, con un evento que combinó la carrera por senderos y la restauración del hábitat en Harmon Canyon, un nuevo sistema de senderos con acceso directo desde Ventura.

“Es humilde”, dice Laura Ochoa, una de las copresidentas de RPL, sobre el trabajo que realiza Thasiah en la organización. “Siempre somos nosotros, nunca soy yo. Y nunca sabrías lo duro que trabaja”.

Enviando un mensaje

Como profesor de religión, Thasiah estudia la religión y la cultura indígenas y sus tradiciones en torno a las carreras de larga distancia. Lo motivó ver a los indígenas de hoy correr para responder a las amenazas al agua y la tierra alrededor del oleoducto Dakota Access Pipeline y el Monumento Nacional Bears Ears. Thasiah tomó la dirección de los pueblos indígenas, que han utilizado el correr como resistencia, para enviar su propio mensaje.

El 25 de julio, Thasiah y otros dos miembros de RPL corrieron 40 millas a través de Sespe Wilderness de California, terminando en Pine Mountain para llamar la atención sobre los planes de raleo en Pine Mountain, un antiguo chaparral y bosque antiguo en el Bosque Nacional Los Padres. Dada la importancia sagrada del área para la gente local de Chumash, su alto valor recreativo y su distancia de las comunidades humanas que representan una pequeña amenaza de incendio, RPL quería crear conciencia sobre la amenaza de la tala.

Los participantes en el evento virtual, llamado “Cuarenta por el bosque”, contribuyeron con más de 12.000 comentarios al Servicio Forestal de EE. UU. Para hacer una revisión ambiental del impacto potencial en el bosque y corrieron 40 millas durante tres semanas dondequiera que vivieran. Los fondos para participar en la carrera virtual se entregaron al Fondo de Defensa de Pine Mountain para realizar una evaluación ambiental, así como un fondo de defensa legal para proteger el bosque.

“Correr para crear conciencia es una forma formidable de resistencia que puede atraer mucha atención e inspirar a mucha gente”, dice Thasiah.

La justicia ambiental

Además de abogar por la justicia ambiental, RPL ha sido proactivo en la expansión del acceso a los senderos y las tierras públicas, así como en la protección de la historia cultural.

Laura Ochoa se unió porque quería ser más influyente en la comunidad de corredores y ver más de su comunidad accediendo al aire libre.

“Mi conciencia ambiental se ha ampliado y estoy trabajando para ayudar a educar”, dice Ochoa. “Aún así, puedes educar todo lo que quieras, pero si no traes a los grupos minoritarios a los senderos, no sabrán lo que están tratando de proteger”.

La junta de RPL ha estado profundamente involucrada en el trabajo de diversidad, equidad e inclusión para abordar los sesgos. También se están enfocando en expandir la comunidad local que dirige y aboga por el medio ambiente para incluir a la población latina, que constituye la mitad de la población del condado de Ventura, al invitar a los jóvenes a participar en proyectos de administración. Thasiah ha dejado en claro que participar en la justicia ambiental es una piedra angular para proteger el mundo natural.

“Creo, y la gente con la que trabajo realmente cree, que hay que preocuparse no solo por las especies en peligro de extinción o los bosques y ríos”, dice Thasiah. “En primer lugar, debemos preocuparnos por la contaminación diaria que está relacionada con el medio ambiente y la salud pública”.

Los senderos están vivos

Los corredores constituyen el grupo recreativo al aire libre más grande de los EE. UU. Con 57.8 millones de participantes, según el informe de la Asociación de la industria al aire libre de 2019. También salen con más frecuencia que la mayoría de los otros recreadores, lo que significa que observan los cambios en el paisaje de manera más íntima y constante y están comprometidos con la condición de los senderos y el hábitat circundante.

Thasiah razona que la frecuencia con la que los corredores interactúan con el mundo natural es un fuerte incentivo para querer protegerlo y aprender más sobre él. RPL impulsa la educación ambiental de los corredores al invitar a los administradores ambientales a abordar a los corredores sobre los problemas que enfrentan los lugares que ya administran. Organizan eventos en los que los naturalistas identifican las plantas nativas y los participantes ayudan a eliminar las invasoras.

En última instancia, Thasiah espera que RPL pueda ayudar a convertirse en una organización más grande para impulsar la alfabetización ambiental y la participación en la defensa ambiental de los corredores a nivel nacional.

“Cuanto más sabes, más poder tiene tu amor”, dice Thasiah sobre la educación ambiental. “Eso es lo que se necesita para proteger más y más lugares”.

Brooke Warren es escritora, fotoperiodista y guía de montaña que agradece poder acceder a tierras públicas todos los días. Cuando no está afuera, se la puede encontrar haciendo rompecabezas o componiendo cortometrajes.




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