Death Valley 30/30 – La próxima gran aventura de Marshall Ulrich

Por Jodi Weiss

Hace treinta años, a los 39 años, el atleta de resistencia Marshall Ulrich completó su primer cruce de 146 millas desde Badwater Basin (282 pies bajo el nivel del mar) hasta la cima del Monte Whitney (14,505 pies). El viaje a través del Valle de la Muerte hasta el Portal Whitney atraviesa tres cadenas montañosas, con 14,600 pies de ascenso vertical acumulativo, no es poca cosa.

A las 6 am del lunes 24 de agosto, Ulrich, de 69 años, comenzó su viaje a través del desierto para escalar la montaña más alta de los Estados Unidos contiguos para su 30 ° cruce del Valle de la Muerte y su 27 ° cumbre del Monte Whitney. El 16 de agosto, la temperatura en el Valle de la Muerte se disparó a 130 grados, posiblemente entre las tres temperaturas más altas jamás medidas en el planeta.

El Dr. Bob Haugh seguirá a Ulrich en su viaje, y si el nombre le suena familiar, es porque Ulrich y el Dr. Bob aparecieron en La carrera más dura del mundo: Eco-Challenge Fiji, que actualmente se emite en Amazon Prime. Ulrich y su equipo, Stray Dogs, fueron uno de los 66 equipos de todo el mundo que compitieron en el Eco-Challenge Fiji en 2019. Eran los competidores de eco-desafío más antiguos y experimentados del campo. Ulrich señaló durante el programa que comenzó a ejecutar ultras a los 42 años, y dijo que su objetivo era el mismo que tenía décadas atrás: “exprimir todo en la vida”.

El día que hablé con Ulrich, él estaba planeando salir a los senderos con Mark Macy, uno de sus antiguos compañeros de equipo de Stray Dog que ahora sufre de Alzheimer de inicio temprano. Macy se unió anteriormente a Ulrich para un total de ocho carreras Eco-Challenge. “Mark sigue siendo Mark”, dijo Ulrich, con emoción en su voz. Él se rió y continuó diciendo: “Dr. Bob es el rey del sufrimiento. A él le gusta que le den una paliza “.

Si te estás preguntando cómo son los 29 cruces del Valle de la Muerte, aquí tienes un vistazo de lo que Ulrich ha logrado en el desierto hasta la fecha:

  • Completar la carrera Badwater 135 20 veces, incluidas 11 millas adicionales hasta la cima del Monte Whitney
  • Cruce de 133 millas de sur a norte del (entonces) Monumento Nacional del Valle de la Muerte
  • Solo, cruce autónomo desde Badwater Basin hasta la cima del monte Whitney
  • Tres cruces de 146 millas como parte de Badwater Quad (el cuarto cruce fue durante la carrera BW135)
  • Cruce inverso desde la cima de Whitney de regreso a Badwater mientras ayuda a un amigo a completar un doble cruce
  • Circunnavegación autónoma de 425 millas de todo el parque con Dave Heckman
  • Dos cruces de 146 millas desde Badwater Basin hasta la cima del Monte Whitney fuera de la carrera Badwater 135.
2006 Lisa Marsh Double RTF banner 750 Death Valley 30/30 - La próxima gran aventura de Marshall Ulrich

2006 Lisa Smith-Batchen doble cruce; Cruce inverso de Ulrich. Foto cortesía de Lisa Smith-Batchen.

¿Cuál es el atractivo para hacer otro cruce de Badwater? Para Ulrich, se trata de metas y lo que representan: una oportunidad para seguir adelante y seguir avanzando. Le gustaría “buscar uno más”.

2003 BW Heather and Ripley 750 Death Valley 30/30 - La próxima gran aventura de Marshall Ulrich

Foto cortesía de Marshall Ulrich

“Extraño mucho las carreras. Quiero hacer las paces con el impulso inquietante. Necesito el empujón “. Está ansioso por compartir el viaje con su compañero de equipo de Stray Dog, el Dr. Bob. “El nombre Perros callejeros lo dice todo: simplemente estamos deambulando, buscando nuestra próxima comida “. Los dos atletas de resistencia no tienen un objetivo de tiempo para este viaje, “estar ahí es suficiente”. Para Ulrich, el Valle de la Muerte es un lugar sagrado, es su hogar, y le permite experimentar una profunda serenidad y soledad. En términos de preparación, Ulrich ha estado pasando tiempo en la sauna, escalando 14er en Colorado y registrando sesiones de 6-7 horas en los senderos durante las últimas 6-8 semanas. La esposa de Ulrich, Heather, acompañará a su esposo y al Dr. Bob a través del desierto.

Semanas atrás, el ultrarunner Harvey Lewis se propuso romper el récord de 1991 de Ulrich de correr Badwater 146 en 33 horas y 54 minutos. A lo largo de los años, nombres famosos del ultrarunning, tanto hombres como mujeres, intentaron romper el récord de Ulrich sin éxito. Durante el intento de Lewis, Ulrich lo animó a través de las redes sociales y lo llamó por teléfono para alentarlo. Para aquellos de nosotros que observamos el desarrollo del evento, fue un recordatorio del compromiso de Ulrich con la comunidad de ultrarunning y su impresionante legado, sin mencionar su capacidad para pasar la antorcha que ha mantenido durante mucho tiempo con gracia y humildad. Lewis finalmente rompió el récord de Ulrich por 22 minutos, terminando el cruce en 33 horas y 32 minutos.

Ulrich no es inmune a envejecer. Como todos los demás, está en proceso de afrontarlo. En el camino, busca seguir por caminos, senderos y montañas todo el tiempo que pueda, porque es lo que lo hace sentir vivo. ¿Qué sigue para él? Se rió, “Eco-Challenge Patagonia 2021”. Después de completar 130 ultramaratones que promediaron más de 125 millas cada uno, compitiendo en 17 carreras de aventura de expedición y escalando las Siete Cumbres en su primer intento, Ulrich no ha terminado.

Sigue el viaje de Ulrich en Badwater 146 en https://share.garmin.com/MUlrich

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