¿Debería aplicar hielo a sus lesiones?

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Pocos temas se han apoderado del mundo de la terapia y el rendimiento en los últimos años más que la formación de hielo. Para ser honesto, yo era uno de esos profesionales y educadores que propugnaba las lesiones por hielo. Como profesor universitario y persona que lee investigaciones y golpea el púlpito de la práctica basada en la evidencia, yo también fui uno de los millones de profesionales que cayeron en la falacia.

Recuerdo haberles explicado a los atletas y a las personas de la población general que el hielo ralentiza la inflamación y permite que los tejidos no se vuelvan hipóxicos (sin oxígeno). Tiene sentido que se elimine la hinchazón en un músculo o articulación y que el hielo se detenga o disminuya la hinchazón a medida que frena la inflamación. Sin embargo, hay un par de problemas evidentes con ese argumento que ignoré.

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Primero, no existe una investigación consistente sobre la efectividad de las lesiones por hielo. Un estudio de 2015 encontró que los hombres que se aplicaban bolsas de hielo con regularidad después de los entrenamientos con pesas desarrollaban menos fuerza, tamaño y resistencia muscular que los que se recuperaban sin hielo. Otra revisión reveló que los atletas que tomaron baños de hielo después de un ejercicio duro recuperaron la fuerza y ​​el poder muscular más lentamente que sus compañeros de equipo que no se enfriaron después del sudor. Y más recientemente, un nuevo estudio en ratones sugiere que congelar los músculos después de un ejercicio extenuante no solo es ineficaz, sino que podría ser contraproducente.

Creo que cualquier médico tendría dificultades para justificar el uso generalizado de un medicamento con resultados tan inconsistentes (incluso se podría llegar a decir negativos), pero el hielo parece ser la excepción.

No creo que sea prudente adoptar una postura completamente antihielo. Tampoco soy partidario de calentar una rodilla con un desgarro del ligamento cruzado anterior. Lo que estoy diciendo es que la formación de hielo no es compatible con la mayoría de las lesiones crónicas, los protocolos de rehabilitación y la recuperación relacionada con el rendimiento. Déjame intentar convencerte.

Las etapas de la curación

En el caso de una lesión, ya sea una lesión en una articulación o una lesión muscular o daño muscular debido al entrenamiento general, el cuerpo pasará por tres etapas de curación. El primero es la inflamación. A menudo considerada como una consecuencia negativa, la inflamación es en realidad el desencadenante que elimina la estructura dañada y comienza a traer el combustible y las estructuras necesarios para reconstruir. Para mover las cosas hacia adentro y hacia afuera, debe haber un movimiento fluido. El hielo en realidad evita el movimiento y retrasa la curación.

En el caso de hinchazón, obviamente ha aumentado el líquido en una articulación o músculo. En ese momento, congelar o enfriar significativamente el tejido no acelerará el movimiento del líquido, sino que lo afectará. Lo mejor que puede hacer es mover el fluido. Mover el líquido se puede hacer realmente moviendo, masajeando, un estimulador muscular o compresión con movimiento. El hielo no moverá el líquido.

En relación con los baños de hielo y otras formas de crioterapia, el hielo solo volverá a ralentizar el proceso de curación. Si desea evitar el dolor que sigue al daño muscular entre 48 y 72 horas después de una carrera larga, lo mejor sería salir a caminar al día siguiente. Mueva el fluido, no lo congele.

Lesiones por hielo y cuándo hacerlo

Sin embargo, mencioné que no creo que el hielo deba descartarse por completo. El hielo hace un par de cosas muy bien: adormece o bloquea temporalmente el dolor y extrae el calor del tejido. Para el primer punto, en situaciones de rehabilitación, el uso de hielo podría ser útil. Puede permitir que la articulación se mueva más fácilmente para empujar el líquido y establecer un rango de movimiento.

En segundo lugar, si un corredor corre varias veces al día en el calor, un baño de hielo podría ser beneficioso. Si bien el proceso de adaptación se ralentizaría, al atleta no le importaría tanto la adaptación para recuperarse para la siguiente sesión de ejercicio en el mismo día.

Al final, el hielo es una herramienta. El hielo no es un tratamiento general, tiene un tiempo y un lugar específicos para su uso. Si necesita una vuelta rápida y solo quiere sentirse mejor, puede usar hielo o un baño de hielo. Sin embargo, si realmente está tratando de construir y recuperar el músculo, proporcione movimiento para permitir la reparación de los tejidos y deje el hielo en paz.

Para el dolor articular crónico, comprima y mueva la articulación para calentarla o simplemente calentarla directamente. Sin embargo, si una articulación produce dolor crónico, solucione el problema que probablemente se deba a un problema de movilidad, estabilidad o fuerza muscular. Incluso una articulación degenerativa puede caer en una de esas tres áreas (movilidad, estabilidad, fuerza).

Para lesiones agudas, aplique hielo si es necesario para el dolor, pero comprima y eleve la articulación y deje que el proceso de curación siga su curso. El movimiento sin dolor puede ayudar a la recuperación (asumiendo una consulta con un profesional médico dependiendo de la gravedad de la lesión).

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