DEL EDITOR – ¿Por qué WA subestima la competencia de la NCAA?

CUANDO SEB COE estaba haciendo campaña para la presidencia de la IAAF en 2015, una parte importante de su discurso al electorado fue la reforma del calendario. Eso es algo que elogié en mi columna de la edición de agosto en ese momento, porque no podría haber estado más de acuerdo.

Coe dijo, en parte, “Creo que la creación de un calendario verdaderamente armonizado es clave para la promoción global del track & field. Al escuchar a las federaciones y a nuestros locutores, patrocinadores y atletas, está claro que necesitamos nuevas estructuras competitivas para el futuro. Debemos analizar cómo el formato y la presentación de competiciones como la Liga Diamante encajan en el calendario general y cómo podemos ayudar a mejorar la calidad de estas competiciones para que cada encuentro y la temporada en general sean más atractivos “.

En el transcurso de los 5 años transcurridos desde entonces, la situación ha mejorado. Y está en proceso de mejorar en gran medida este año con, como se detalla en otra parte de este número, un aumento significativo en el número de encuentros del Continental Tour. Y con una presencia saludable en EE. UU. Por primera vez, parte de toda la configuración.

Esto hará que sea más fácil para los mejores estadounidenses lograr puntos cruciales en el ranking mundial de WA (que no debe confundirse con el T&FN Rankings mundiales, que aparecen en mayúsculas porque estábamos en el negocio medio siglo antes).

Encuentro muchas cosas que no me gustan de las clasificaciones de WA en general (como tratar todos los eventos dentro de una competencia determinada como de igual calidad), pero esa es una historia para otro día. Lo que me llama la atención en este momento es que creo que los jugadores de Mónaco subestiman los campeonatos de la NCAA, tanto en interiores como en exteriores.

No hay duda de que las reuniones de la NCAA son lo más internacionales posible. En el Indoor de este año, analizando solo los eventos individuales, no los relevos, no menos de 43 naciones extranjeras estuvieron representadas por 114 atletas diferentes.

El recuento, alfabéticamente: Argelia 1, Antigua 1, Australia 5, Bahamas 3, Barbados 1, Brasil 1, Islas Vírgenes Británicas 2, Bulgaria 1, Canadá 8, Islas Caimán 1, Costa Rica 1, Dinamarca 1, República Dominicana 1, Estonia 4, Alemania 6, Ghana 1, Gran Bretaña 10, Grecia 2, Granada 1, Guyana 3, Islandia 2, India 1, Israel 2, Italia 1, Jamaica 20, Japón 1, Kenia 5, Letonia 2, Moldavia 1, Nigeria 5 , Nueva Zelanda 1, Países Bajos 1, Noruega 2, Perú 1, Polonia 1, Puerto Rico 1, Qatar 1, Sudáfrica 4, España 2, Suecia 1, Suiza 1, Trinidad 3, Túnez 1.

Y no hay duda de que la calidad en Fayetteville fue buena. Para un ejemplo simple, comparemos las marcas ganadoras de la NCAA con las del European Indoor, celebrado la semana anterior. Según esa métrica, la Eurocopa fue un poco mejor, con un rendimiento superior en 16 de los 26 eventos comparables. Los hombres (7-6) fueron ligeramente mejores, las mujeres (9-4) notablemente tan (* = nota superior):

Evento Hombres de la NCAA Hombres Euro NCAA Femenino Euro Mujeres Evento
60 6,49 6,47 * 7.05 7.03 * 60
400 44,71 * 46,22 50,84 50,63 * 400
800 1: 45,90 * 1: 46,81 2: 00.69 * 2: 03,88 800
1500 3: 36,40 + * 3: 37,56 4: 10,54 + * 4: 18,44 1500
3000 7: 46.15 * 7: 48.20 9: 01.47 8: 46,43 * 3000
60 vallas 7.51 7,42 * 7,92 7,77 * 60 vallas
4 x 400 3: 03,16 * 3: 06.06 3: 26,68 * 3: 27.15 4 x 400
Salto alto 2.30 2,37 * 1,90 2,00 * Salto alto
Salto con pértiga 5,93 6,05 * 4.56 4,75 * Salto con pértiga
Salto largo 8,45 * 8,35 6,93 * 6,92 Salto largo
Salto triple 17.26 17.30 * 14.27 14,53 * Salto triple
Disparo 21.36 21,62 * 18.12 19,34 * Disparo
Heptatlón 6264 6392 * 4746 4904 * Pentatlón

El problema, como yo lo veo, es que la NCAA no recibe una sacudida justa de WA cuando se trata de asignar puntos de valor a una competencia. El sistema WA divide los encuentros en 10 niveles, con puntos descendentes para la victoria: OW (350), DF (240), GW (200), GL (170), A (140), B (100), C (60) , D (40), Mi (25), F (15). Hay listas detalladas de qué encuentros van en qué categorías. OW, por supuesto son los Juegos Olímpicos y los Campeonatos Mundiales, DF es la final de la Liga Diamante, y así sucesivamente.

El European Indoor es una competencia de nivel A, por lo que una victoria valió 140. ¿Le importaría adivinar en qué nivel se ubica la NCAA Indoor? ¿Le creerías a E? Así es, un puntero de 25 puntos, con un valor aproximado del 18%. Comparte espacio con, por ejemplo, el Campeonato de Europa Juvenil (U18). ¿Eso pasa tu prueba de olfateo?

¿Qué tal al aire libre, preguntas? La NCAA tiene una calificación C (60 puntos) allí. Entre sus compañeros de piso en ese nivel se encuentran los Juegos Mediterráneos y los Juegos Militares Mundiales. Y el Campeonato del Mundo Juvenil (Sub 20).

¿Por qué la desconexión, preguntas? Creo que todo se reduce a la política, pura y simplemente. Las personas que tienen votos de WA deben ser atendidas, y la NCAA nunca ha sido (ni lo será) una entidad reconocida por la federación internacional de ninguna manera.

Y para ser justos, lo contrario también es cierto, ya que la NCAA es en gran medida una entidad que construye ferozmente un firewall alrededor de sus propiedades y empleados (también conocidos como “estudiantes atletas”) y ciertamente no llega a otros órganos de gobierno, ya sean nacional o internacional.

Ahora, ciertamente, no creo que mi creación de un pequeño gráfico sea ni remotamente una pistola humeante que selle el caso, pero creo que cualquiera que siga los números del deporte no puede evitar compartir mis sentimientos ese año tras año en la NCAA. Los encuentros son mejores de lo que WA les da crédito. ◻︎

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