Detrás de la lente: Austin Meyer

El amor del cineasta y ultrarunner residente en Nueva York Austin Meyer por la narración se originó en cuarto grado después de que se metiera en problemas en la escuela. “Mi maestra me asignó que escribiera un ensayo analítico de cinco párrafos explicando lo que sucedió”, recordó Meyer. “Mi mamá, una ex periodista, vio lo molesta que estaba y dijo: ‘No tiene por qué ser aburrido. Escribe una historia de cinco párrafos ‘. Escribí una historia sobre una ardilla que quedó atrapada en la misma situación análoga que yo, ya mi maestra le encantó. Ese día, ni siquiera Mama Meyer hubiera predicho que Tony, la ardilla, sentaría las bases para una vida dedicada al oficio de contar historias “.

Desde entonces, Meyer, quien estrenó su película sobre Western States Endurance Run, Golden Hour, el año pasado, le encantaba contar historias. Ya sea que se trate de inspirar a personas o de crisis globales, su habilidad tanto detrás de la lente como más allá es evidente.

Su primer trabajo fuera de la universidad fue como camarógrafo en el LA Times, y su primera asignación fue cubrir el club de fútbol profesional LA Galaxy. Como ex jugador de fútbol universitario, lo que alguna vez habría sido una tarea de ensueño para Meyer en realidad lo dejó muy abatido. “Estaba triste porque estaba en el lado equivocado de la línea blanca, filmando a los profesionales en lugar de ser uno”, dijo Meyer recordando su sueño de jugar fútbol profesional. “Después de esa experiencia, supe que tenía que dedicarme a llenar ese vacío”.

Meyer probó diferentes deportes, se fue de aventuras, vio películas y leyó libros en un intento por encontrar una chispa, cuando se encontró con el ahora infame Nacido para correr por Christopher McDougall, era la primera vez que había oído hablar de ultrarunning. Cuando terminó el libro a principios de 2016, sin haber corrido nunca una carrera en toda su vida, se inscribió para correr el Capitol Reef 50 Miler. “Durante esos tres meses de entrenamiento, sentí que ese vacío comenzaba a llenarse. Y cuando crucé la línea de meta el día de la carrera, después de que me patearan el trasero 50 millas de terreno a gran altitud, supe que había encontrado mi nueva obsesión ”, dijo.

Combinar su amor por la videografía y su nueva pasión por el ultrarunning fue el siguiente paso lógico para Meyer, ya que la cámara siempre fue algo a lo que recurrió mientras se divertía con sus amigos. La creación de historias ofrece al cineasta un “poder profundo”, enfatizó. “El poder de informar, educar y conmover a las personas emocionalmente”.

Austin corriendo en las colinas sobre su ciudad natal de Santa Rosa. Foto cortesía de Austin Meyer.

Meyer ha pasado la última media década de su vida contando estas conmovedoras narrativas de todo el mundo. Está reportado para el New York Times sobre la crisis de los opioides en Estados Unidos, la desnutrición en India, la trata de personas en Nepal, y creó cortometrajes para National Geographic en un programa de fútbol en el campo de refugiados sirios más grande del mundo, así como para la Red Al Jazeera en el primer circo de Zambia. Ha atravesado el río Mekong en el sudeste asiático durante Revista Slate detallando los impactos sociales y ambientales de las represas hidroeléctricas, y contó las historias personales de los afectados por los desastres de incendios forestales de California que ocurrieron en su ciudad natal de Santa Rosa.

“Con cada historia que creo, creo cada vez más en el poder de la narración visual. Todos los días me propuse mejorar en mi oficio, para poder intentar cumplir mi misión personal como documentalista: contar historias que cambien la forma en que la gente camina por el mundo inspirando curiosidad, asombro y empatía ”.

Lo que más le gusta del ultrarunning es que proporciona un marco tan hermoso para estos fascinantes relatos. El deporte atrae a personajes interesantes que son cambiados por sus actividades extremas y tienden a ocurrir en escenarios espectaculares con puntos de inicio y final claros alrededor de los cuales puede estructurar una narrativa. “El acto de ejecutar un ultra está lleno de los picos y valles metafóricos que hacen que una historia sea dinámica: descompone a las personas en su estado más vulnerable y las eleva al estado de superhéroe. Ultrarunning es al mismo tiempo identificable para el público, pero también fascinantemente extranjero ”, dijo Meyer.

Golden Hour Trail Running Film Festival Premiere Feedback 750 Detrás de la lente: Austin Meyer

Comentarios de estreno del Festival de Cine de Trail Running de la Hora Dorada.

Un momento crucial para Meyer y la intersección de sus dos preciadas búsquedas llegó el año pasado, cuando estrenó la mencionada Hora dorada película en Healdsburg Running Company, justo antes de que la pandemia entrara en su apogeo. Hicieron una gran carrera grupal y todos se reunieron afuera de la tienda para palomitas de maíz y una noche de cine. “Hora dorada es una película que celebra el espíritu de nuestro deporte, y compartir eso con quienes contribuyen a ese deporte fue muy especial ”.

Al proyectar su amada película, se dio cuenta de cuánto anhelan los ultrarunners historias de calidad sobre ultrarunning. Para Meyer, eso difiere de cuando informa sobre temas como la crisis de los refugiados o la atención médica materna en el África subsahariana. “Cuando publico esas historias, no hay una audiencia incorporada que se muera por ver la próxima historia que detalla las barreras para los partos de niños saludables”, dijo.

Como narrador visual en 2021, Meyer está trabajando en un puñado de cosas: una película sobre la atención de la salud materna en Zambia, los impactos de los incendios forestales en el norte de California, sus propias aventuras personales como mochilero y corriendo durante el año pasado, y también ha estado mirando cómo las comunidades de inmigrantes e indocumentados están siendo afectadas por la pandemia.

Con ultrarunning, ha hecho todo lo posible para adaptarse a la situación en constante evolución mientras trata de encontrar coherencia con el entrenamiento y la carrera a través de paisajes que lo inspiran. Aunque actualmente no está registrado para ningún evento, se mantiene en forma para cualquier aventura espontánea que pueda surgir.

Mi objetivo es seguir mejorando día a día para poder alcanzar mi potencial como narrador y ultrarunner. Es una metáfora tan perfecta de la vida, que hace que los temas de las historias de ultrarunning sean más conmovedores y duraderos “.

cshow Detrás de la lente: Austin Meyer

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