Devin Dixon definitivamente no es un seguidor

“Es más como si fuera un lobo y estoy corriendo y liderando la manada detrás de mí”, dice la estrella universitaria 800 Devin Dixon. (ERROL ANDERSON / LA IMAGEN DEPORTIVA)

“COMO DICE MI PAPÁ, corre como si tuvieras perros persiguiéndote”. Un sólido consejo del favorito Devin Dixon, quien en el ’19 llevó a sus competidores de la NCAA a través de la primera mitad en 50 planos, solo para perder en la recta final ante Bryce Hoppel de Kansas.

Dixon, quien corrió 1: 44.84 en esa carrera, se perdió el PR de 1: 44.76 que había establecido para ganar el título de la SEC unas semanas antes.

Ahora, un estudiante de último año de Texas A&M, Dixon dice que no siempre fue uno de los favoritos: “Recuerdo que durante mis primeros dos años en la universidad, estaba más en el medio. Tenía miedo de liderar el grupo porque no tenía mucha confianza en mis habilidades. Pero a medida que fui creciendo, el frente ha sido mucho más eficiente.

“Me funcionó y me ha empujado a estar en posiciones incómodas y de esa manera puedo obtener mejores resultados. Realmente entiendo que soy más de lo que parece y necesito tener más confianza en mis habilidades “.

Dixon, de 23 años, cuenta con una velocidad 400 de clase mundial: un PR de 45.22 desde el ’18, junto con una carrera de relevos de 44.24 en interiores, la más rápida jamás registrada.

Esa velocidad no era evidente cuando comenzó en McDonough, Georgia, en Eagle’s Landing High. De hecho, lo único que dice que fue completamente evidente fue su falta de habilidades en el baloncesto. “Jugué baloncesto en la escuela secundaria. Por decir lo menos, era basura. Yo … no era tan bueno como el resto de los atletas. Entonces el entrenador me hizo pensar en la pista. Había estado haciendo pista desde que era pequeño, pero me alejé un poco.

“Mis orígenes estaban en las carreras de velocidad cuando era un niño pequeño, y luego, a medida que crecía y era más alto, me desaceleró un poco porque mis piernas eran un poco más largas. Realmente no podía moverme tan rápido como los otros niños, así que me llevaron a distancia.

“Desde entonces, he estado haciendo cross country y millas y miles y todo eso”. Encontró una bienvenida a casa en el 2 vueltas. En su primera temporada, ganó el título de Georgia 4A en 1: 55.66. “Fue entonces cuando supe que Dios definitivamente estaba tratando de mostrarme que, sí, este es tu deporte”.

Para cuando se graduó, había corrido 46.91 y 1: 49.52, agregando el título estatal 400 a sus tres en 800.

En A&M, trabajando con Pat Henry y el entrenador asistente Milton Mallard, Dixon ha florecido: 8 coronas SEC (3 en el 4 × 4) y 9 finales All-America, incluidas victorias en el 4 × 4 en interiores y exteriores.

Hace un año, parecía que estaba listo para mejorar aún más su currículum: en el interior, un PR 1: 15.16 para 600 y un 1: 47.88 precedieron a un tercer título consecutivo de la SEC 800. Luego, un estribillo familiar cuando su temporada se detuvo en medio de la pandemia y se quedó preguntándose qué hacer. “Me estaba preparando para lograr lo mejor”, dice. “Ha sido difícil, pero honestamente, tienes que adaptarte a diferentes escenarios para recibir tu entrenamiento. Pude hacer eso y todavía pude ver a mi familia, con lo cual estaba bien”.

Había sentido que estaba en camino de hacer algo en los Trials ’20. “La capacitación que estamos haciendo está orientada a ir más allá de los nacionales y más allá de eso a un territorio profesional”. Pero agrega que la demora probablemente funcionará a su favor.

“A veces tienes que ser más un tipo de vaso medio lleno. Tienes que mirar los aspectos positivos. Me dio más tiempo para prepararme, para llegar a mi condición máxima mental, física y también espiritualmente. Terminó funcionando para mí al final “.

Siempre se ha sentido como en casa en los 800, a pesar de que tiene esa velocidad de 400 para hacer una prueba más corta. Explica: “El 800 es más un desafío, y solo puedes mejorar con las cosas que te desafían y te llevan al límite. Y esa carrera definitivamente lo hace cada vez que la corro, pero se siente bien conquistarla. Se siente bien traspasar mis límites y ponerme realmente en esas posiciones incómodas; de esa manera puedo acostumbrarme “.

Ese concepto de sentirse cómodo estando incómodo no es solo una línea pegajosa; es algo en lo que Dixon ha trabajado extensamente con Mallard, él mismo un corredor de relevos de 44 puntos mientras estuvo en UTEP. Cuando Dixon comenzó a intentar liderar carreras, dice: “Definitivamente fue aterrador, pero trato de mirar más allá de eso. Trato de sentarme en el nerviosismo y escuchar a la audiencia vitorear y todo eso. Tienes que sentarte en él para poder hacerlo, como dije antes, estando cómodo en posiciones incómodas.

“A pesar de que podría haber tenido miedo, seguí adelante y sigo haciendo lo que mejor hago. No voy a detenerme porque tenga miedo ”.

Dixon sabe que estar en la mezcla para las pruebas, carrera rápida o lenta, significará estar en forma 1:42. Ha estado trabajando en la fuerza, dedicando mucho tiempo a repetir 1000, por ejemplo: “Es un desafío todos los días, una experiencia ganada para mi cuerpo y para mi mente. Estoy estirando mi resistencia, si eso tiene sentido “.

Así preparará su cuerpo. El resto es el juego mental. Él dice: “Uno de mis entrenadores me dijo que, cuando llegue a la línea, solo piense en estática, como una televisión cuando se conecta a ese canal, simplemente hace ese ruido. No pienses en nada. No pienses en lo que tienes que hacer y quién corre en la carrera y todo eso. Solo concéntrate en correr. Intenta ser el primero en pasar la línea al final.

“Eso es lo que realmente trato de hacer. Corro a mi propio ritmo. No se preocupe por quién se está moviendo detrás de mí y quién está tratando de moverse a mi alrededor, a pesar de que la gente puede ponerse un poco áspera con los codos y todo eso “.

Ya no siente miedo cuando está al frente de una carrera. “Es más – no quiero sonar irrespetuoso – es más como si fuera un lobo y estoy corriendo y liderando la manada detrás de mí. No sé si eso suena raro, pero esa es mi filosofía “.


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