Diamante en bruto: Keith Laverty

Cuando ganas una carrera a campo traviesa de la escuela secundaria en el campus, y tu profesor de inglés es el entrenador principal de atletismo, no solo tienes garantizado un lugar en el equipo de atletismo, sino que hay pocas posibilidades de que puedas escabullirte de tu camino. fuera de el.

“Estaba sentado en mi clase de inglés de segundo año cuando hicieron este anuncio por el intercomunicador y dio la casualidad de que mi maestro también era el entrenador en jefe”, dijo el ultrarunner Keith Laverty, radicado en Washington. “Creo que puedes adivinar cómo fue la conversación con él después de eso”, se rió Laverty.

Laverty creció en Woodinville, Washington, y su madre, Shari, era muy activa en muchas disciplinas, y él cree que es de donde proviene su sed de deportes de resistencia. “Compitió en triatlones, también disfrutó del esquí y la natación”, dijo. No había mucho que Shari no hiciera desde un punto de vista atlético, ya que estaba en la patrulla de esquí, directora de la YMCA local y animadora de los BC Lions en la Canadian Football League.

A pesar de ser un jugador de fútbol acérrimo en su juventud, Laverty sabía que practicar una multitud de deportes estaba en su sangre. Después de ganar la carrera a campo traviesa de la escuela secundaria, sus padres lo alentaron a probar una temporada de pista al aire libre.

monte Olympus – High Divide. Foto cortesía de Keith Laverty.

Esa temporada se convirtió en una nueva pasión y una búsqueda de por vida de correr. Laverty caminó hacia los escuadrones increíblemente profundos de la Universidad de Oregon que presentaban a varios futuros atletas olímpicos y, más tarde, dirigió el UO Running Club. Durante su tiempo en Eugene, Laverty siempre pareció gravitar hacia distancias más largas, como las 5,000 y 10,000. “Estaba lejos de ser un colaborador directo de sus equipos del calibre del Campeonato Nacional, pero el entrenador (Vin Lananna) en ese momento se refirió a mí como un ‘diamante en bruto’, y eso ha sido algo que me ha mantenido motivado en mi carrera. desde entonces, mientras lucha por ser un atleta más fuerte y resistente ”, admitió Laverty.

Antes de ultrarunning, Laverty tuvo un tremendo éxito en eventos sub-ultra trail en todo el estado de Washington. Fue durante estos años que realmente comenzó a apreciar los nuevos desafíos que traía el trail running frente al road running. Finalmente, recibió un empujón de su ex compañero de equipo de campo a través de la escuela secundaria y luego compañero de cuarto, Brian Rakestraw, para ver cómo le iría en una carrera de entrenamiento de 50k.

En el verano de 2014, planearon ejecutar el Loowit Trail, que tiene aproximadamente 50k de largo y circunnavega Mount St. Helens. Al requerir la navegación por vastos campos de rocas, atravesar las secciones rocosas y arenosas, encontrarse con un oso negro e incluso ayudar a tres excursionistas a volver al sendero después de pasar una noche inesperada perdida en el bosque, es justo decir que no fue un introducción suave a ultrarunning. “Ese día me dio una perspectiva completamente nueva de lo que era capaz de hacer y la confianza de desbloquear más carreras y rutas ultra en el futuro”, recordó Laverty.

2021 será el octavo año de Laverty en ultrarunning, una aventura que comenzó en el Loowit, seguida en la primavera próxima por su primer 50k oficial, una victoria en Gorge Waterfalls 50k.

2019 Oregon Coast 30K. Foto: Glenn Tachiyama

Si bien ha seguido sobresaliendo en las distancias sub-ultra durante los últimos años, también ha acumulado 14 finales de ultramaratón adicionales. Dos top 10 en los 50k de Chuckanut, y un puesto 11 en su primer 50 millas, Lake Sonoma, en 2016, solo minutos detrás de Zach Bitter (el mismo año en que Jim Walmsley rompió el récord del campo de Alex Varner). En 2018, corrió hasta un podio en el legendario White River 50.

Al igual que con muchos ultrarunners, 2020 no ofreció muchas ocasiones para correr, pero Laverty aún aprovechó al máximo sus dos oportunidades para ponerse un dorsal: ganó el Mount Shasta 50k en junio y quedó sexto en el Run The Rock 50k.

Menciona a Joe Gray y Max King como sus inspiraciones e ídolos en el deporte. “Joe Gray es alguien que me animó desde el principio a perseguir más eventos de senderos y montañas. Siempre he respetado su ética de trabajo extremadamente duro año tras año y su pasión por competir. Simplemente tenía una forma de educarme y hacerme sentir más emocionado por correr simplemente corriendo con él ”, recuerda Laverty con cariño.

King ha sido el entrenador de Laverty desde 2018 y ha sido otro apoyo e influencia positivos, ayudándolo a superar los recientes altibajos de la vida. “Es alguien que compite a un alto nivel y es versátil en montañas, carreteras, ultras y en la pista, pero se nota que sigue encontrando formas de hacer que las cosas sean divertidas y de retribuir a la comunidad”.

Meta en la Oregon Coast 30K 2019. Foto: Glenn Tachiyama

Laverty corre no solo para competir e inspirar a la próxima generación como su hijo, Luke, sino también para ayudar a curarse a sí mismo. Su padre, Ron, falleció inesperadamente en marzo de 2020 y su madre tiene un cáncer terminal. “Ambos me han apoyado increíblemente en mis objetivos de carrera y sé que ninguno de ellos querría que abandone los objetivos de carrera que me apasionan”. Continuó: “Mi madre es alguien que ha sido extremadamente positiva a pesar de los reveses de la vida, y alguien que me enseñó que todo se trata de tu actitud”.

En el frente de las carreras, Laverty tiene metas intrépidas de cumplir su sueño de formar parte del equipo de EE. UU. Y también correr sus primeros 100 millas. “Siento que estos objetivos representan años de dedicación, altibajos y paciencia hacia el deporte que podrían culminar en un resultado positivo, y no solo en un bloque de entrenamiento exitoso de tres meses”, afirmó.

“Quiero seguir siendo competitivo durante muchos años más, hasta bien entrada la maestría, y no solo muy competitivo durante un breve período. Siento que no importa la edad que tengas, siempre puedes encontrar formas de mejorar y desafiarte a ti mismo. Y como entrenador de running, también quiero seguir ayudando a otros corredores a darse cuenta de su potencial y lograr las metas que les apasionan “.


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