Diamante en bruto: Preston Cates

Pregúntele a cualquiera en Canyons 100K del mes pasado qué atleta estaba sonriendo de oreja a oreja en los avituallamientos y claramente pasando el mejor momento de su vida, y probablemente obtendrá una respuesta: Preston Cates.

“Fue un placer. Solo estar ahí afuera corriendo y sonriendo. Estaba tan feliz de correr con gente que estaba en un lugar muy querido ”, dijo el joven de 23 años unos días después de terminar sexto en The Canyons Endurance Runs 100K. Estaba a solo 21 minutos del podio en uno de los ultras más competitivos del país, y este fue solo su tercer ultra final oficial.

Aunque se destacó en la lucha libre en la escuela secundaria en Boulder, Colorado, y originalmente había planeado seguir el deporte a nivel universitario, aprendió a campo traviesa en su tercer año. Un deporte que Cates hizo para mantenerse en forma para la lucha libre y mantener el peso bajo, se convirtió en una pasión instantánea.

Más allá de sus increíbles entrenadores, le da gran parte del crédito por encontrar correr a sus padres, Tre y Jennifer Cates, dado que ambos estuvieron muy interesados ​​en dirigir sus búsquedas y apoyarlo sin importar nada. Dado que solo hizo un año de pista con algunos resultados prometedores, Cates sabía que había mucho potencial sin explotar con la carrera y quería ver a dónde podía ir. Lo que lo atrajo a correr inicialmente no fueron los tiempos rápidos y los desafíos físicos, sino la parte embriagadora del deporte. “Fue una batalla tan mental. Soy un tipo de persona que se deja llevar por la corriente y, por lo tanto, cuando corres, estás en la pista, todo está en tu cabeza, ‘¿A dónde voy, cómo juego estratégicamente este juego de ajedrez?’ ”.

Cates terminó asistiendo a Western State (ahora Western Colorado University) en Gunnison, Colorado, irónicamente a una de las mismas escuelas para las que estaba siendo reclutado como luchador. Fue allí donde conoció a su primera entrenadora universitaria, Jennifer Michel, y fue invitado al equipo como un caminante, y en poco tiempo se convirtió en un All-American de la División II.

Después de dos años en Gunnison, Cates sintió el llamado de trasladarse a un lugar cercano al corazón de su familia en Fayetteville, Arkansas, a solo unas horas al norte de donde su madre creció en Hot Springs. Su abuelo se graduó de la Universidad de Arkansas (clase del 63) y todavía vivía cerca, por lo que Cates decidió ascender a la potencia de la SEC de la División I.

Al principio, la vida no era a la que estaba acostumbrado en Colorado. Luchó con sus clases y estuvo plagado de algunas enfermedades y lesiones. Muchas cosas estaban pasando en su cabeza y él le da crédito a la estrecha relación de su familia por ayudarlo a salir de la rutina. Naturalmente, desearía haber tenido más éxito en Fayetteville, pero siente que el solo hecho de estar rodeado de un grupo de atletas tan talentoso se le pegó enormemente.

Explorando su nuevo patio trasero temporal en Steyr, Austria, en octubre de 2020. Foto cortesía de Preston Cates.

Cates corrió constantemente en las distancias más largas en la pista, pero el campo a través nunca hizo clic. Cuando golpeó la pandemia, estaba en su último año de universidad y realmente esperaba tener una última oportunidad para probar sus habilidades, pero como ya tenía planes de ir a Austria para un programa de posgrado en negocios en el otoño, siguió adelante.

Desafortunadamente, solo estuvo unas pocas semanas en el extranjero antes de que el país cerrara y al instante se sintió aislado, tratando de aprender alemán y estudiar lejos de casa. Correr todavía estaba ahí para él un puñado de noches a la semana, pero no se acercaba al mismo tipo de grupos de entrenamiento consistente a los que estaba acostumbrado durante su carrera universitaria recién terminada. Cates tomó la decisión de suspender sus estudios y se dirigió a su casa en Boulder.

Mientras estaba en un viaje por carretera de verano de 2020 con su novia, se subió casualmente al Zion 50k en junio y ganó la carrera. Luego, corrió 88 millas en la pista para el padre de su amigo de la escuela secundaria como recaudador de fondos para ayudar a la familia después de su muerte inesperada. No fue hasta que regresó a casa de Austria y habló con su familia sobre su futuro que comenzó a pensar seriamente en las carreras de ultras, y finalmente decidió posponer la escuela de posgrado y quedarse en Boulder.

Tre, el padre de Cates, siendo él mismo un ultrarunner, ya había ayudado a inculcar el interés en Western States, por lo que quería intentarlo.

“Siempre me ha intrigado Western States. Uno de esos grandes objetivos de la vida era tratar de calificar “. Entonces, se sentó con su papá para hacer un plan para el año.

Preston post win and CR at the Ouachita Switchbacks 50K in January Diamante en bruto: Preston Cates

Preston después de la victoria y CR en Ouachita Switchbacks 50K en enero. Foto cortesía de Preston Cates.

Primero fue el Ouachita Switchbacks 50K en Big Cedar, Oklahoma, donde Cates ganó en un nuevo tiempo récord de campo de 4:35:55. Después de la carrera técnica en la que salió con fuerza y ​​se desvaneció al final, sintió que estaba en un gran agujero y rápidamente se dio cuenta de que el ritmo era la clave.

Ayudó a sus padres a regresar a Arkansas y encontró el Run LOViT 100K en Hot Springs, nuevamente ganando y estableciendo un nuevo récord en el campo en 8:12:15, todo mientras canalizaba la reciente pérdida de su abuelo y amado perro Lexie. “Me dije a mí mismo durante toda la carrera que debía ser paciente, no esforzarse porque todavía no sabe qué tan lejos puede correr”. Cates recuerda haber terminado su última milla de los 100 km a un ritmo de menos de siete minutos.

Incluso para los ultrarunners realmente experimentados, dos meses es un cambio rápido entre 100.000 carreras.

Pero se despertó al día siguiente y se sintió bien, incluso ayudó a sus padres a organizar su nuevo garaje. “Estábamos balanceándonos y rodando, muy emocionados por lo que está por venir”, recordó Cates sintiendo, todavía zumbando por la adrenalina posterior a la carrera. Corrió unas cuantas millas ese día y estaba emocionado de seguir entrenando.

Dos semanas después, a principios de marzo, empezaron a aparecer algunas lesiones; predominantemente su banda iliotibial derecha (IT). En ese momento, todavía estaba sentado en la lista de espera de Canyons y ni siquiera sabía si podría tener la oportunidad de registrarse.

Una vez que regresó a Boulder a fines de marzo, comenzó a visitar a un acupunturista para aliviar un poco el dolor, lo que le permitió correr un poco sin dejar de concentrarse en la salud a largo plazo de su cuerpo. Aproximadamente cinco semanas fuera de Canyons, aún sin estar seguro de su estado de admisión, Cates tuvo su primera semana completa de regreso, corriendo 45 minutos durante la semana y una carrera larga de solo 60 minutos el fin de semana. La semana siguiente, la primera semana de abril, corrió 50 minutos diarios y llegó a 70 minutos a largo plazo, pero luego la rodilla comenzó a funcionar.

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9 horas y 49 minutos, bueno para el sexto lugar en Canyons 100K. Foto cortesía de Preston Cates.

He aquí, la semana siguiente salió oficialmente de la lista de espera para Canyons 100K y fue invitado a confirmar o rechazar su entrada. Instantáneamente llamó a su papá con la noticia: “¡Amigo, qué hacemos, hombre, esto es una locura!”

Se había fijado este objetivo durante un par de meses y realmente quería intentarlo, pero su salud era motivo de preocupación. Decidió hacerlo con una actitud de aprendiz: “Veamos si podemos aprender algunas cosas de los perros grandes y correr con ellas”.

Logró hacer una carrera de dos horas en abril antes del día de la carrera, su esfuerzo más largo desde el LOViT 100K en febrero. “No estaba concentrado en entrenar, solo en asegurarme de que mi cuerpo pudiera seguir corriendo durante un largo período de tiempo”.

Lo siguiente que supo fue que compró un boleto a California y estaba listo para correr.

“Creo mucho en las relaciones muy largas y saludables con las personas y lo he tenido a lo largo de mi vida. Sabía que en realidad no estaba ejecutando esto solo. Llevaba un par de zapatillas de carretera que me dio mi compañero de Arkansas “. Anthony Costales, el eventual ganador, le estaba dando consejos a mitad de la carrera sobre hidratación en los primeros avituallamientos.

“Corro bien cuando estoy feliz y cuando veo gente, me emociono”. En la estación de ayuda de Michigan Bluff, un voluntario le preguntó si necesitaba algo y le pidió un abrazo. Eso le alegró el día.

“No se trata de perfección, se trata de conexión. La cantidad de apoyo que he recibido toda mi vida es asombrosa. Ahí es donde ves a la gente hacer cosas increíbles “.

En Deadwood, comenzó una fiesta de baile con los voluntarios solo para mezclar el ambiente. Quería pasar más tiempo, pero lo hicieron seguir moviéndose. Después de todo, estaba entre los diez primeros, pero eso claramente ni siquiera estaba en su mente.

Todavía quiere perseguir ese sueño e intentará abrirse camino hacia los Estados del Oeste en 2022 si es necesario. “Sé que quiero estar en la escena ultra por un tiempo. Quiero intentar conseguir un Billete Dorado el año que viene ”. Agregó que podría hacer 100k en Fayetteville más adelante en el año, y ahora está registrado para enfrentarse al competitivo Speedgoat 50K.

“Estoy emocionado de empezar a perseguirlo. Estar tan cerca, con el entrenamiento no yendo exactamente como yo quería, y sin tener algunos de los equipos y conocimientos que tienen algunos de estos otros muchachos. Todo son pequeños puntos de bonificación y refuerzos de confianza, vendrá cuando llegue. Sigue poniéndote en forma y sigue haciendo lo que estoy haciendo “.



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