Donavan Brazier en busca de grandes números más allá de los 800

Es el corredor estadounidense de 2 vueltas más rápido de la historia, pero Donavan Brazier es optimista sobre sus perspectivas en las 1500 y 4 × 4. (MIKE SCOTT)

CON SU DOMINANTE Campeonato del Mundo de 19 con un récord americano de 1: 42,34, seguido por el tiempo más rápido del mundo en 20, 1: 43,15, Donavan Brazier está sentado bastante en la vuelta de 2 vueltas. Sin embargo, por muy serio que sea acerca de mantenerse en la cima de ese montón, muy serio de hecho, el jugador de Michigan de 23 años planea dar algunas sorpresas en el mundo de las pistas este año.

“Me gustaría formar un equipo de relevos para Estados Unidos”, nos dice. “Esa es una de mis cosas más importantes. Obviamente, tengo que ocuparme de los negocios en el 8, hacer todo lo que tenga que hacer para establecerme como el mejor corredor americano 800, posiblemente incluso del mundo. Ese es mi objetivo número uno; eso es solo uno obvio.

“Pero además de eso, me gustaría estar haciendo estos equipos de relevos para América, ya sea en el 4 × 4 o en el 4 × 4 mixto, sea lo que sea para ser parte del relevo de 1600 my potencialmente estar en la final de América por eso “.

Palabras en negrita para un hombre con un PR de 46,91 en 1 vuelta. Pero los observadores desde hace mucho tiempo del larguirucho Brazier siempre han sabido que había más bajo el capó: lo vieron marcar un ancla de 45.92 en un 4 × 4 cuando era estudiante de secundaria.

Explica: “Corrí ese 46.91 hace tres años en una competencia bajo techo en Texas A&M, así que, ya sabes, espero que haya un poco más de espacio para crecer”.

Agrega: “Vamos a recorrer la ruta de los 400 metros antes de subir a los 15. Desde que Raevyn Rogers se unió al grupo, la perspectiva de“ carreras rápidas y 400 veloces ”ha aumentado. “Es mucho más fácil intentar hablar [Nike coach Pete Julian] en hacer más cosas de velocidad. Estamos tratando de llegar a eso “.

Y sí, Brazier también mencionó el 1500, durante mucho tiempo un punto de curiosidad. La temporada pasada lo corrió una vez, alejándose de sus competidores en la última vuelta para lo que parecía un PR muy fácil de 3: 35.85.

“Dado el entrenamiento que hemos estado haciendo, el kilometraje en el que estoy, sentí que tenía más potencial en la carrera del que mostraba. Por lo tanto, es un objetivo hacer el 1500 algún día, pero eso será algo del tipo de último recurso. Ese es mi seguro una vez que sea mayor. Tengo potencial y tal vez empiece a explorarlo un poco más “.

El 800 seguirá siendo su evento de pan y mantequilla. Se convirtió en campeón mundial a los 22 años, la misma edad que tenía su ídolo Muhammad Ali cuando ascendió al título mundial de boxeo de peso pesado al noquear al favorito Sonny Liston en una pelea muy publicitada en el 64.

Brazier dice: “En mi caso, no creo que fuera un perdedor, pero todavía era el joven en el campo y aún tenía que demostrar algo.

“Ahora busco tener la confianza [Ali] tenido. Creo que eso también es algo importante. De lo que me estoy dando cuenta de mí mismo es que tengo una fe tan profunda en mí mismo que, si me tengo conmigo, nadie puede estar en mi contra. Me gusta ese tipo de mentalidad “.

Brazier recuerda la carrera de Mónaco el verano pasado, donde corrió su líder mundial de 1: 43.15, apenas aguantando a Bryce Hoppel. “Estaba mirando la pantalla. Estaba cómodo, pero no tanto como me gustaría estar terminando esa recta final porque sabía que él estaba conmigo. Definitivamente demuestra que tienes que mantenerte en el pedal y nunca aflojar “.

Resulta que Brazier estaba lidiando con una lesión menor en ese momento. Tan pronto como llegó a Europa, recibió una inyección de PRP (plasma rico en plaquetas) en el pie para acelerar la recuperación de un caso de fascitis plantar. “Incluso al llegar al avión cojeaba, realmente no se veía muy bien. Pete y mi entrenador de fuerza pensaron que no iba a dirigir Mónaco, pero fui bastante terco. Tenía muchas ganas de correr. Nunca corrí en Mónaco y escuché muchas cosas buenas al respecto.

“Así que evaluamos el factor de riesgo y nos dimos cuenta de que no era nada lo que realmente iba a crear algo importante en esta carrera”. El pie no le molestó en la pista y, mientras continuaba su gira europea, “estaba mejorando, pero definitivamente no estaba mejorando al ritmo que nos gustaría. Así que después de Estocolmo [a win in 1:43.76], estábamos contentos con el resultado de todo. Decidimos dejarlo en ese momento “.

Brazier ha progresado de manera constante desde que comenzó a trabajar con Julian en el otoño de 18. “Cada año aprendemos algo nuevo el uno del otro y comenzamos a familiarizarnos con lo que podemos lograr en los entrenamientos. Está aprendiendo lo que me gusta, lo que no me gusta, cuáles son mis fortalezas, cuáles son mis debilidades y está tratando de limitar las debilidades que tengo “.

Admite que ha habido momentos fugaces en los que se ha preguntado cómo sería dejar el deporte. “Me daría un escape fácil. Y yo no quiero eso. Quiero estar 10 pies hacia abajo cuando se trata de estas cosas. Quiero ser lo mejor que pueda ser. Entonces, cuando finalmente cuelgue mis clavos, miraré hacia atrás y sabré que hice todo lo que pude “.

No siempre ha sido así. “Ha habido muchos altibajos. No logré ingresar al equipo olímpico en 2016 [after setting an American Junior Record 1:43:15 in winning the NCAA]. Fallé en ganar nacionales bajo techo en la universidad y no logré llegar a una final mundial [in ’17].

“Hubo años, incluso hasta 2019, me estaba perjudicando. Diría cosas como, ‘Desearía estar haciendo esto, desearía estar haciendo eso, podría ser mucho mejor si hiciera esto …’ ”

Su transformación fue mental, admite: “Empecé a hacer esas cosas en lugar de hablar de ellas. El simple hecho de ser disciplinado además de estar motivado y la voluntad de hacer el trabajo y estar cerca de un grupo de muchachos que facilitan el trabajo ayuda mucho.

“Por eso me encanta estar en un hogar lleno de chicos con ideas afines y orientados a objetivos. Todos estamos concentrados y solo estamos tratando de aprovechar todo el potencial posible “.

Aparece un número: 1:39. ¿Es posible? “Definitivamente”, responde rápidamente, a pesar de que requerirá PR en casi 2,5 segundos. “No lo dudo ni un poco. Sucederá más temprano que tarde también. Eso no es faltarle el respeto a David Rudisha. Creo firmemente que era el tipo para correr 1:39, si tenía la carrera correcta, el conejo correcto y el momento correcto. Él sería ese tipo 1:39. Pero no pudo hacerlo. No sé si voy a ser yo quien lo haga, pero definitivamente lo veo suceder “.

Con un futuro lleno de posibilidades en el deporte, Brazier ve su actuación en Doha como un trampolín más: “No creo que sea el pináculo de mi carrera”.

Algún día tendrá más tiempo para su lugar de escapada en Florida, su bote, sus planes de realizar excursiones de pesca una vez que haya terminado con la pista. Por ahora, dice, “definitivamente estaré en el deporte hasta el 2022 Eugene. Eso es lo que le sigo diciendo a Pete. Cumpliré 25 años y veremos cómo se siente mi cuerpo y mi mente. Si estoy corriendo en la pista, quiero poner el 100% en ella. No voy a ser solo uno de esos tipos que llega a la final de Estados Unidos y no a ningún equipo. Si estoy corriendo, quiero formar equipos, quiero correr por medallas.

“Si todavía tengo la energía, el fuego y la pasión por el deporte, correré hasta los 35, como Johnny Gray. Pero solo el tiempo lo dirá con cosas así “.

Una cosa sabe Brazier. Tiene que hacer todo lo posible para que sus sueños se conviertan en realidad: “No puedo dejar el deporte porque este deporte te humillará muy rápido si no pones todo lo que tienes en él”.

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