Dos mujeres abordan el Adirondack 46 High Peaks

Dos haces de faros cortados a través del aire estancado de una mañana de lunes sin complicaciones. Una carrera no oficial estaba en marcha en las escarpadas montañas del norte del estado de Nueva York. Dos mujeres estaban presionando por el tiempo más rápido conocido para Adirondack 46 High Peaks, montañas de más de 4,000 pies en el parque estatal de Adirondack. (Estudios posteriores encontraron cuatro por debajo de la marca, aunque siguen incluidos.) Alyssa Godesky y Sarah Keyes estaban a solo horas en una expedición de 160 millas con más de 60,000 pies de elevación para descubrir qué tan rápido podían escalar los 46. Cada uno atleta había elegido una ruta diferente, basada en su conocimiento de los senderos y fortalezas personales.

Ryan Atkins, quien ostenta el récord actual, se desempeñó como comentarista invitado en Fastknowntime.com y proporcionó actualizaciones. En julio pasado, estableció un listón alto con un tiempo ultrarrápido de 3 días, 5 horas y 52 minutos. “Los senderos ADK son empinados, húmedos e implacablemente técnicos. Nunca he estado en ningún lugar con senderos consistentemente más duros ”, dijo.

Godesky es un triatleta profesional que había oído hablar del 46 FKT en un Ironman en Lake Placid. Intrigada por el concepto de escalar montañas lo más rápido posible, comenzó a explorar el funcionamiento del tren. En 2018, estableció el FKT femenino para el Long Trail de 273 millas de Vermont en cinco días, dos horas y 37 minutos, lo que le dio confianza para perseguir los 46.

A diferencia del Long Trail, el 46 implica la destrucción de los arbustos y requiere habilidades de navegación fuera del camino. Durante dos años, Godesky exploró las montañas, contempló diferentes rutas y se situó en la cima de 38 de las 46 cumbres, perfeccionando sus habilidades de navegación y viajes fuera de pista.

Keyes creció en el Parque Adirondack, con seis millones de acres es el parque estatal más grande de la nación. En la escuela secundaria, probó a campo traviesa, pero se aburrió y dejó de correr tan pronto como estuvo fuera de la vista del entrenador. Hace casi una década, Keyes solía correr como una forma de distanciarse de una relación enfermiza. En 2015, ocupó el tercer lugar en la general en la serie corta de Skyrunning Skyrace de EE. UU.

Cuando Godesky y Keyes se enteraron de las intenciones del otro, eligieron el mismo día de inicio.

“Añadió un componente competitivo especial que a veces puede faltar en FKTS. Y esa parte fue particularmente bienvenida en un año sin muchas carreras ‘oficiales’ ”, dijo Godesky.

Godesky y tripulación

No es el primero, sino el más rápido

El componente de carrera fue el primero para el 46 FKT, pero la prensa también lo hizo girar como el primero para mujeres hasta que las redes sociales sacaron a la luz una poco conocida finalización de los 46 días, 22 horas y cuatro minutos por Nancy LaBaff, 59, y Claudia Warren, 61. Cuando se le preguntó qué sentía por Godesky y Keyes, LaBaff estaba emocionada: “Me encanta ver a las mujeres desafiarse a sí mismas. Es importante que otras mujeres salgan y lo intenten porque inspira a otras. Necesitamos mujeres que empoderen a las mujeres “.

Al comienzo del segundo día, las cosas comenzaron a desmoronarse para ambas mujeres. La lluvia y la oscuridad hicieron que la navegación fuera desafiante y Keyes, una enfermera titulada, notó instantáneamente un dolor que comenzó en su pie derecho y la ralentizó significativamente en terrenos que de otro modo serían rápidos.

Cuando las dos mujeres finalmente se encontraron en el camino, Godesky no estaba al tanto de la condición de Keyes. “Se veía fresca y se veía bien”, dijo Godesky. “No bajé la guardia”. Al final del tercer día, la carrera estaba cerrada con Godesky en 37 picos y Keyes en 32, pero Keyes estaba literalmente arrastrándose en algunos lugares y se preguntó si era seguro para ella continuar.

“Nadie habló sobre dejar de fumar”, dijo Keyes sobre su equipo. La mantuvieron alimentada, la alimentaron y la animaron a seguir caminando. Un día completo detrás de sus proyecciones, Keyes dijo que “era una línea muy fina entre llorar y reír”. También sabía que Godesky se acercaba a la meta.

El empujón final

Es difícil para la mente hacer matemáticas cuando tiene poco sueño, pero al amanecer del cuarto día, Godesky lo supo. En su última cumbre, Gigante, miró los kilómetros de terreno que había cubierto y las nubes se abrieron lo suficiente para una puesta de sol dorada. La ola de montañas parecía interminable y a Godesky le costaba creer que había estado en la cima de cada Pico Alto desde el lunes.

Caía la noche y todavía tenía el descenso final antes de que el tiempo se detuviera oficialmente en el comienzo del sendero. La última media milla fue empinada y técnica. Godesky escuchó un silbido y se enteró de que había llegado al comienzo del sendero. Salió del bosque para abrazar a su familia y tripulación. Ella registró 3 días, 16 horas y 16 minutos, el tiempo más rápido para mujeres y el segundo tiempo más rápido en general. Había cubierto unas asombrosas 159 millas y 67,412 pies de desnivel. “[The Adirondacks] son simplemente incomparables en su robustez y belleza ”, dijo Godesky. “Ojalá haya puesto el senderismo en algunos picos altos en el radar de algunas personas que no estaban pensando en ello antes. Eso haría que todo valiera la pena “.

Keyes terminó al día siguiente en Whiteface, la quinta montaña más alta del estado y también conocida por las carreras de esquí en dos Juegos Olímpicos de Invierno. Los amigos se unieron y por un momento pudo olvidar el intenso dolor que irradiaba a través de sus pies. Se sentó durante varios minutos en la cima, rodeada de una niebla gris. A pesar de sus lesiones, completó los 46 en 4 días, 22 horas y 15 minutos. “Me tomó varios días ver el logro en esto y todavía estoy disfrutando ese sentimiento. Tampoco ha pasado mucho tiempo para que la ultra amnesia se establezca, no creo que haya terminado con esto todavía “.

Bethany Garretson es instructora de estudios ambientales en el Paul Smith’s College en el norte del estado de Nueva York. Es una apasionada alpinista, defensora social y escritora.


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