El programa masculino de Minnesota obtiene el hacha

¡Oh no! No lo sabía en ese momento, pero cuando Obsa Ali ganó la carrera de obstáculos del ’18, probablemente se convirtió en el último campeón de pista masculino de Minnesota. (MIKE SCOTT)

EN UN SHOCK para el mundo de las pistas universitarias, Minnesota anunció a principios de septiembre que abandonaría 4 deportes al final del año escolar, entre ellos los programas de atletismo masculino, en interiores y exteriores.

Entre las universidades actuales de Power 5, Minnesota se une a Northwestern (’88), Oregon State (’88), West Virginia (’03) y Vanderbilt (’71) como las únicas instituciones que han eliminado el atletismo masculino.

La medida se produjo una semana después de que William & Mary eliminaran 7 deportes, incluida la pista interior y al aire libre de hombres, y el director atlético culpó al COVID-19. El ex entrenador en jefe Alex Gibby respondió: “COVID se está utilizando como una excusa para la mala gestión financiera por parte de la AD”.

En su anuncio público, el departamento atlético de Minnesota citó una pérdida proyectada de $ 75 millones en ingresos este año fiscal y señaló que tiene que “seguir el ritmo de nuestros crecientes porcentajes de población femenina de pregrado” para no entrar en conflicto con el Título IX.

“Es desgarrador para mí”, dijo el entrenador en jefe Matt Bingle, quien continuará dirigiendo el lado femenino del programa, junto con el campo a través de hombres y mujeres. “Digamos que un niño de Minnesota tiene el sueño de competir por los Gophers: eso está en riesgo. Ese tipo de cosas están en riesgo. Creo que se sienten así en William & Mary, se sienten así en Central Michigan. [which saw its program cut in May]. Me siento mal por todos los programas en este momento “.

No pasó mucho tiempo para que los alumnos de la pista de Gopher lideraran un esfuerzo para lograr que la administración revocara la decisión, como lo hizo Brown con éxito a principios de este año.

Hassan Mead, finalista olímpico de 2016 en 5000 y nueve veces campeón de Big 10, dijo: “No fue un buen día para ser un Gopher”, y agregó: “Si el dinero fuera el problema, y ​​eso es lo que están diciendo, nunca preguntaron si tenemos donantes … Pero no creo que se trate de eso “.

Su compañero Ben Blankenship, finalista de Rio 1500, calificó la decisión de “una farsa” en Instagram. Posteriormente le dijo T&FN, “Para que un programa no diga, ‘Tenemos que recortar para la temporada 2020 y tendremos que reevaluar’, y en su lugar decir, ‘Oye, esto se acabó. Esto es un punto muerto ‘, eso es una farsa. Es una farsa que digan ‘Oye, estos son nuestros puntos aquí’, y ninguno de ellos realmente se sostiene “.

Muchos se han preguntado cuánto se puede ahorrar financieramente, ya que el equipo de Minnesota ya es un programa combinado de hombres y mujeres, y cualquier ahorro sería insignificante. Se estima que la eliminación de los 4 deportes ahorrará $ 2.7 millones anuales. Sin embargo, los atletas de pista afectados pagan alrededor de $ 1 millón al año en matrícula y cuotas. También es notable que hace dos años la escuela construyó una instalación de pista de $ 13 millones y también inauguró una aldea de atletas de $ 166 millones que incluye instalaciones de práctica de fútbol y baloncesto.

En una semana, el director de Houston, Leroy Burrell, como presidente de la USTFCCCA, envió una carta a la Div. De la nación. Yo entrenadores, calificando la decisión de Minnesota, “un tiro al arco que amenaza a todos los programas de atletismo y campo a través de la División I en el país”.

El ex poseedor de 100 récords mundiales continuó: “Para mí está claro que nuestro deporte se está convirtiendo en un chivo expiatorio debido a años de mala gestión de la administración atlética y malas decisiones que han llevado a departamentos que están muy apalancados. Buscar excusas en nombre de los déficits financieros temporales como resultado del COVID-19 y el ‘cumplimiento del Título IX’ es inaceptable. Las ‘decisiones difíciles’ citadas por Minnesota y otros para abandonar el atletismo masculino y / o el campo a través hacen poco o nada para rectificar sus situaciones financieras temporales, al tiempo que eliminan permanentemente las oportunidades de estudiantes-atletas “.

Si bien admitió que la respuesta de la USTFCCCA a las cancelaciones recientes del programa es un trabajo en progreso, Burrell agregó: “De cara al futuro, estoy indicando a nuestra oficina nacional que busque una empresa de relaciones públicas interesada en brindar asistencia profesional pro bono para crear y ejecutar un campaña nacional para educar a los administradores universitarios y al público en general sobre los valores y beneficios de un programa de pista y campo / campo a través.

“Además, solicito a la oficina nacional que identifique un bufete de abogados y / o cabildero para ayudar a guiar la dirección de nuestra campaña. Además, planeo desafiar a la junta directiva, los comités ejecutivos y todos los entrenadores miembros de nuestra asociación para que participen en nuestros mensajes a medida que avanzamos “.

Burrell agregado a T&FN directamente, “Somos el deporte de la diversidad. Especialmente después de todo lo que pasó en Minneapolis. [regards the George Floyd case], esto envía la señal incorrecta “.

Sam Seemes, el director ejecutivo de la USTFCCCA, reaccionó sin rodeos al tuitear: “¿Cómo son estas personas parte del sistema educativo? El presidente de la Universidad de Minnesota y AD parecen haber realizado un truco para explotar deliberadamente el Título IX. Con reducciones forzadas pasadas y presentes en las listas de mujeres, afirman fraudulentamente la necesidad de eliminar los deportes masculinos.

“¿Se eliminan deportes como el atletismo masculino para ‘solucionar el problema’? ¡Esos dos causaron el problema! ¿Subvertir las oportunidades educativas, incluidas las de los hombres negros, es lo mejor para la universidad y la comunidad? “

Por su parte, el presidente de la USATF, Vin Lananna, quien también es el entrenador en jefe de Virginia, tuiteó: “Tono sordo es la eliminación del programa de atletismo en la universidad insignia de la ciudad que ha estado en el centro de la injusticia social. TF es uno de los deportes que brinda acceso a estudiantes de color. El atletismo universitario proporciona acceso a la educación a miles de estudiantes de color cada año.

A medida que se eliminan estos programas, ¿qué sucede con estos estudiantes atletas y sus entrenadores? ¡Hablar alto!”


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