El regreso de Dawn Harper Nelson retrasado

Si Dawn Harper Nelson llega a Tokio, será 13 años después de su oro en Beijing en lugar de 12. (MARK SHEARMAN)

CAMPEONA 100H DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE BEIJING Dawn Harper Nelson había fijado su gran regreso para 2020. “Imaginé cómo iba a ir, ya sabes, todo el anuncio”, dice. “Y luego mi primer encuentro en la pista, iba a ser como, ‘¡Sí, ella ha vuelto!'”

Luego, la pandemia llegó a la ciudad con otros planes.

Golpeó duro al veterano vallista. “Literalmente, tengo que cambiar mi mente al entrenamiento y siento que no hay razón para eso”, dice ella. “Estás en la práctica a punto de morir y haces este 400 y no hay resultados. No obtienes resultados en ningún momento. Recuerdo que me senté específicamente en mi sala de estar y solo dije: ‘Voy a llorar ahora mismo’ ”.

Para Harper Nelson, quien se retiró en 2018 para tener un bebé, mantenerse alejado del deporte simplemente resultó no ser una opción: “Todos los días pensaba, ‘¡Dios mío, quiero correr! Necesito estar superando algo ‘. Quiero decir, durante todo mi embarazo, todavía iba a hacer ejercicio. A medida que el bebé crecía y mi barriga se agrandaba, me sentía como un pegote enorme sentado en el sofá y la única vez que me sentía como yo era cuando iba a la práctica de la pista. Me sentí ligero en mis pies cuando estaba allí “.

Harper-Nelson conducía hasta la pista en su alma mater, East St. Louis High, y se alineaba con atletas de la mitad de su edad: “Si estuvieran haciendo un sprint rápido, recuerdo haber dicho: ‘Puedo llevarte por primera vez 50 my después de eso estoy disminuyendo la velocidad y estoy trotando ‘. Solo esa sensación de adrenalina corriendo y sentir que mi cuerpo todavía es mío. Yo estaba como, ‘No puedo, no quiero irme’ ”.

Es por eso que el medallista de oro de 2008 está de vuelta en las guerras de obstáculos. A los 36 años (37 en mayo), no puede imaginarse viviendo lejos de ellos. Y ahora tiene otra razón para volver a sumergirse, su hija Harper, que ahora tiene 19 meses.

“Soy alguien que ya es muy meticuloso con la forma en que planeo mi día, pero Dios mío, con ella en el grupo, ha hecho que todo se acelere. Puedes quedarte tan atrapado haciendo todas estas cosas de mamá durante 30 minutos y ha pasado una hora y se suponía que debías prepararte para la práctica de la pista. Y no lo has hecho. Ahora tengo que escribir absolutamente todo lo que necesito hacer la noche anterior.

“Pero luego, ella también me ha hecho darme cuenta de que esto es algo que realmente quiero, el hecho de que estoy luchando tan duro para estar en este podio. Es difícil hacer malabarismos con todo. Y estar con ella me hace darme cuenta de que a mami le encanta el atletismo porque para poder dividir mi tiempo de ella significa que definitivamente todavía tengo una pasión por él. También es maravilloso porque cuando hace buen tiempo, ella viene a practicar conmigo ”.

De vez en cuando hay días difíciles, incluso con un bebé que ella describe como “un niño tan fácil”. Ella explica: “Cada luna azul, ella dice: ‘¿Sabes qué? Creo que necesitas un desafío adicional en tu día ‘.

“Y eso es muy desafiante. Solo tengo que detenerme y tomar un respiro porque literalmente podría sentir como si el mundo estuviera girando cuando ella simplemente no quiere cooperar. Es como, ‘Dios mío, no puedo hacerlo hoy’. Como en, simplemente no necesito ir a practicar. Y es como, no puedes hacer eso. El día tiene que continuar “.

Ahora entrenada por su esposo, Alonzo Nelson, ella lo conoció cuando ambos estaban en la pista de atletismo en el octavo grado, Harper Nelson ha cosechado algunos beneficios del entrenamiento contra la pandemia. “Todo se cerró: la pista que estaba usando, el gimnasio que estaba usando”. La pareja terminó usando campos de fútbol para muchos de sus entrenamientos. “Nos dimos cuenta de que en realidad estaba ahorrando mucho desgaste en el cuerpo, los golpes y los dolores y molestias adicionales”.

La próxima temporada, los dos planean incorporar nuevamente el entrenamiento de césped, incluso si las pistas están abiertas. También están en proceso de construir una sala de pesaje en el sótano.

“Recuerdo un artículo que vi sobre Gail Devers”, dice Harper Nelson. “Obviamente, todos hemos escuchado la calidad sobre la cantidad, pero ella decía que no entrenaba tantos días, pero los días que lo hacía tenían que ser de calidad absoluta. Eso es realmente donde estoy ahora. En lugar de sentirse como, ‘Cuando ganaste el oro, se veía exactamente así’, y es como, ‘Sí, eso fue ¿Cuántos, / em> años?

“He aprendido mucho y ahora realmente puedo leer mi cuerpo. Eso es un gran beneficio para mí “.

A veces parece que hace toda una vida que Harper Nelson, entonces una joven de 24 años en su segundo año fuera de UCLA, atacó un PR de 12.54 para ganar la medalla de oro en el Estadio Nacional de Beijing.

La memoria permanece clara como el cristal. “Lidiar con la cirugía de rodilla de [February] 2008 y todas las lágrimas, pero creyendo dentro de esas lágrimas que podría estar en el podio. Antes de que se dispare el arma, tienes este momento de, literalmente, todos tus sueños están en esa línea blanca allá abajo. Recuerdo que pensé: ‘Hiciste todo lo que pudiste hacer. Lo último que puedes hacer es agotar tu corazón durante 12 segundos ‘.

“Cuando el arma se dispara hay un pánico loco: solo estás gritando, comprendes lo que estás haciendo, pero no lo haces, porque lo estás haciendo todo muy rápido. Cruzar la línea es la validación de todos los sacrificios. Estás en estado de shock, ves las esperanzas y los sueños de muchas personas. Todos van a los Juegos Olímpicos deseando estar en el podio, pero solo hay tres ”.

Ella podría haberlo dejado ese mismo día y su carrera sería objeto de envidia para siempre. En cambio, ella siguió adelante. Un bronce mundial en ’11, una plata olímpica en ’12 (en un PR 12.37), una plata mundial en ’17 y 9 rankings mundiales, encabezados por los No. 1 en 2014 y ’15.

“Track & field es tan hermoso, pero tan terrible porque cada año es algo más a lo que perseguir”, continúa. “Cada año, sientes la presión de demostrar tu valía. Puedes ganar los Juegos Olímpicos el año anterior y el año siguiente es como, ‘Oh, la campeona defensora, ¿puede ganar el Campeonato Mundial, puede defender en la carrera de la Liga Diamante?’ Y entonces sientes, ‘Tengo que demostrar mi valía de nuevo’.

“Sabes lo que tienes, pero todavía tienes una parte para demostrártelo a ti mismo de nuevo. Odio incluso decir eso, pero eso es algo con lo que siento que he estado abrumado, esta cosa hermosa y terrible de querer demostrar tu valía “.

Después de todos estos años, ella sabe absolutamente lo que se necesita. “Tengo que escuchar a mi cuerpo. Soy muy duro conmigo mismo. Ya sabes, hace 8, 12 años, 5 días [of training] se veía así. Esto es lo que debería ser, pero sé que tengo un cuerpo diferente. Cuando tengo mis dolores y molestias, quiero seguir adelante porque sé que necesito hacerlo en 4 o 5 días. Y es como, ‘No Dawn, lo que tienes que hacer es ser inteligente’. Tienes que escuchar a tu cuerpo. Tienes que comer bien. Y cuando tienes la oportunidad de pisar la pista, tienes que matarla por completo “.


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