Encerrado en Cham Town

Al final del sendero, donde mi carrera se unía a la carretera del pueblo, luces azules destellaron en la parte superior de un vehículo.

“Vos documentos et carte d’identité, s’il vous plaît”, dijo el oficial de policía de Chamonix que aguardaba.

“¿A dónde vas?”

“Salgo a correr”.

“Tienes 25 minutos restantes.”

Con eso, volví a mi entraînement, agravado pero agradecido por el estricto bloqueo. Las nuevas regulaciones francesas parecían estar reduciendo la tasa de infección.

“Le Confinement” en Chamonix durante Covid golpeó a los corredores de pista residentes donde dolió. Con 200 millas de senderos de montaña, dos de los mejores eventos de carreras de senderos del mundo y un club de senderos con más de 300 miembros, la ciudad alpina en la base del Mont Blanc tiene una adicción a los senderos tan severa que el recorrido de un kilómetro vertical local se atasca durante la hora del almuerzo. Incluso el alcalde marca carreras de montaña legítimas de 100 kilómetros.

Las reglas para nuestro bloqueo de dos meses hicieron que la edición de EE. UU. Pareciera una acogedora fiesta en el jardín. Una vez al día, durante una hora, se nos permitió salir a hacer ejercicio, y solo después de completar un formulario y traer una tarjeta de identificación nacional. No podía correr a más de un kilómetro de su casa y no más de 100 metros de desnivel.

Las reglas para nuestro bloqueo de dos meses hicieron que la edición de EE. UU. Pareciera una acogedora fiesta en el jardín. Una vez al día, durante una hora, se nos permitió salir a hacer ejercicio, y solo después de completar un formulario y traer una tarjeta de identificación nacional. No podía correr a más de un kilómetro de su casa y no más de 100 metros de desnivel.

Un batallón de entusiastas corredores de senderos estaba encerrado en sus barracones de montaña. Después del impacto inicial, se apoderaron de los sentimientos de pérdida, confusión e incertidumbre. Con el tiempo, los corredores comenzaron a soplar mechas.

“De una manera muy real”, dice el Dr. Kaz Williams, un ultrarunner y entrenador de Chamonix, “estaban perdiendo sus identidades”.

Todos los corredores del valle estuvieron de acuerdo con el cierre. Pero Chamonix, señalaron muchos, no es París. El distanciamiento social es fácil de lograr. Lo que surgió fue una forma de suave desobediencia civil que apoyó fuertemente el distanciamiento social, las máscaras y solo un poco más de espacio para moverse.

En los senderos, la policía era percibida como padres, imponiendo fuertes multas a los niños rebeldes y enviándolos, literalmente, a sus habitaciones. Muchos de los niños, por supuesto, se portaban bien y algunos incluso discutían con sus hermanos maleducados. Aquellos que probaron los límites utilizaron ciertas artimañas. Pueden tomar senderos sin marcar. Salieron con mal tiempo, con la esperanza de reducir las patrullas. Una persona trajo un chaleco y se cambió de ropa a mitad de camino. Alguien más utilizó dos formularios, uno marcó una hora adelante. Lo guardó en un bolsillo diferente y se deshizo del formulario # 1 después de una hora.

No todo el mundo era discreto. Hillary Gerardi, una residente del valle, estaba dando vueltas en su bicicleta estática cuando Strava comenzó a zumbar. Otro corredor de pista había batido su récord de “Rey de la Montaña” en un campo local. La ruta subió cinco veces más alto que el vert asignado federalmente. ¡Cara de palma!

Con el tiempo, PGHM, la policía de rescate de montaña de Francia, intensificó su juego. Utilizaron drones y un helicóptero para patrullar los cielos, comunicando por radio las ubicaciones de los corredores de senderos a los equipos terrestres que utilizan vehículos todo terreno. Al detener a los corredores, empezaron a pedir ver cronómetros.

Con el tiempo, PGHM, la policía de rescate de montaña de Francia, intensificó su juego. Utilizaron drones y un helicóptero para patrullar los cielos, comunicando por radio las ubicaciones de los corredores de senderos a los equipos terrestres que utilizan vehículos todo terreno. Al detener a los corredores, empezaron a pedir ver cronómetros.

Luego, siete semanas después de que comenzara el encierro, se acabó. La mañana del 11 de mayo amaneció gris, fresca y lluviosa, que no disuadió a nadie. Durante mi incursión de tres horas, me crucé con una docena de corredores radiantes. Al principio ni siquiera corrí. Caminé lentamente, asimilando todo felizmente. En la línea de árboles, sorprendí a una manada de íbices. Me pregunté si después de dos meses, nos habían descartado a los humanos.

Gerardi también estaba fuera de la puerta, listo para recuperar esos segmentos de Strava. Se dio cuenta de que el pánico se palpaba el bolsillo para comprobar su forma e identificación, antes de darse cuenta de que no necesitaba ninguna de las dos.

Doug Mayer vive en Chamonix. Es el fundador de la empresa de excursiones de trail running Run the Alps.


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