Enfoque en la escena de los 800 hombres de EE. UU.

La última vez que Estados Unidos organizó un nacional al aire libre, el podio 800 fue ocupado por Clayton Murphy, Donavan Brazier y Bryce Hoppel. (JEFF COHEN)

PUNTOS ALTOS Y VALLES GRANDES: así es la historia de hombres estadounidenses que dirigen los 800 a nivel internacional. Un buen número de héroes, incluidos 8 oros olímpicos (ver gráfico). Pero desde la memorable carrera de Dave Wottle en Munich, Estados Unidos no ha capturado el oro olímpico en las dos vueltas masculinas, una sequía que dura 50 años. Ahora, las cosas pueden estar mejorando. (Continúa a continuación)

Con el ’19 y la aparición de Donavan Brazier, Estados Unidos ganó su oro inicial en dos vueltas en el Mundial. Su siguiente No. 1 fue el primero en el Ranking Mundial para un hombre estadounidense 800 desde Don Paige 39 años antes.

El ascenso de Brazier es el marcador más obvio de un cuerpo resurgente de dos lapeadores estadounidenses. Varios otros han dejado en claro que ya son fuerzas a tener en cuenta a nivel internacional, o pueden serlo pronto.


El paquete de plomo

Brazier está actualmente en la cima del montón. Con su victoria por 1: 42.34 en Doha y su líder en la lista de 1: 43.15 la temporada pasada, Michigander, de 23 años, es el hombre más seguro del evento. Ha ganado sus últimas 7 finales, y su derrota más reciente se produjo, irónicamente, en Doha, donde se ubicó tercero en la carrera de DL en mayo del 19. En términos de potencial obvio, podría decirse que es el practicante más prometedor del evento desde el poseedor del récord mundial David Rudisha.

Clayton Murphy, 25, no puede pasarse por alto. El medallista de bronce de Río con su mejor marca de 1: 42.93, todavía ocupa el cuarto lugar en la lista de todos los tiempos de Estados Unidos. Obtuvo el puesto número 6 mundial ese año. Su trayectoria ascendente ha tenido algunos baches desde entonces, aunque derribó un par de octavos en el ’18 y ’19 después de no poder llegar a la final de la USATF en el ’17. En el ’18 se recuperó con la victoria de la USATF y su segundo tiempo en la historia, 1: 43.12. En el ’19 perdió en USATF ante Brazier y terminó octavo en la final de Doha. Desde la ruptura de Nike Oregon en el otoño de 19, Murphy ha estado entrenando en Akron con su entrenador universitario Lee LaBadie. No pudimos comunicarnos con Murphy para una entrevista.

Bryce Hoppel es el nuevo chico en escena. Con solo 23 años, su gran avance en el ’19 se produjo dentro del tejido de una larga temporada universitaria; cerró el año pateando a un impresionante cuarto en el Campeonato Mundial. La temporada pasada, mejoró su mejor nivel a 1: 43.23 al terminar en segundo lugar cerca de Brazier en Mónaco. Un corredor habilidoso y apasionado, ya se ha marcado como una amenaza en el podio a nivel internacional.

A los 23 años, Devin Dixon todavía tiene una temporada al aire libre restante en Texas A&M, donde fue subcampeón de la NCAA en el ’19 ante Hoppel. Tiene velocidad para quemar, respaldado por un par de títulos de relevos de la NCAA y el split bajo techo más rápido de la historia, 44.24. Dada su propensión a correr desde el frente, es probable que le vaya mejor en una carrera rápida y tan probable como cualquiera de estar a la cabeza de las Pruebas a mitad de camino.

El título de la NCAA ’18 fue para Isaiah Harris de Penn State. Al año siguiente, se perdió el equipo de Doha y terminó cuarto en el encuentro de la USATF. Bien conocido por su rango, fue un campeón estatal de preparación en 200 y ha corrido 4: 00.10 por la milla. Ahora con 24 años, sigue siendo entrenado por el entrenador de Nittany Lion, John Gondak.

En una carrera de conspicua consistencia, medallista de bronce mundial en pista cubierta ’16 Erik Sowinski se ha clasificado en EE. UU. todos los años desde 2012-19, 4 veces en el puesto 3 o superior. Su PR de 1: 44.58 llegó en el ’14. Brooks Beast, de 31 años, ahora es entrenador asistente en Iowa. Aunque no ha corrido en un año, una contrarreloj de 1: 15.8 sobre 600 en julio pasado dice mucho de su condición física ’20. A fuerza de pura experiencia, no se le puede excluir de ninguna situación de clasificación de equipo.


Los cazadores

Isaías Jewett, De 23 años, comenzó como 400 hombres en UC Irvine. Ahora, campeón del Pac-12 de la USC, todavía le queda una temporada para los Trojans. En su última campaña completa, después de ganar Mt SAC en un PR 1: 46.11, no logró llegar a la final de la NCAA, pero quedó quinto en la USATF.

Los OTC Elite Harun Abda ha entrado en el ranking de Estados Unidos dos veces. El mejor de 1: 45.55 del jugador de 31 años data del ’14. No ha estado por debajo de 1:46 desde el ’16, cuando quedó séptimo en las finales de Trials.

Brandon Lasater, De 28 años, ahora se postula para el Atlanta TC después de una carrera universitaria en Georgia Tech. Logró su RP de 1: 45.85 en 2018, el año en que ocupó el puesto número 6 entre los estadounidenses y se ubicó en el cuarto lugar en USATF. Competir en el 1500 también está sobre la mesa, en caso de que califique (su RP es 3: 41.13 desde el ’17).

Drew Piazza, De 25 años, corrió su PR 1: 45.69 en el quinto lugar en el USATF ’17. Volvió a colocarse quinto al año siguiente, pero en el ’19 no pudo llegar a la final. El alumno de Virginia Tech ahora se postula para New Balance Boston después de entrenar con el Oregon Track Club en el ’20.

Un subcampeón de Pac-12 para USC, Rob Ford también ocupó el séptimo lugar en la NCAA en ’18. Ese mismo año corrió su mejor 1: 46.43 en las eliminatorias en USATF antes de quedar sexto en la final. Ahora con 24 años, entrena con Isaiah Harris y representa a Hoka One One.

Jesse Garn, De 27 años, alcanzó su PR de 1: 45.04 en el ’17 unas semanas después de perderse la final del Campeonato de la USATF. Entrenado por el legendario Frank Gagliano, el alumno de Binghamton es un “corredor propenso a las lesiones”, pero si está sano, podría factorizar.

Habla de un ascenso y una caída meteórica. Boris Berian aturdido en el ’15 al bajar su PR de 1: 48.89 a 1: 43.34. Al año siguiente capturó el oro mundial en pista cubierta y llegó a la final de Río. Luego surgieron los problemas de Aquiles y han pasado casi tres años desde que corrió, pero a los 28, según los informes, está de regreso sano y entrenando en Colorado con el entrenador Joe Bosshard.

Drew Windle, De 28 años, logró su mejor marca de 1: 44.63 en el ’17 y al año siguiente ganó la plata en el World Indoor. Dijo el verano pasado en Instagram: “No es ningún secreto que he luchado desde que obtuve la medalla de plata en el Mundial bajo techo en 2018. Pasé los últimos dos años tratando de descubrir cómo volver a esa forma”. Informa que el entrenamiento va bien ahora.

Joe White, De 25 años, llegó al tercer lugar en la NCAA para Georgetown con su RP de 1: 45.73 en el 2017. Ganó más honores All-America en su último año en el ’19. Ahora entrenando con Harris y el entrenador Gondak, White espera dar el próximo gran salto.


¿Alguien mas?

En el calendario de Trials, el 800 viene antes del 1500, por lo que eso significa candidatos como Brannon Kidder, 27, podría hacer ambas cosas. Entre los 800 hombres de los EE. UU. Ocupó el puesto número 6 en el ’19, pero con un PR de 3: 35.27 ese año, sus credenciales son igualmente sólidas para la carrera más larga.

Por el contrario, sería una noticia importante si Craig Engels decidió probar el 800 (tiene un PR de 1: 44.68); la mayoría esperaría que se enfocara con láser en el 1500 donde tiene un tiro sólido.

La noticia intrigante de la temporada interior temprana es que Ryan Martin está de vuelta en las carreras. El alumno de UCSB abrió los ojos en el ’12 cuando ganó el Big West con su PR 1: 44.77. Se colocó en cuarto lugar en las pruebas de ese año. Después de una carrera profesional de 6 años durante la cual llegó a la final de la USATF dos veces, terminando quinto cada vez, se retiró en el ’18. Ahora con 31 años, es posible que haya decidido que tiene más en el tanque.

¿Prometedores? Esta es una categoría que ha sido frustrada por la pandemia. Con la virtual eliminación de todas las oportunidades emergentes, no hemos visto mucho talento emergente que pueda desafiar a los grandes nombres. Se necesita un gran desarrollo para pasar de 1: 46/1: 47 a finalista de Trials, lo que no quiere decir que no pueda suceder, pero si está sucediendo, no hemos tenido la oportunidad de verlo, sin estar al tanto de las sesiones de entrenamiento de cada deportista.

Dicho esto, corredores como Texas A & M’s Carlton Orange (1: 46.40 ’19) y de Indiana Cooper Williams (1: 46.06 ’18) observación de osos, junto con Vincent Crisp (1: 46.29 ’20) y Sam Ellison (1:46,10 ’19).

En cuanto a la batalla por los puestos de equipo, Harris lo resumió bien: “Estados Unidos es profundo. Tenemos un buen campo. Hay un montón de buenos chicos ahí fuera. Creo que será quien corra la carrera más inteligente.

“Obviamente, Donavan es el tipo a batir y Hoppel lució increíble el año pasado y el año anterior. Murphy, hay otro tipo con el que no puedes dormir. Él tiene la experiencia “.

Agrega: “¿Sabes qué? Todos somos jóvenes y todos mejoramos cada año. Creo que Brazier definitivamente va a tener algo de compañía, y bueno, eso no es malo para él. En todo caso, eso lo empujará a ser aún mejor también, para que todos podamos hacernos grandes unos a otros “.


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