Enviar un corredor: una carrera de reconocimiento

Aunque el libro, Envía un corredor: Un navajo rinde homenaje a la larga caminata, narra las pruebas, tribulaciones y el final triunfal de una carrera en solitario de 330 millas realizada por Navajo Edison Eskeets, la oferta de abril de Eskeets y Jim Kristofic de la University of New Mexico Press pone mucho más énfasis en otros temas.

Eso es completamente como debería ser.

El viaje de 15 días de Eskeets, completado en 2018, estuvo lleno de significado, importancia y belleza. Lo llamó baile, no carrera. Y su colaboración con el hábil escritor Jim Kristofic entrelaza de manera única la dolorosa historia del pueblo navajo con el compromiso personal y, en última instancia, con el optimismo para el futuro.

Edison Eskeets en su carrera de 15 días en honor al Navajo Long Walk Foto: Joe Lunne

Edison Eskeets, quinto de los siete hijos de Louis y Bessie Eskeets, nació en 1959 al noreste de Gallup, Nuevo México. Comenzó a correr cuando era un niño pequeño, persiguiendo a las ovejas y cabras de la familia por un terreno rocoso a casi 7,000 ‘de altitud, y finalmente se convirtió en un destacado distanciador en Gallup High School. Siguieron becas deportivas para Haskell Junior College (ahora Haskell Indian National University, en Lawrence, Kansas) y Bradley University (Peoria, Illinois). Eskeets estudió bellas artes y continuó su carrera como corredor durante una década lejos de casa, y finalmente encontró el éxito en las carreras profesionales antes de llegar a la clasificación para el Maratón de Pruebas Olímpicas de Estados Unidos de 1988.

Una vez de regreso en el suroeste, Eskeets enseñó y entrenó en dos escuelas privadas innovadoras antes de convertirse en directora ejecutiva de Wings of America, una organización sin fines de lucro con sede en Santa Fe que utiliza la carrera como catalizador para empoderar a los jóvenes nativos americanos. Todo el tiempo continuó su propia carrera, que incluyó un trío de esfuerzos de ultra distancia a través de la expansiva Nación Navajo en la región de Four Corners. En 2007, Eskeets pasó al puesto de comerciante en el sitio histórico nacional Hubbell Trading Post en Ganado, Arizona. Poco después de llegar a Hubbell, donde tiene contacto diario con los navajos, hopi y otros pueblos nativos, Eskeets comenzó a contemplar una última carrera de ultra distancia en honor a la caminata larga de los navajos.

Edison Eskeets
Edison Eskeets a lo largo de la US 191 al sur de Burnside, Arizona. Foto: John Kissane

En 1864, más de 10,000 hombres, mujeres y niños navajos fueron capturados por el ejército de los Estados Unidos y marcharon por la fuerza desde cerca del Cañón de Chelly, en el noroeste de Arizona, hasta un campamento desolado en el este de Nuevo México. Varios miles murieron en el camino y durante cuatro años de prisión en un lugar llamado Bosque Redondo. Pero, sorprendentemente, la mayoría sobrevivió a la brutal experiencia y regresó a pie a sus países de origen, de acuerdo con el Tratado Navajo de 1868.

Fue este episodio inquietante y, sin embargo, triunfante en la historia de su pueblo que Eskeets deseaba honrar al correr la ruta de la marcha desde el Cañón de Chelly hasta Santa Fe. Si bien no temía la distancia, la aprensión acerca de su capacidad de recuperación espiritual se apoderó de él: ¿estaría emocionalmente a la altura de la tarea de volver sobre todos esos dolorosos pasos?

Enviar un corredor está organizado cronológicamente, y cada uno de sus 15 capítulos corresponde a un solo día del viaje de 330 millas de Eskeets. El atractivo estilo de escritura de Kristofic logra un intercambio efectivo entre viñetas ocasionales de diferentes puntos del pasado de Eskeets y episodios frecuentes, a menudo humorísticos, ocasionalmente conmovedores, de la carretera.

Edison Eskeets en su carrera de 330 millas en honor a la caminata larga Navajo Foto: John Kissane

A medida que el libro avanza y la carrera se acerca a su finalización en la histórica Plaza de Santa Fe, los lectores obtienen una perspectiva de cinco siglos de historia del suroeste de los Estados Unidos y la importancia que los nativos americanos le dan a sus tierras sagradas y a todos los seres vivos. También se revelan aspectos fascinantes de la historia de vida y las motivaciones de Eskeets, así como sus perspectivas únicas. El equipo de apoyo de la carrera, compuesto por la hermana de Eskeets, Lorraine, su esposo, Jason, y su hija adolescente, Jay-Lynn, juega un papel vital ya que el corredor solitario cubre casi la distancia completa del maratón todos los días, gran parte de ella a lo largo de los polvorientos hombros de calzadas horneadas y barridas por el viento.

Eskeets se acerca a Santa Fe el día quince. Es el 1 de junio de 2018, 150 años después de la firma del Tratado Navajo de 1868. Está en su límite absoluto, tanto física como emocionalmente. Pero la belleza de la tierra por la que viaja Eskeets, y el significado detrás del baile que se ha comprometido a completar, lo impulsa hacia adelante, hasta que finalmente transmite el mensaje que ha llevado consigo durante tanto tiempo.

Edison Eskeets mira a Tsoodzil en la distancia mientras la carrera se acerca al pico sagrado.
Edison Eskeets mira a Tsoodzil en la distancia mientras la carrera se acerca al pico sagrado. Foto: Jim Kristofic

Extracto: Acercándose Tsoodzil

A continuación se presentan dos extractos de los días siete y ocho de Envía un corredor, aproximadamente a la mitad de la carrera. El pasaje describe el enfoque de Eskeets para Tsoodzil, el Navajo (o Cenar) nombre de Mount Taylor en el noroeste de Nuevo México. Tsoodzil (“Montaña de cuentas azules”) es uno de los cuatro picos sagrados que marcan los límites de la patria tradicional navajo. En junio de 1868, cuando regresaban de cuatro años de encarcelamiento en Bosque Redondo, varios miles de navajos cayeron de rodillas y lloraron cuando Tsoodzil entró a la vista. Sabían que habían regresado a casa.

[From Day Seven]

Tomamos el ritmo más tranquilo y lento de la Ruta 66 que corre junto a la Ruta 40. Los gritos de acero y vidrio cortan el aire. Los grillos cantan fuerte a través de los gritos en la hierba a lo largo de la barrera de la carretera.

Al norte, las mesetas rojas se elevan hacia el cielo. Las llanuras de artemisa, arcilla blanca y hierba fina se abren hacia el este. De donde el agua encuentra un punto bajo en la tierra, surgen extensiones de hierba grama, junco y espadaña. Al sur, las cabezas de las montañas Zuni se elevan en la oscuridad. piñon y pino ponderosa.

“Realmente estoy sintiendo la elevación”, dice Edison. “Guau. Sin embargo, es un paisaje hermoso. Es bonito. Pero es brutal “.

Son casi la misma palabra en este país.

Está sentado después de las últimas dos millas. Tsoodzil se cierne ante nosotros en pirámides de sombra azul y verde.

Le pregunto qué piensa cuando ve esa montaña. Edison dice que piensa en palabras. Canciones. Ceremonias Dice que es una pregunta justa, pero sé que no está preparado para responderla. El corre.

Cebolleta Mesa se eleva oscura e irregular a través de una bruma de calor en la base de Tsoodzil. Más allá se encuentran las tierras del Cañón del Chaco y las historias tan antiguas que se pierden en la arena.

Después de dos millas, Edison se sienta.

“Realmente he estado necesitando un momento de tranquilidad últimamente”, dice. Confiesa que incluso le molestó un perrito de las praderas que corrió a su lado durante cincuenta metros esa mañana. “Solo necesito un momento de tranquilidad para recuperarme de la experiencia. Es extraño. Nunca antes lo había necesitado. Creo que es la edad. Pero también me siento mucho. Un monton. Hay cementerios todo el tiempo aquí. Aquí es donde habrían caminado. Viajaban para allá. Los niños no lo lograrían. Los abuelos no pudieron asistir. Los padres cavarían una pequeña tumba. Decían: ‘Te ponemos allí. Te hemos arropado. Que te vaya bien ‘”.

Le pregunto qué siente ahora.

“Voces. Palabras. Pero el sentimiento es … ‘Es mejor. Ahora. Ahora viene bien. Es mejor.'”

Edison Eskeets y el pico sagrado Tsoodzil
Edison Eskeets y el pico sagrado Tsoodzil: “Hermoso. Ahí está. Está pensando, ‘Oye. ¿Por qué tanto alboroto? ‘”Foto: Jason Bunion

Edison no se sienta en la silla. Sigue moviéndose otras dos millas. Las casas prefabricadas se inclinan sobre sus débiles cimientos entre olmos siberianos juncos junto a casas en ruinas e inhabitable construidas a lo largo de la anteriormente bulliciosa Ruta 66. Pero el mundo avanzó, a solo cien yardas y cincuenta millas por casa más rápido hacia la Interestatal 40. Los camiones retumbar y gritar al oeste. Los grillos gritan en la hierba, hasta que todo es un grito. Hasta que el grito se convierte en una canción que Edison escucha mientras corre.

Él para. Tsoodzil tambalea hacia el cielo.

Edison susurra: “Hermoso. Ahí está. Está pensando, ‘Oye. ¿Por qué tanto alboroto? ‘”Toma agua. Ya no puede soportar a Sobe, así que si quiero algo, puedo ayudarme a mí mismo. Tampoco puede beber Gatorade. Ahora está tomando un té dulce de Arizona premezclado.

“Realmente puedo sentirlo aquí esta mañana”, dice, frotando los flexores, el psoas, el sartorio y los otros haces de músculos alrededor de la entrepierna y la parte interna de las piernas. “Solo quieres gemir de dolor. Sé que es la edad. Necesitas nutrirlo y realmente cuidarlo. Si no lo mantiene, no le queda nada para soportar el peso. Todo vuelve al agua, las vitaminas, el músculo. Tienes que cuidarlo. Tienes que ser inteligente “.

Edison se inclina hacia adelante sobre sus zapatos gastados. Mira a la montaña. “Esta no es inteligente “.

Jason, Lorraine y Jay-Lynn se ríen.

“No lo es”, dice Edison. “Quiero decir, ¿a quién se le ocurre esta idea chiflada?”

Corre otras dos millas. Se aleja del dolor.

Edison tuvo su chequeo en el Sage Memorial Hospital en el centro médico Ganado antes de esta carrera. La enfermera tomó sus signos vitales y su presión arterial.

“No podía creerlo”, dice Edison. “Ella dijo, ‘Tus números son completamente perfectos. Perfecto.’ Y en realidad los volvió a tomar. Ella no podía creerlo. Ella dijo: ‘¿Cuántos años dijiste que tenías de nuevo?’ Dije que tenía cincuenta y nueve años. Ella sacudió su cabeza. Ella simplemente no podía creerlo. Ella dijo: ‘Bueno, hagas lo que estés haciendo, sigue haciéndolo’. Pero ella nunca me preguntó qué era lo que realmente hizo. Lo cual fue un poco decepcionante “.

Le pregunto qué le habría dicho él si ella se lo hubiera pedido.

“Mantente activo”, dice Edison. “Y mueve lo que comes. Tienes que usarlo. Solo mantente en movimiento “.

Desde Envía un corredor: un navajo rinde homenaje a la caminata larga por Edison Eskeets y Jim Kristofic. Copyright © 2021. University of New Mexico Press, 2021.

portada del libro de Send a Runner
Foto: Prensa de la Universidad de Nuevo México




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