Escalador, Skater, Jugador de fútbol – Corredor

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En los últimos 50 metros Hobbs Kessler pudo concentrarse en el singlete de Nick Willis, el legendario miler neozelandés y medallista de plata olímpico que corrió hacia la línea directamente delante de él, de la milla más rápida que se haya corrido en una escuela secundaria bajo techo.

“Me sentí bien los últimos 200 metros y creo que podría haber ido dos o tres segundos más rápido. Sabía al bajar por la recta que iba a pasar menos de cuatro minutos ”, dijo Kessler, quien, como Willis, vive en Ann Arbor, Michigan. “Pero todo lo que quería hacer era atropellar a Nick”.

Pero centrarse en un atleta olímpico no es solo una buena estrategia, era parte de una historia larga y compartida.

“El padre de Hobbs ha sido un buen amigo mío durante los últimos cinco años”, dice Willis. “Él bajó a la pista para comenzar a aprender de nosotros para poder usar parte del enfoque que usamos en las carreras de élite para su entrenador de escalada en roca”.

Kessler escalando en el Buttermilks en Bishop, Cal. Foto: cortesía de Hobbs Kessler

¿Escalada de roca?

Sí, escalada en roca. Hobbs Kessler, quien corrió un récord estadounidense bajo techo de 3:57:66 esa noche de febrero y se inscribirá en la Universidad del Norte de Arizona en el otoño, no es solo un corredor de élite. Fue, hace poco tiempo, también un escalador de élite, representando a Estados Unidos en el Campeonato Mundial Juvenil de 2019 en escalada deportiva.

De hecho, Willis y Kessler comparten más de un código postal. Ambos corredores son ávidos deportistas multideportivos. Willis pasó gran parte de su juventud patinando y esquiando, mientras Kessler viajaba por el mundo y señalaba rutas 5.14c, y no están solos. Convertirse en un corredor de élite requiere un enfoque absoluto y total en el deporte, pero un número sorprendente de corredores de élite eran atletas de élite en otros deportes antes de comenzar a correr.

Atletas de múltiples talentos

Grant Fisher era un jugador de fútbol de élite en la escuela secundaria antes de obtener los honores de Jugador Gatorade del Año por campo a través y dedicarse a correr en Stanford. Megan Roche jugó hockey sobre césped en Duke. Los ultrarunners de alto nivel Devon Yanko y Keely Henninger también fueron jugadores de baloncesto de alto nivel. Otro par de ultrarunners, Dylan Bowman y Michael Wardian, jugaron lacrosse colegial, mientras que Grayson Murphy y Julia Kohnen fueron futbolistas colegiados.

Jugador de fútbol en uniforme blanco pateando la pelota durante un juego.
Kohnen jugó fútbol universitario en la Universidad del Sur de Indiana. Foto: cortesía de Julia Kohnen

El éxito en el fútbol es un tema común entre los corredores de media y larga distancia y fue el boleto de Kohnen para una beca universitaria en la Universidad del Sur de Indiana. Al crecer en las afueras de St. Louis, jugaba fútbol y baloncesto, pero soñaba con jugar al fútbol en los Juegos Olímpicos e idolatraba a Mia Hamm. “No corrí”, dice Kohnen. “Toda mi vida en la escuela secundaria giró en torno al fútbol y el baloncesto”.

Su dedicación valió la pena y jugó fútbol para la USI durante cuatro años, momento en el que pensó que su carrera atlética universitaria había terminado.

“Me sentí devastado al saber que mi vida giraba en torno al fútbol competitivo, y eso ya se había acabado”, dice Kohnen. “Así que seguí corriendo para mantenerme en forma”.

Pero el ágil mediocampista que recorría un circuito de seis millas alrededor del campus D2 llamó la atención de Mike Hillyard, el entrenador de Cross Country y Track & Field.

“La entrenadora Hillyard habló con mi entrenadora de fútbol sobre mis pruebas de condición física y ella le dijo ‘el objetivo del equipo en la prueba de dos millas es poder ver a Julia cuando están terminando’. Así que mi estado físico en el equipo de fútbol siempre fue mi fortaleza, y fue entonces cuando el entrenador Hillyard se me acercó y me pidió que probara para el equipo “.

Después de correr una contrarreloj de tres millas para Hillyard, Kohnen se enteró de que tenía cuatro años de elegibilidad para el fútbol, ​​pero también un año de elegibilidad para otro deporte, y rápidamente obtuvo otra beca, esta vez para correr, y un MBA.

Kohnen dice: “Solo tuve un año para obtener mi MBA y estar involucrado con el equipo de corredores, pero me convertí en cuatro veces All American en ese año”.

Jugando en el campo

A pesar de un aumento en la especialización atlética en las últimas décadas, muchos corredores que fueron élites en otros deportes creen firmemente que probar diferentes deportes en sus años de desarrollo lo convierte en un corredor mejor y más exitoso.

Bowman tenía un trasfondo deportivo más arcano: jugó lacrosse durante nueve años, comenzando en el octavo grado, y fue lo suficientemente bueno en el deporte como para jugar durante cuatro años en la Universidad Estatal de Colorado.

Nunca corrí de manera competitiva ”, dice Bowman. “Pero siempre disfruté y sobresalí en las posiciones de carrera en los deportes de campo. En la universidad, mi papel en el equipo de lacrosse era ser el chico prisa. Jugué en el centro del campo y siempre me enorgullecí de hacer jugadas en transición, de buscar rodados y, en general, de agotar a la gente. Como resultado, la transición a los deportes de resistencia fue bastante fácil. Recuerdo que pensé en caminar hacia el equipo de campo a través de la universidad para mantenerme en forma para el lacrosse, y busqué a uno de los corredores para hablar sobre su entrenamiento. Dijo que corrían 70 millas por semana, lo que pensé que era una locura y me asustó de la idea, lo cual es bastante divertido en retrospectiva “.

Niño con uniforme de lacrosse verde y casco jugando lacrosse.
Bowman jugó lacrosse durante nueve años, incluso durante cuatro años en la Universidad Estatal de Colorado. Foto: cortesía de Dylan Bowman

Bowman, quien regularmente gana ultramaratones a distancias de hasta 100 millas, cree que el entorno de un programa deportivo universitario fue crucial para su carrera como corredor.

Creo que ayudó muchísimo ”, señaló. “Obviamente, el estado físico y el atletismo naturales que obtuve de los deportes de equipo fueron útiles y facilitaron la transición, pero creo que lo más importante fue el amor de por vida por ir a la práctica. Hizo que sumergirse en un entrenamiento disciplinado y constante se sintiera realmente natural. Siempre me ha gustado la rutina diaria “.

Kohnen también le da crédito a su experiencia previa en múltiples deportes por darle la composición física y mental que le permitió no solo ganar el Maratón de Ciudades Gemelas de 2019, sino también el décimo lugar en el Maratón de Pruebas Olímpicas de 2020.

Kohnen dice: “Creo que todos los deportes pueden enseñarte mucho. Independientemente de si se trata de fútbol, ​​golf, correr, baloncesto o tenis, el acto de practicar un deporte y ser competitivo y activo puede ser de gran ayuda. Les digo a todos que hagan que sus hijos practiquen tantos deportes como sea posible. Las lecciones de vida aprendidas de los deportes es algo que no puedes enseñar. El fútbol me enseñó todo sobre disciplina, competitividad, trabajo en equipo y confianza. Creo que el fútbol también es conocido por ser más un deporte de resistencia y acondicionamiento, lo que hace que muchos corredores pasen del fútbol a la carrera “.

Si bien la vía del fútbol al correr está bien documentada, Kessler es distinto en su transición de escalar a correr. Pero él también ve los beneficios conferidos al dominar otro deporte antes de convertirse en corredor.

Adolescente practicando escalada en roca en un gimnasio de escalada.
Foto: cortesía de Hobbs Kessler

“Fisiológicamente, puedo hacer cosas raras de escalada como dominadas con una mano, lo que no creo que muchos de los que practican millares puedan hacer”, dice, con considerable subestimación. “Pero he pensado mucho en el cruce entre los dos deportes. Los aspectos mentales y competitivos se cruzan directamente y son prácticamente idénticos. La escalada me dio un buen estado físico, me hizo más fuerte y me confiere ese rebote que deseas para distancias medias “.

Todos los grandes corredores comparten una intensa dedicación y capacidad para el trabajo duro. Pero como muestran todos estos atletas, los grandes corredores no se encuentran solo en la pista; se pueden encontrar en el campo de lacrosse, el campo de fútbol o incluso en un gimnasio de escalada.

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